Según los expertos, es más probable que COVID-19 afecte a las personas VIH positivas a través de condiciones secundarias, como falta de vivienda, la vejez y los problemas de salud subyacentes.Según los expertos, es más probable que COVID-19 afecte a las personas VIH positivas por condiciones secundarias, como la falta de vivienda, la vejez y los problemas de salud subyacentes.

Matthew, de 30 años, mantiene una reserva de emergencia de sus medicamentos para el VIH en su casa en Sacramento, California. Comenzó a construir su alijo poco después de que le diagnosticaron hace seis años, por recomendación de personas que conoció a través de un foro para personas que viven con el VIH. Sin su píldora de una vez al día, su carga viral aumentaría y su salud general disminuiría.

Ahora, más de un mes después de que la Organización Mundial de la Salud declarara el coronavirus como una pandemia global, Matthew no ha entrado en su escondite. Pero, como muchas de las 1.1 millones de personas VIH positivas en los Estados Unidos, tiene preguntas sobre cómo la crisis actual podría afectar su acceso a los medicamentos y sus posibilidades de contraer el coronavirus, y si su condición inmunológica crónica podría ponerlo en un estado de alerta mayor riesgo de complicaciones debido a COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus.

“Siendo positivo, lo pone en guardia”, dijo a NBC News Matthew, quien solicitó que no se usara su apellido para proteger su privacidad médica. “Tienes que estar presente y consciente”.

Recomendaciones de los CDC para el VIH y COVID-19

Actualmente no hay ” información específica ” sobre el riesgo de COVID-19 en las personas que viven con el VIH, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) señalaron que las personas VIH positivas que no están recibiendo tratamiento (terapia antirretroviral) o que aún tienen un sistema inmunitario debilitado a pesar del tratamiento tienen un mayor riesgo de “enfermarse gravemente” si contraen el coronavirus. Según un informe de los CDC de 2017, aproximadamente la mitad de los estadounidenses VIH positivos no tienen el virus bajo control y entrarían en esta categoría de mayor riesgo.

Para prevenir enfermedades , los CDC recomiendan que las personas VIH positivas eviten la exposición al virus mediante el uso de medidas preventivas cotidianas como el distanciamiento social y el lavado frecuente de manos; mantenga un estilo de vida saludable comiendo bien, durmiendo al menos ocho horas y reduciendo el estrés; y continuar el tratamiento del VIH.

Además de lo que se recomienda para todos los estadounidenses en medio de la pandemia de coronavirus, los CDC recomiendan que las personas con VIH tengan al menos un suministro de 30 días de medicamentos contra el VIH y cualquier otro suministro necesario para controlar el VIH; asegúrese de que las vacunas estén actualizadas; establecer un plan de atención clínica remota; y mantener una red social remota para mantenerse mentalmente saludable.

Impacto de la edad, comorbilidades y pobreza.

El Dr. Robbie Goldstein , especialista en enfermedades infecciosas del Hospital General de Massachusetts y director de su Programa de Salud Transgénero, dijo que es más probable que el coronavirus afecte a la población VIH positiva a través de afecciones secundarias, como la falta de vivienda , el encarcelamiento , la vejez y los problemas de salud subyacentes. .

“Lo que les digo a mis pacientes es que si están tomando sus medicamentos y su recuento de CD4 es superior a 200, por ahora, creemos que no es su sistema inmunitario el que aumentará su riesgo de adquirir COVID”. Dijo Goldstein. “Dicho esto, muchos de mis pacientes y muchos pacientes que viven con el VIH tienen otros problemas que enfrentan que los ponen en un riesgo realmente alto”.

Uno de esos problemas, según Goldstein, es la edad. Los CDC advirtieron que los adultos mayores “parecen estar en mayor riesgo de desarrollar complicaciones más graves por el coronavirus”, con 8 de cada 10 personas que murieron por complicaciones de COVID-19 en los EE. UU. Mayores de 65 años.

Las personas que viven con el VIH son desproporcionadamente mayores que la población general de los EE. UU., Según los CDC: mientras que aproximadamente el 35 por ciento de la población de los EE. UU. Tiene más de 50 años, casi la mitad de las personas VIH positivas lo son .

Más allá de los riesgos para la salud física , las personas mayores que viven con el VIH también tienen más probabilidades de experimentar efectos psicológicos negativos como resultado de la pandemia.

“Estas son personas que vieron cómo todos sus jóvenes amigos murieron a su alrededor” durante la crisis del SIDA, dijo, “y una vez más están viendo cómo mueren los jóvenes de todo el país”.

“También debemos recordar que estas personas que ahora tienen entre 60 y 70 años y, en algunos casos, 80 años … viven una vida con muy pocas personas a su alrededor.No tienen la misma estructura familiar que tienen muchas otras personas de entre 70 y 80 años. No tienen hijos, amigos, pareja y padres que puedan ayudarlos a superar esto ”.

Según los CDC, las personas de cualquier edad que tienen “afecciones médicas subyacentes graves podrían estar en mayor riesgo de enfermedad grave por COVID-19”, específicamente la enfermedad pulmonar crónica, asma, afecciones cardíacas graves, diabetes, enfermedad hepática y obesidad severa, entre otras afecciones.

Mientras que las personas VIH positivas que comienzan a tomar sus medicamentos poco después de contraer el virus tienen aproximadamente la misma expectativa de vida que la población general de EE. UU., Las personas con infección de larga duración tienen más probabilidades de experimentar problemas de salud adicionales más adelante en la vida, según Stephen Helmke, Un investigador de cardiología geriátrica en la Universidad de Columbia que ha estado viviendo con el VIH durante 34 años.

Por ejemplo, las personas VIH positivas tienen al menos 1,5 veces más riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular que la población general, según la American Heart Association . Helmke dijo que esto a menudo es el resultado de la inflamación crónica que causa el VIH, específicamente para las personas que comenzaron su tratamiento con medicamentos menos efectivos. Además, las personas que viven con el VIH tienen más probabilidades de sufrir daño hepático, a menudo debido a sus medicamentos , y tienen un mayor riesgo de infecciones adicionales, como hepatitis y tuberculosis.

Después de recuperarse de un caso leve de COVID-19, Helmke, de 56 años, dijo que ahora tiene una conciencia más profunda de cuán peligroso puede ser el virus para aquellos que tienen afecciones subyacentes graves, incluido el VIH no tratado.

“Hay muertes que pueden estar directamente relacionadas con la función pulmonar, y luego hay personas cuyos pulmones aún están en el nivel de funcionalidad, pero su corazón no puede lidiar con la pérdida de oxigenación óptima”, dijo Helmke.

La Dra. Revery Barnes, médica especializada en VIH para el condado de Los Ángeles, dijo que su enfoque principal para sus pacientes con VIH, muchos de los cuales no tienen hogar o están en la pobreza, ha sido asegurarse de que tengan acceso a sus medicamentos, así como a alimentos y vivienda.

Mientras que los medicamentos contra el VIH se han mantenido en existencia en los Estados Unidos hasta el momento , Barnes dijo que está atravesando otras barreras, como la tasa de desempleo vertiginosa , que podrían evitar que sus pacientes accedan y tomen sus medicamentos.

“La pobreza ha sido una gran pandemia durante mucho tiempo”, dijo Barnes. “Cuando realmente se llega a las barreras para que las personas tomen sus medicamentos, gran parte tiene que ver con el hecho de que están gastando todo su tiempo tratando de encontrar dinero o tratando de encontrar una vivienda”.

El VIH también afecta desproporcionadamente a las poblaciones encarceladas, que tienen tasas de infección de tres a cinco veces más altas que la población general, según un informe de 2013 del Consejo Nacional de Minorías sobre el SIDA. Según el informe, “hasta la mitad” de todos los reclusos seropositivos que salen de las instituciones correccionales cada año no tienen un hogar al que regresar.

Goldstein, el médico de Massachusetts, agregó que factores como la falta de vivienda y el encarcelamiento tienen un riesgo físico inherente cuando se trata de suprimir una enfermedad contagiosa como COVID-19.

“Lo único de todas esas personas … es el hecho de que viven en entornos de alta densidad”, dijo Goldstein. “Es muy fácil la distancia social cuando vives solo en un departamento en la ciudad de Nueva York. Es muy difícil la distancia social cuando vives en un refugio en Boston “.

Sobrevivir a una pandemia

Dos programas de asistencia federal para personas que viven con el VIH, el Programa Ryan White de VIH / SIDA y Oportunidades de vivienda para personas con SIDA, recibirán millones de fondos adicionales del paquete de estímulo de $ 2 billones que se promulgó el 27 de marzo.

Jeremiah Johnson, director del proyecto de VIH para Treatment Action Group, una organización de defensa del VIH / SIDA, calificó los fondos, que suman un total de $ 155 millones, “increíblemente bienvenidos”, pero dijo que es crucial para los defensores hacer un seguimiento de cómo es ese dinero en última instancia. utilizado y garantizar que sea suficiente para ayudar a las personas que viven con el VIH a superar esta tormenta.

“Creo que nos incumbe realmente comenzar a sentarnos y hacer los cálculos como comunidad”, dijo. “Tenemos mucho que hacer para entender si esto está incluso cerca de lo que necesitamos para cuidar de estas comunidades muy vulnerables”.

Haciéndose eco de la guía de los CDC, Goldstein dijo que es importante para las personas que viven con el VIH establecer una red de apoyo virtual fuerte para combatir la soledad a medida que se autoaislan durante la fase de mitigación de la pandemia. Barnes enfatizó la importancia de mantenerse al día con el estado de salud, en términos de VIH y más allá.

“Porque sabes, alguien que es diabético y no lo sabe también está inmunocomprometido”, dijo Barnes.

Johnson, un veterano activista del VIH que ha vivido con el virus durante más de una década, dijo que ve un lado positivo para las personas que viven con el VIH y otras afecciones crónicas, que están acostumbradas a sortear obstáculos de atención médica.

“Soy increíblemente resistente y creo que eso se aplica a muchas personas que viven con el VIH”, dijo. “En realidad, estamos mejor preparados que muchas personas para enfrentar esta realidad actual”.

En: https://www.nbcnews.com/feature/nbc-out/are-those-living-hiv-higher-risk-coronavirus-experts-weigh-n1184361