• Y casi nadie buscó atención médica.

Por Shannon Firth, corresponsal en Washington, MedPage

Seis de cada 10 médicos dicen que a menudo experimentan agotamiento, un aumento del 20% con respecto a los niveles previos a la pandemia informados en 2018, según la Encuesta de médicos estadounidenses 2021 de The Physicians Foundation publicada el jueves.

Un total del 46% de los médicos dijeron que se habían aislado o alejado de otras personas en el último año, más de uno de cada tres dijeron que se sentían desesperados o sin un propósito, y el 57% informó haber experimentado “episodios inapropiados de ira, llanto o ansiedad”. . “

Quizás lo más preocupante de todo es que solo el 14% de los médicos buscaron atención médica por su problema de salud mental.

“Durante el año pasado, la pandemia arrojó luz sobre un problema que los médicos siempre han enfrentado: el estigma que rodea al acceso a apoyo y servicios de salud mental por temor a parecer débiles o creer que perderán su licencia y credenciales”, dijo Gary Price, MD, presidente de The Physicians Foundation, en un comunicado de prensa.

“Casi una quinta parte de los médicos indicaron que conocen a alguien que consideró, intentó o murió por suicidio solo desde el comienzo de la pandemia, un momento en el que muchos médicos han sufrido traumas y pérdidas”, agregó. “Es vital que hagamos un esfuerzo consciente y avanzado para acabar con el estigma y alentar a los médicos a buscar apoyo de salud mental cuando lo necesiten, especialmente a raíz del evento de salud más importante de la historia reciente”.

Cuando no se trata, el agotamiento puede provocar depresión, ansiedad, consumo de sustancias, trastorno de estrés postraumático y pensamientos suicidas, señaló el informe, que también destacó que cerca de 1 millón de estadounidenses pierden a su médico por suicidio cada año.

La Physician Foundation revisó su encuesta bienal para concentrarse en el impacto de la pandemia en los médicos. Las preguntas formuladas en su encuesta más tradicional, como las relacionadas con el registro de salud electrónico y el pago basado en el valor, se dejaron de lado, pero la fundación continuará explorándolas en investigaciones futuras.

La encuesta de 10 minutos fue completada en línea por 2.504 médicos del 26 de mayo al 9 de junio de 2021; se envió por correo electrónico a una lista de médicos tomada de la base de datos patentada de Medscape. El 36% de los encuestados eran médicos de atención primaria y el 64% trabaja en una especialidad; El 64% de los encuestados son hombres, el 34% son mujeres y el 2% se negó a responder; y el 67% de los encuestados son médicos empleados frente al 26% independientes y el 7% informó que su estado de práctica es “otro”. El 54% de los encuestados tenía entre 36 y 55 años; El 16% tenía entre 18 y 35 años; y el 30% tenía 56 años o más.

“Las condiciones de trabajo difíciles, como la falta de equipo de protección personal (EPP) y el cuidado de pacientes que pueden estar gravemente enfermos durante semanas, junto con tareas administrativas pesadas, largas horas y dolor por la pérdida de pacientes, se han convertido en la norma, pero poco se ha hecho para aliviar el alto costo de salud mental de los médicos “, indicó el informe.

La mayoría de los encuestados citó a la familia, los amigos y los colegas como sus fuentes más útiles de apoyo para la salud mental durante la pandemia, según la encuesta.

Con respecto a las tasas de agotamiento, el informe encontró que más mujeres médicas en un 69% experimentaron sentimientos de agotamiento que los hombres en un 57%.

El hecho de que tanto las médicas más jóvenes como las mujeres fueran más propensas a reportar agotamiento, podría relacionarse con el “doble papel” de las médicas como clínicas y como “amas de casa primarias” o “cuidadoras de niños” en la familia, dijeron los autores del informe. . Explicaron que la investigación ha encontrado que las médicas hacen un promedio de 8.5 horas más de trabajo en casa que sus colegas médicos masculinos, “lo que contribuye significativamente al riesgo de agotamiento”.

Con respecto a la salud financiera de los médicos y los cambios en su lugar de trabajo, el 49% de los médicos dijeron que sus ingresos han disminuido, el 32% vio reducciones de personal y el 18% hizo la transición de su práctica a un modelo principalmente de telemedicina.

Profundizando en el problema de la caída de los ingresos, el informe encontró que el 68% de los médicos que notaron trabajar de forma independiente vieron una reducción en los ingresos en comparación con el 44% de los médicos que trabajan para un hospital o sistema de salud. Además, una mayor proporción de médicos que son hombres y de 46 años o más vieron disminuir sus ingresos.

Solo el 9% de los médicos independientes informaron que se mudaron a una nueva práctica o cambiaron su situación laboral.

La mayoría de los médicos dijeron que anticipan que la telemedicina desempeñará un papel más importante en su práctica, que esperan un aumento en los problemas de salud más graves debido a que los pacientes retrasan las visitas debido a los cierres, y una mayoría predice que habrá “significativamente menos” prácticas independientes una vez que termina la pandemia.

Un total del 23% de los médicos, en una variedad de grupos demográficos, dijeron que quieren jubilarse el próximo año, una caída del 38% que informaron que querían jubilarse en 2020.

Volviendo a los problemas de salud mental, el informe encontró que más de la mitad de los médicos dijeron que conocen a un médico que ha considerado, intentado o ha muerto por suicidio desde el comienzo de la pandemia.

La tasa de suicidio entre los médicos varones es aproximadamente 1,41 veces más alta que en la población masculina en general y para las médicas ese riesgo es aún mayor, 2,27 veces más alto que la población femenina en general.

El ocho por ciento de los médicos informó un mayor uso de medicamentos, alcohol o drogas ilícitas semanalmente.

Más de siete de cada 10 médicos respaldaron un enfoque integral para abordar las afecciones de salud mental, incluida la terapia confidencial o el asesoramiento o las líneas telefónicas de apoyo, los grupos de apoyo entre pares y la capacitación basada en la evidencia para prevenir el agotamiento, los problemas de salud del comportamiento y el suicidio.

Casi las tres cuartas partes de los encuestados apoyaron un “cambio o eliminación de las preguntas sobre licencias médicas que estigmatizan el acceso a la atención de la salud conductual”.