• Casi todas están sin vacunar, dicen las fuentes

Por Kara Grant, escritora de empresa e investigación, MedPage Today

Un informe de la Universidad de Alabama en Birmingham (UAB) reveló en agosto que se había producido un fuerte aumento del número de pacientes embarazadas que estaban siendo hospitalizadas con COVID-19. Casi un mes después, los médicos de otros estados han empezado a manifestar una preocupación similar por el creciente número de pacientes embarazadas no vacunadas que han ingresado en las UCI con una infección grave.

Las autoridades sanitarias del estado de Mississippi anunciaron el 9 de septiembre que ocho mujeres embarazadas habían muerto a causa de la COVID-19 en las últimas semanas; todos sus bebés nacieron prematuramente y sobrevivieron, dijo el médico estatal Thomas Dobbs, MPH, durante una conferencia de prensa.

“Actualmente estamos investigando ocho informes de mujeres embarazadas que han muerto en las últimas semanas, todas ellas sin vacunar”, añadió Dobbs, según el Sun Herald.

El estado también ha visto un devastador aumento del doble en la tasa de muertes fetales durante la COVID-19. Desde el comienzo de la pandemia, se han producido 73 muertes fetales en Mississippi.

“Sabemos que el COVID es especialmente problemático y peligroso en las mujeres embarazadas, pero también sabemos que puede ser mortal para el bebé en el vientre materno”, dijo Dobbs. “Con el COVID, hemos visto una duplicación… de la muerte del feto en el útero después de las 20 semanas. Ha sido una verdadera tragedia”.

En Illinois, ciudades como Springfield y Peoria también están viendo más ingresos en la UCI de pacientes embarazadas con COVID. El doctor Michael Leonardi, ginecólogo especializado en embarazos de alto riesgo en OSF HealthCare, en Peoria, dijo a MedPage Today que, desde hace aproximadamente 6 semanas, las pacientes embarazadas con COVID han sido ingresadas en OSF con una frecuencia cada vez mayor.

“No hemos tenido ninguna paciente totalmente vacunada en la UCI”, dijo Leonardi. “He tenido varias pacientes que han sido dadas de alta en casa, todavía embarazadas, y las hemos convencido de que se vacunen dos semanas después de su infección aguda, pero es lamentable que eso sea lo que se necesita para que alguien se vacune”.

Al llamar la atención sobre esta tendencia ahora, Leonardi espera que más mujeres embarazadas completen su serie de vacunación para prevenir las muertes relacionadas con el COVID, como las que se han visto en Alabama y Mississippi.

“Nuestras cifras no son gigantescas como las del sureste”, dijo. “En cierto modo perverso, es un impedimento para que la gente se vacune… La naturaleza humana de algunas personas es decir, ‘bueno, si se pone tan mal como en Alabama, Texas o Mississippi, entonces me vacunaré'”.

Leonardi señaló que aproximadamente tres de cada cuatro pacientes embarazadas que ha visto en su consulta general han dicho que aún no se han vacunado.

Para la doctora Jeanne Steinbronn Sheffield, directora de medicina materno-fetal del Johns Hopkins, la cifra es de una de cada dos pacientes.

“También estamos empezando a ver de nuevo un aumento en el número de pacientes embarazadas que ingresan en las UCI. Tengo una en este momento”, dijo Sheffield a MedPage Today. “Todas ellas [están] sin vacunar. Así que nosotros, como todo el mundo, estamos viendo exactamente la misma tendencia”.

Tanto Sheffield como Leonardi entienden por qué tantas madres dudan en vacunarse; más allá de las campañas de desinformación generalizadas que circulan por las redes sociales, las mujeres embarazadas se preocupan ante todo por la salud de sus hijos por nacer.

“Es un momento increíblemente vulnerable y las mujeres están dispuestas a aceptar poner en riesgo su propia salud en deferencia a tratar de proteger a su feto”, dijo Leonardi.

Señaló que, en algunos casos, otros profesionales sanitarios pueden ser culpables de aumentar la ya importante cantidad de desinformación sobre las vacunas. Varias pacientes que ha atendido en OSF han dicho que una consulta de ginecología y obstetricia de la zona les había informado de que “anecdóticamente, creen que hay más mujeres que abortan que han sido vacunadas”.

Recordó una conversación reciente con una trabajadora de la UCIN que estaba llorando tras sufrir un aborto.

“Sus obstetras le hicieron creer que podría haber contribuido a ello al vacunarse. Y ella me dijo literalmente: ‘Siento que tengo un trastorno de estrés postraumático y no puedo volver a esa consulta'”, dijo Leonardi. “La persona que te habla en la sala de examen es una voz poderosa. Y puede ser una voz para el bien, o puede sembrar dudas en tu mente”.

Las investigaciones más actualizadas demuestran que no existe un mayor riesgo de aborto espontáneo o involuntario tras la vacunación con COVID-19. Y cuando se enfrentan a pacientes comprensiblemente reticentes a las vacunas, tanto Leonardi como Sheffield abordan el tema ofreciendo la gran cantidad de datos revisados por expertos que muestran la seguridad y los beneficios de las vacunas para las mujeres embarazadas. A veces, este enfoque funciona para llegar a los pacientes.

“No puedo atarlas y obligarlas a vacunarse”, dice Sheffield. “Pero espero que con todos los datos que hay y una discusión sobre esos datos, la acepten”.

En cuanto a si se debe dar prioridad a las mujeres embarazadas para que reciban una vacuna de refuerzo, ambos médicos coincidieron en que hasta que haya una guía actualizada de los CDC. En la actualidad, los refuerzos sólo deberían recomendarse a las pacientes inmunodeprimidas, que cumplirían los requisitos independientemente de su estado de embarazo.