Un nuevo libro de fotografía, Through Positive Eyes, muestra la importancia de representar la condición en todos sus matices y diversidad.

“¿Te sientes inclinado a estigmatizar a las personas VIH positivas?”, Pregunta David Gere, coeditor de Through Positive Eyes , un nuevo libro de fotografía que recoge el trabajo de personas VIH positivas de diez ciudades de todo el mundo.

El libro, publicado por la Fundación Aperture, es una colaboración del El fotógrafo Gideon Mendel y 130 participantes. A lo largo de 12 años, Mendel organizó talleres con personas que viven con VIH, en los que fueron invitados a contar sus historias utilizando palabras y fotografías. En lugar de posicionar a estas personas como ‘sujetos’ o víctimas, el proyecto les da el poder para hacerse cargo de su propia representación.

En la última media década se ha visto una oleada de arte dedicado a la crisis del SIDA , sobre todo entre los entre 1981 y 1996, antes del descubrimiento de la terapia antirretroviral, cuando la enfermedad significaba una sentencia de muerte. En términos de teatro, The Inheritance , de Stephen Daldry, y la producción de Angels in America, protagonizada por Andrew Garfield, han estado entre las obras más comentadas en los escenarios de Londres y Nueva York, mientras que la serie de televisión Pose , que presenta a un VIH positivo y protagonista trans, dramatizó con éxito la sombra que proyecta el SIDA en la escena queer de los años ochenta. Películas como 120 latidos por minutos Sarah Shulman ‘s United in Anger, retrataron el activismo del grupo de protesta ACT UP, que luchó por los derechos de las personas con VIH/SIDA, con un efecto emocionante, y no es solo el trabajo contemporáneo el que ha puesto el tema en el centro de atención, en los últimos dos años se han visto importantes retrospectivas de Derek Jarman , David Wojnarowicz , Robert Mapplethorpe , Peter Hujar y Keith Haring en las instituciones más prestigiosas. (El mundo del arte no era tan receptivo mientras ocurría la crisis del SIDA).

Es comprensible que muchas de estas obras de arte se centren en temas de muerte y dolor, como en la inquietante fotografía de David Wojnarowicz de su amigo Peter Hujar tomada momentos después de su muerte, o en los coloridos carteles de ‘SILENCIO = MUERTE’ de Keith Haring, coloridos y casi incongruentemente alegres. Mientras tanto, es difícil encontrar una película o novela sobre el SIDA, que no presente la muerte desgarradora de al menos un personaje. Pero aunque la mortalidad es un aspecto históricamente importante de la enfermedad y merece ser recordada, no necesariamente forma parte de la realidad del VIH hoy en día, cuando la mayoría de las personas están en tratamiento, viven largas y saludables vidas, y pueden no transmitir el virus.

Through Positive Eyes rechaza las narrativas de la enfermedad incapacitante y la muerte prematura que a menudo han definido respuestas artísticas a la enfermedad. Las imágenes y los escritos son alegres, íntimos, ocasionalmente eróticos: no hay escenas de hospital, nadie con la cabeza entre las manos en un gesto de desesperación, ni cadáveres. En cambio, hay retratos francos y documentales de culturistas; bailarines con joyas; amantes y familias abrazados.

Un hombre con músculos que sufren de VIH a través de los ojos positivos

ALEJANDRO, CIUDAD DE MÉXICO; DE THROUGH POSITIVE EYES (APERTURE, 2019)

Ese encuadre optimista es, sin duda, cierto en muchos de los diseños sobre el SIDA realizados antes de 1996. Después de todo, el trabajo de Keith Haring difícilmente puede describirse como sombrío, ni el de Mapplethorpe no erótico. Mientras tanto, Mark Chester creó autorretratos fotográficos en los que mostraba tanto su pene erecto como las lesiones de sarcoma de Kaposi, una forma de reafirmar su sexualidad frente a la enfermedad que eventualmente lo mataría. La diferencia, tal vez, es que había un elemento de valentía desafiante en estas representaciones de alegría o erotismo anteriores a 1996, que en el arte contemporáneo pueden ser reales. En Through Positive Eyes , la alegría es simplemente evidente.

Desafía las representaciones convencionales del VIH / SIDA al centrarse en la diversidad, tanto geográfica como étnica, de las personas involucradas. Hay participantes de ocho países en los cinco continentes, incluidos Johannesburgo, Mumbai y Londres. “Si las personas piensan que la historia humana del VIH se trata de hombres urbanos y blancos homosexuales”, dice David, “entonces queremos presentarles a las mujeres de color, rurales y urbanas y personas trans cuyas vidas se han visto afectadas. . ”Hay un creciente número de estudios que argumenta que el VIH ha sido representado con demasiada frecuencia como un problema blanco, una situación que se debe en parte a las disparidades sobre quién tiene la oportunidad de convertirse en artista en primer lugar, así como qué artistas recibir reconocimiento Llama la atención la poca atención que han recibido los artistas queer de color que trabajaban en la década de 1980, Alvin Baltrop o Rotmi Fani-Kayode ,en comparación con sus homólogos blancos. Esta disparidad es particularmente problemática si se considera que, tanto en el Reino Unido como en los EE. UU., las personas afro descendientes están, y siempre han estado, des proporcionadamente afectadas por el VIH.

Una bailarina con empanadillas de pezón con joyas que sufren de VIH a través de los ojos positivos

Albany, Río de JaneiroALBANY, RÍO DE JANEIRO DE THROUGH POSITIVE EYES (APERTURE, 2019)

Nada de esto es para sugerir que artistas blancos como Haring, Mapplethorpe o Wojnarowicz no merecen la atención póstuma que han recibido, o para implicar que sus vidas no fueron lo suficientemente marginadas como para justificar la simpatía. Pero si vamos a hacer la declaración general “es necesario recordar la crisis del SIDA”, entonces tenemos que reflexionar sobre quién está siendo recordado y quién corre el riesgo de ser olvidado.

Además de los problemas relacionados con la raza, el VIH a menudo se ha retratado en términos de género, como una condición que afecta a los hombres (el hecho de que Through Positive Eyes presenta a tantas mujeres, es otra de sus fortalezas). Un artista contemporáneo que desafía esta narrativa es Kia Labeija, una artista y mujer de color estadounidense que nació con VIH (que, por cierto, aparece en el primer episodio de Pose ). En una imagen famosa , parte de una serie de 24 autorretratos fotográficos, ella asiste a un chequeo de VIH mientras usa un resplandeciente vestido de cóctel rojo, que simultáneamente sitúa su condición en un contexto médico y se niega a permitir que la defina.

Dos hermanas hermanas con una camiseta amarilla de Through Positive Eyes

GUGU, JOHANNESBURGO; DE THROUGH POSITIVE EYES (APERTURE, 2019)

“Kia Labeija ha abogado apasionadamente por la inclusión de historias y obras de arte de personas negras y marrones en la narrativa del VIH”, dice la Dra. Fiona Johnson, una historiadora del arte cuyo libro, SIDA y representación , será publicado por Bloomsbury a finales de este año. “Su trabajo también es importante, ya que apunta a una historia de personas inicialmente excluidas de las definiciones clínicas del SIDA. Estas categorías clínicas y epidemiológicas históricas han tenido un efecto colateral a largo plazo en términos de estructurar el imaginario popular en torno a lo que “cuenta” como una narrativa o representación del VIH “.

Craig, un hombre americano que vive en Londres, cree que existe una necesidad real de arte que describa la experiencia contemporánea de vivir con el VIH. “Parece que la imagen constante del VIH / SIDA que se muestra, es cómo era en los años ochenta y noventa, y eso es importante en el sentido de que tenemos que documentar eso. No podemos olvidar lo que le hizo a nuestra comunidad. Pero al mismo tiempo, no creo que haya suficiente arte o película para contrarrestar eso y mostrar cómo es hoy ”. ¿Qué siente él que falta en términos de representación contemporánea del VIH en el arte? “U = U”, dice, refiriéndose a lo ‘indetectable = no transmisible‘, que se centra en el hecho de que las personas que reciben un tratamiento para el VIH y no pueden transmitirlo. “No estoy enfermo, no me estoy muriendo. Las drogas no me arruinan el cuerpo. Viviré una vida sana. Todavía puede ser mentalmente una mierda, pero la enfermedad se parece a mí ahora “.

Además de documentar las tragedias del pasado, es importante que tengamos un arte que aborde estos desafíos matizados y ocasionalmente tediosos de hoy. Estos pueden ser más difíciles de narrar o hacer impactantes que las historias de muerte y pérdida ya preparadas, pero como muestran los participantes en Through Positive Eyes , junto con artistas como Kia LaBeija y sus contemporáneos, eso no significa que no deba intentarse. Abordar la epidemia del presente significa reconocer las fallas del pasado.

Una pareja besa el VIH a través de los ojos positivos

MGLADZO, JOHANNESBURGO DE THROUGH POSITIVE EYES (APERTURE, 2019)

Hombres de lucha libre a través de los ojos positivos

HARI, MUMBAI DE THROUGH POSITIVE EYES (APERTURE, 2019)

Un hombre con pantalones en la boca en Through Positive Eyes

ISAAC, LONDRES DE THROUGH POSITIVE EYES (APERTURE, 2019)

En: https://i-d.vice.com/en_uk/article/qvg7b5/buddies-cult-80s-queer-film-aids-crisiss