Por: Sony Salzman

La epidemia actual por COVID-19 ha provocado miedo, estigma y discriminación, que es muy familiar para las personas que viven con el VIH. Para los proveedores de atención médica que tratan a personas con VIH, esto significa no solo la carga adicional de manejar el brote entre sus pacientes, sino también la oportunidad de aliviar el pánico.

En la Conferencia anual sobre Retrovirus e Infecciones Oportunistas (CROI 2020), John T. Brooks, MD, Epidemiologo médico de La División de Prevención del VIH / SIDA de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Aprovechó la oportunidad para recordarles que el estigma es uno de los mayores peligros para la salud pública durante una epidemia de enfermedades infecciosas.

“Los animó a todos a usar nuestra rica experiencia colectiva con el VIH para ayudar a combatir el estigma anti-COVID-19”, dijo Brooks.

Además de procesar el trauma revivido del pánico temprano del VIH / SIDA, las personas que viven con el VIH pueden necesitar comenzar a prepararse para lo que sucederá si esta nueva epidemia aparece en su comunidad, anotó Brooks.

Este nuevo coronavirus es primo cercano del SARS (síndrome respiratorio agudo severo, del cual hubo un brote global en 2003). Produce una enfermedad de corta duración conocida como COVID-19 que se manifiesta como la gripe y generalmente desaparece después de algunas semanas, aunque puede provocar síntomas más graves e incluso la muerte en algunas personas. Apareció por primera vez en China y se extendió rápidamente a más de 100 países, incluido Estados Unidos. (Brooks señaló que las personas de ascendencia china han sido atacadas y estigmatizadas de manera inapropiada debido a los orígenes del nuevo virus en China).

En el momento en que se presentó este artículo, más de la mitad de los estados de EE. UU. Habían denunciado casos de COVID-19. Grandes ciudades como Nueva York, San Francisco, Seattle y sus alrededores ya están experimentando brotes importantes, y los expertos predicen que es casi seguro que el virus se propague al resto del país.

Durante una sesión especial en CROI 2020, Brooks ofreció a los asistentes una visión general de lo que sabemos sobre COVID-19 hasta el momento y ofreció recomendaciones específicas para que los médicos lo transmitan a las personas que viven con el VIH, muchas de las cuales pueden considerarse de alto riesgo de adquirir COVID-19 debido a factores demográficos y otros factores de salud.

“COVID-19 se ha extendido por todo el mundo con notable velocidad”, dijo Brooks. El virus parece ser altamente contagioso y sus síntomas son difíciles de distinguir de la gripe común. Por esa razón, a muchas personas que desarrollan síntomas de COVID-19 se les puede pedir que se mantengan en casa.

Aunque las estimaciones varían, “la tasa de letalidad es probable que esté entre 0.5 y 3.5%”, dijo Brooks. ” Eso significa que COVID-19 podría ser de cinco a 35 veces más mortal que la gripe estacional”.

Los datos hasta ahora indican que el virus es más peligroso entre las personas con afecciones de salud subyacentes, así como entre las personas mayores de 60 años. Brooks señaló que “los CDC estiman que el 50% o más de las personas con VIH tienen más de 50 años”. . “

Esto, junto con una infección viral persistente subyacente, significa que “todas las personas con VIH deben tomar precauciones contra este nuevo virus”, dijo Brooks.

Según Brooks, todos los estadounidenses deberían estar preparados para obedecer las órdenes de “distanciamiento social” de sus funcionarios locales de salud pública, que probablemente incluirán medidas como mantener a los niños en casa fuera de la escuela, evitar el transporte público y posiblemente el autoaislamiento durante días o semanas.

Para las personas que viven con el VIH y sus proveedores, esto significa:

• Asegurar un suministro de medicamentos para al menos 30 días en todo momento.

• Mantener las vacunas actualizadas, especialmente las vacunas contra la gripe y la neumonía.

• Establecer un plan para que los proveedores y sus pacientes se mantengan en contacto, incluidas las opciones de telemedicina, si están aisladas o en cuarentena.

• Descubrir cómo las personas que viven con el VIH pueden mantenerse en contacto con amigos y familiares utilizando tecnología remota, lo que ayudará a mantener el ánimo mientras está aislado o en cuarentena.

Los proveedores de atención del VIH están preparados de manera única para este momento. En particular, aquellos que vivieron y trabajaron durante los primeros años de la epidemia del VIH pueden ayudar a recordar a otros, tanto a los pacientes como al público en general, que el estigma es uno de los mayores enemigos de la salud pública.

Los proveedores también están en condiciones de reforzar las formas en que las personas que viven con el VIH pueden tomar medidas ahora para protegerse y proteger a sus seres queridos de posibles daños, y pueden hacerlo sin demonizar a las personas que ya viven con este nuevo coronavirus y se están recuperando de él. .

En:  https://www.thebodypro.com/article/covid-19-cdc-recommendations-hiv-clinicians