Por  SASKIA V. POPESCU

La pandemia de SARS-CoV-2 / COVID-19 nos enseña algo nuevo casi todos los días. Desde conocer nuestras debilidades y vulnerabilidades hasta los desafíos de las pruebas y los síntomas de infección a largo plazo. 

Actualmente, Estados Unidos ha visto 6.7 millones de casos de COVID-19. A pesar de tantos casos, todavía nos cuesta comprender la dinámica de la infección en niños y adultos jóvenes. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) publican datos continuamente para arrojar luz sobre la pandemia y el impacto en los Estados Unidos.

Actualmente, existen datos sobre 4,9 millones de casos por grupo de edad y de ellos, la mayoría (23,4%) correspondían a personas de 18 a 29 años,y el 20,8% estaban entre 50 y 64 años. En el caso de las muertes por grupo de edad, la mayoría correspondió a personas mayores de 50 años, y las tasas aumentaron cada 10 años. ¿Qué sabemos realmente sobre esos casos de adultos jóvenes?

Un nuevo artículo publicado en JAMA Internal Medicine ayudó a responder esta pregunta al profundizar en los resultados clínicos de los adultos jóvenes hospitalizados que luchan contra el COVID-19. Dado que este grupo de edad está experimentando una transmisión rápida, es fundamental comprender los aspectos clínicos de su hospitalización. El grupo de investigación evaluó la atención clínica y los resultados de 3222 adultos jóvenes hospitalizados en los Estados Unidos.

Los adultos jóvenes se definieron como aquellos de 18 a 34 años. El período de estudio incluyó a los hospitalizados entre el 1 de abril y el 30 de junio de 2020. Los datos se extrajeron de una base de datos de atención médica Premier, que tiene más de ocho millones de ingresos hospitalarios al año. Se excluyeron aquellas pacientes que estaban embarazadas e ingresadas por parto y solo se evaluaron aquellas que fueron la primera hospitalización por COVID-19 de una paciente. 

De esos 780,969 adultos hospitalizados durante este período de tiempo, el 8.1% tenía un código ICD-10 para COVID-19 y de ellos, 3222 eran adultos jóvenes no embarazadas ingresados ​​en 419 hospitales. La edad media fue de 28,3 años y el 57,6% eran varones. El 57% eran negros o hispanos y el 36,8% tenía obesidad.

Los autores señalaron que “durante la hospitalización, 684 pacientes (21%) requirieron cuidados intensivos, 331 (10%) requirieron ventilación mecánica y 88 (2,7%) fallecieron. Se utilizaron vasopresores o inotrópicos en 217 pacientes (7%), catéteres venosos centrales en 283 (9%) y catéteres arteriales en 192 (6%). La mediana de la estancia hospitalaria fue de 4 días (rango intercuartílico, 2-7 días). Entre los que sobrevivieron a la hospitalización, 99 (3%) fueron dados de alta a un centro de cuidados post agudos”.

Los autores encontraron que la obesidad mórbida (18,2% de los adultos jóvenes) y la hipertensión, además de ser hombre, se asociaron con un mayor riesgo de muerte o requerir ventilación mecánica. De los pacientes que fallecieron o requirieron ventilación mecánica, el 41% eran obesos mórbidos. Sin embargo, lo que fue particularmente sorprendente fue la tasa de aquellos adultos jóvenes que experimentaron resultados adversos. Teniendo en cuenta que el 21% requirió atención en una unidad de cuidados intensivos, esto es algo que debemos considerar en gran medida si las tasas se mantienen constantes en los casos nuevos de COVID y la hospitalización.

El conocimiento de las comorbilidades y los hallazgos basados ​​en el sexo deben orientar los esfuerzos de prevención enfocados y, en última instancia, la comunicación dirigida. Cada vez más, existe la necesidad de comprender los resultados clínicos de las personas con COVID-19, pero también es importante que no solo nos centremos en las hospitalizaciones, sino también en las implicaciones de la infección para la salud a largo plazo. El conocimiento de la enfermedad en los adultos jóvenes y sus resultados, tanto a corto como a largo plazo, es vital para los esfuerzos de prevención.

En: https://www.contagionlive.com/contributor/saskia-v-popescu/2020/09/understanding-covid-19-in-young-adults-