Batya Swift Yasgur, MA, LSW

Las búsquedas en Internet sobre la ansiedad aguda alcanzaron un máximo histórico entre marzo y mayo de 2020, según muestra una nueva investigación.

Los investigadores utilizaron datos recopilados por Google para monitorear el porcentaje diario de todas las búsquedas en Internet originadas en los Estados Unidos que incluían los términos “ansiedad” o “pánico” en combinación con “ataque” entre enero de 2004 y mayo de 2020.

Encontraron un aumento del 11% en todas las consultas de ansiedad aguda entre marzo de 2020, cuando el presidente Donald Trump declaró por primera vez la pandemia de COVID-19 como una emergencia nacional, y mayo de 2020. Esto se traduce en aproximadamente 375.000 búsquedas más de las esperadas.

La mayor parte del aumento en las consultas se produjo cuando se informaron desarrollos específicos en COVID-19.

“Encontramos niveles récord de personas que podrían tener ataques de pánico, como se refleja en sus consultas en línea desde el comienzo de la pandemia”, dijo el autor principal, John W. Ayers, PhD, profesor adjunto de medicina, Facultad de Ciencias de la Salud, Universidad de California, San Diego (UCSD), dijo a Medscape Medical News.

“Hay dos mensajes principales para llevar a casa de nuestra investigación: uno es que debemos pensar en cómo abordar la ansiedad aguda durante el COVID-19, y el otro es que debemos comenzar a pensar en cómo nuestros mensajes afectan la ansiedad aguda”. dijo Ayers, quien también es vicejefe de innovación, División de Enfermedades Infecciosas y Salud Pública Global, UCSD.

El estudio aparece en la edición en línea del 24 de agosto de la revista JAMA Internal Medicine.

Datos en tiempo real

“Ha habido mucha especulación sobre las consecuencias colaterales del COVID-19, especialmente en la salud mental”, dijo Ayers.

La mayor parte de la investigación se ha realizado a través de una encuesta de autoinforme, pero este tipo de encuestas pueden pasar por alto a las personas que no participan en las encuestas o que no buscan atención, agregó Ayers.

“Necesitamos una estrategia que pueda medir la salud del comportamiento en tiempo real para que podamos diseñar intervenciones para satisfacer estas necesidades”, dijo.

Explicó que él y sus colegas “analizaron un estudio de caso, los ataques de pánico, porque es la forma más prevalente de problema de salud mental provocada por su entorno, y es socialmente contagiosa, lo que significa que cuando alguien que usted conoce está teniendo un trastorno agudo grave ansiedad o ataque de pánico, es más probable que usted mismo tenga uno “.

Los investigadores recurrieron a datos no identificables disponibles públicamente recopilados a través de Google Trends, una función de Google que muestra la frecuencia con la que se ingresa un término de búsqueda determinado en el motor de búsqueda de Google, en relación con el volumen de búsqueda total del sitio, durante un período específico.

Supervisaron todas las búsquedas que contenían sus palabras clave durante un período de 15 años (del 1 de enero de 2004 al 4 de mayo de 2020). Los volúmenes de búsqueda entre el 13 de marzo de 2020 (cuando se declaró la emergencia nacional) y la última fecha de datos disponibles (9 de mayo de 2020) se compararon con los volúmenes de búsqueda esperados que se habrían encontrado si no hubiera ocurrido COVID-19.

Picos relacionados con los títulos

En conjunto, todas las búsquedas de ansiedad aguda fueron un 11% más altas de lo esperado durante el período de estudio de 58 días (IC del 95%, 7% – 14%). Hubo un aumento dramático en las búsquedas (375,000), o un total de 3.4 millones de búsquedas, durante ese período.

La mayoría de estas búsquedas se realizaron entre el 16 de marzo de 2020 y el 14 de abril de 2020, cuando las búsquedas fueron acumulativamente un 17% más altas de lo esperado (IC del 95%, 13% – 22%).

Durante ese período se produjeron varios hitos relacionados con COVID-19.

  • Se produjo la primera imposición de pautas de distanciamiento social (16 de marzo de 2020).
  • Se produjo la extensión de las pautas de distanciamiento social (29 de marzo de 2020).
  • Estados Unidos superó a China con la mayoría de los casos de COVID-19 reportados (26 de marzo de 2020).
  • El CDC recomendó el uso de máscaras faciales (3 de abril de 2020).
  • Estados Unidos superó a Italia por tener la mayor cantidad de muertes relacionadas con COVID-19 (11 de abril de 2020).

El mayor aumento en las consultas de ansiedad aguda se produjo el 28 de marzo de 2020, fecha en la que hubo un 52% más de búsquedas de lo esperado.

Las consultas volvieron a los niveles esperados el 15 de abril de 2020 y han caído dentro de los rangos esperados desde entonces.

Ayers señaló que, aunque otros factores estresantes han afectado a la gente en los Estados Unidos, incluidos los problemas electorales y económicos, “los titulares sobre COVID-19 estaban impulsando la ansiedad, y esos días con titulares dramáticos se asociaron con grandes picos en las consultas”.

“Nuestros mensajes sobre cómo se informa COVID-19 pueden necesitar cambios para evitar esto”, dijo Ayers. “Los titulares que golpean a la gente en la cabeza informando cuántas personas murieron y entierran en el artículo cómo podemos frenar la propagación pueden aumentar la ansiedad más que los titulares que informan sobre estrategias que funcionan desde el principio”.

Señaló que la información de los medios sobre el suicidio ha comenzado a cambiar; ha habido menos titulares sensacionalistas y ha habido un aumento en las referencias a las líneas directas de suicidio. “Necesitamos pensar en estrategias similares al informar COVID-19”, dijo Ayers.

También sugirió aprovechar los recursos existentes, como las líneas telefónicas directas estatales para el suicidio, capacitando al personal para ayudar a las personas que experimentan ansiedad aguda y ataques de pánico.

Como ejemplo de este modelo, los autores señalan una línea directa con sede en Illinois, Call4Calm, que ayuda a las personas a sobrellevar la ansiedad aguda por COVID-19.

Las consultas de Google relacionadas con el pánico y la ansiedad no proporcionan ningún vínculo a las líneas de ayuda, aunque OneBox, una función de Google, proporciona información a las personas que preguntan sobre el suicidio y la adicción . “Este enfoque podría usarse para promover recursos sobre la ansiedad y el pánico y COVID-19”, sugirió Ayers.

Llamada a la acción

 Al comentar sobre el informe para Medscape Medical News, Elspeth Cameron Ritchie, MD, presidenta del Departamento de Psiquiatría, Medstar Washington Hospital Center, Washington, DC, dijo que las recomendaciones del estudio eran “interesantes y dignas de ser ampliadas” y que “los titulares piden calma”. fueron “una buena sugerencia”. Ella no participó en el estudio.

“Se necesita un enfoque multifacético y multimedia, no solo lo que está en Google, sino que sería útil si los políticos pudieran reconocer la ansiedad y hacer disponibles más recursos de salud mental”, agregó.

Ritchie, quien también es vicepresidente de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Georgetown, sugirió que es una “opción simple [durante las visitas del paciente] incorporar una pregunta sobre cómo su paciente está siendo afectado por la pandemia en su plantilla estándar, juntos con preguntas sobre el sueño, el apetito, el funcionamiento sexual, etc. “

Ayers dijo que el “llamado a la acción” que él y sus colegas están haciendo es utilizar su metodología para “saber qué necesidades de salud mental hay en la población” y utilizar los marcos y estrategias existentes para abordarlas.

El estudio fue apoyado por una subvención de la Oficina del presidente de la Universidad de California y por el apoyo intramuros de la División de Enfermedades Infecciosas y el Centro de Salud Impulsada por Datos en el Instituto Qualcomm, ambos con la Universidad de California en San Diego.JAMA Intern Med. Publicado en línea el 24 de agosto de 2020.


En: https://www.medscape.com/viewarticle/936352#vp_1