Por Damian McNamara

Casi 4 de cada 10 personas que experimentan un accidente cerebrovascular agudo durante la pandemia de COVID-19 en los Estados Unidos parecen estar evitando la atención hospitalaria de emergencia, según sugieren nuevas pruebas.

El número de personas que buscan tratamiento para un accidente cerebrovascular cayó un 39% en 2 semanas desde finales de marzo hasta principios de abril, en el apogeo de las órdenes de quedarse en casa en todo el país, en comparación con los niveles previos a la pandemia.

“Me sorprendió mucho la magnitud de la disminución. Una de las razones por las que los hospitales redujeron la atención electiva fue para mantener la disponibilidad de recursos hospitalarios para tratar COVID-19 y otras afecciones críticas como el accidente cerebrovascular”, dijo a Medscape el autor principal, Akash Kansagra, MD. Medical News .

La disminución, agregó, es “inesperada y alarmante”.

El estudio fue publicado en línea el 8 de mayo como una carta al editor en el New England Journal of Medicine.

Los resultados se suman los datos de una serie de informes anecdóticos sobre un descenso apreciable de pacientes con accidente cerebrovascular en Nueva Orleans, Chicago, Seattle, y en otras partes, como se informó anteriormente por Medscape Medical News .

“A diferencia de los informes anecdóticos anteriores, tenemos un enorme conjunto de datos que representa a casi un cuarto de millón de pacientes en prácticamente todos los Estados Unidos”, dijo Kansagra, director de neurorradiología quirúrgica endovascular y codirector del Centro de Accidentes Cerebrovasculares y Accidentes Cerebrovasculares de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington y Hospital Barnes-Judío en St Louis, Missouri.

Los investigadores analizaron datos de 231,753 pacientes de 856 hospitales en todo el país desde el 1 de julio de 2019 hasta el 27 de abril de 2020. Todos los pacientes se sometieron a imágenes cerebrales interpretadas con la ayuda del software RAPID (iSchemaView, Menlo Park, California). El fabricante recoge los resultados de forma continua.

Kansagra y sus colegas compararon el número de personas en esta base de datos de neuroimagen durante 14 días, del 26 de marzo al 8 de abril de 2020, en comparación con los casos de febrero de 2020.

Encontraron que la tasa se redujo de 1,18 pacientes por hospital por día que buscaban atención aguda en febrero a 0,72 por hospital por día, una disminución del 39%.

“Lo que también fue muy inesperado fue que esta disminución afectó incluso a pacientes con accidentes cerebrovasculares graves o que viven en estados con baja carga de COVID-19”, dijo Kansagra, quien también es profesora asistente de radiología, cirugía neurológica y neurología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington.

“Antes de que estos datos estuvieran disponibles, muchos expertos en accidentes cerebrovasculares creían que solo los pacientes con síntomas menores podrían ser disuadidos de buscar atención”, dijo. “Nuestros datos muestran que este definitivamente no fue el caso”.

Los investigadores vieron la disminución en las evaluaciones de accidente cerebrovascular en todas las edades, sexos y severidades de accidente cerebrovascular. El hallazgo se mantuvo en diferentes regiones geográficas y también en una variedad de volúmenes hospitalarios.

“No son solo los viejos, los jóvenes o las personas con accidentes cerebrovasculares menores los que no aparecen”, dijo Kansagra en un comunicado de prensa. “Incluso los pacientes con accidentes cerebrovasculares realmente graves buscan atención a tasas reducidas. Este es un fenómeno generalizado y muy aterrador”.

“El mensaje aquí es que existen efectos colaterales sustanciales de la pandemia COVID-19 en la atención de otras enfermedades agudas, como el accidente cerebrovascular”, dijo a Medscape Medical News . “Monitorear y responder a estas tendencias será una parte importante de cómo nosotros, como expertos en accidentes cerebrovasculares, podemos minimizar el enorme impacto de COVID-19 en los próximos meses”.

Un fenómeno global

“Creo que la disminución de la evaluación de la imagen del accidente cerebrovascular en los Estados Unidos se debe al impacto psicológico negativo de COVID-19”, dijo Renyu Liu, MD, PhD, a Medscape Medical News cuando se le pidió que comentara.

“Observamos una caída del 40% en las admisiones por accidente cerebrovascular en China”, agregó Liu, quien es coautora de un estudio en prensa sobre el accidente cerebrovascular que también evalúa datos sobre la disminución de pacientes.

Una caída similar “se observa en muchos países. Este es un problema global”, agregó Liu, profesor de anestesiología y cuidados críticos en la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia, y director del Stroke 1-2-0. Equipo especial de trabajo para la Asociación China de ACV.

Liu dijo que los hallazgos enfatizan la importancia de la conciencia y educación del paciente sobre la búsqueda de atención para un accidente cerebrovascular, particularmente durante la pandemia COVID-19.

“Es fundamental asegurar a los pacientes que no solo se les realizará una prueba para detectar una posible infección por coronavirus, sino que también se les evaluará para detectar un posible accidente cerebrovascular y se administrará de manera oportuna para evitar la muerte súbita y la posible discapacidad”, dijo Liu.

Liu y sus colegas también publicaron un editorial en Stroke en marzo de 2020 que describe los desafíos y las posibles soluciones con respecto al cuidado del accidente cerebrovascular durante la pandemia.


En: https://www.medscape.com/viewarticle/930374