Kathleen Doheny

A medida que aumentaron los mandatos de máscaras, algunas personas buscan una forma de eludir las reglas pidiendo a los médicos excusas médicas para optar por no usar una.

En los últimos 2 meses, al menos 10 pacientes le han pedido a Constantine George, MD, una exención médica por escrito para que no tengan que usar una máscara en público. George, el director médico de Vedius, una aplicación para el servicio médico de conserjería de viajeros en Las Vegas, los rechazó a todos.

Elena Christofides, MD, endocrinóloga en Columbus, OH, también ha rechazado las solicitudes de exenciones de los pacientes.

“Es muy raro que alguien necesite una exención”, dice Albert Rizzo, MD, director médico de la Asociación Estadounidense del Pulmón y especialista en pulmones del ChristianaCare Health System en Newark, DE.

La oposición a veces es fuerte. Recientemente, un video de Lenka Koloma de Laguna Niguel, CA, quien fundó la agencia Freedom to Breathe anti-máscara, se volvió viral. Estaba en un supermercado de California, sin máscara, y le decía a un empleado que estaba infringiendo la ley al exigir que los clientes usaran máscaras.

“La gente necesita oxígeno”, dice. “Eso por sí solo es una condición médica”. Su página web tiene una “Tarjeta exenta de mascarillas” que cita la Ley de Estadounidenses con Discapacidades y publica un número de denuncia de infracciones de la ADA del Departamento de Justicia. El DOJ emitió un comunicado calificando las tarjetas como fraudulentas.

Averiguar si la solicitud de un paciente de optar por no usar una máscara es legítima es una “nueva frontera” para los médicos, dice Mical Raz, MD, profesor de políticas públicas y salud en la Universidad de Rochester y hospitalista de la universidad. centro Médico.

¿Algunas personas deberían omitir las máscaras?

Los expertos dicen que hay muy pocas razones médicas para que las personas se salten las mascarillas. “Si miras la investigación, los pacientes con EPOC , aquellos con vías respiratorias reactivas, incluso aquellos pueden respirar a través de una máscara”, dice George. Las solicitudes de exenciones por razones médicas generalmente no tienen fundamento, dice. “Obviamente, si alguien está incapacitado, por ejemplo, con problemas de salud mental, eso es caso por caso”.

Christofides dice que uno de sus pacientes citó la ansiedad y el otro citó los dolores de cabeza como razones para no usar una máscara. “Le dije a la que preguntó por motivos de ansiedad que podía usar unos que fueran menos ajustados”. La paciente con dolores de cabeza le dijo a Christofides que tenía una acumulación de dióxido de carbono en la máscara debido a la exposición industrial. Tonterías, le dijo Christofides.

Rizzo dice que un raro ejemplo de alguien que no puede usar una máscara podría ser un paciente con una afección pulmonar avanzada tan grave que necesita oxígeno adicional. “Estos son los pacientes extremos en los que cualquier cambio en el oxígeno y el dióxido de carbono podría marcar la diferencia”, dice. Pero “esa es también la población que no debería salir en primer lugar”.

Raz coescribió un comentario sobre las exenciones de máscaras, diciendo que los médicos se enfrentan a decisiones difíciles y deben mantener un delicado equilibrio entre la salud pública y las necesidades individuales de discapacidad. “Las exenciones médicas inapropiadas pueden acelerar inadvertidamente la propagación viral y amenazar la salud pública”, escribe.

En una entrevista, dice que algunas personas tienen dificultades para tolerar una máscara. “Probablemente las razones más comunes son problemas de salud mental, como ansiedad, pánico y trastorno de estrés postraumático, y niños con trastornos del procesamiento sensorial (haciéndolos hipersensibles a su entorno). Creo que hay muy pocas razones pulmonares”.

CDC, pautas de organización profesional

El CDC dice que las personas deben usar máscaras en público y cuando estén cerca de personas que no viven en el mismo hogar. Más allá de eso, simplemente dice que los niños menores de 2 años no deben usar máscaras “o cualquier persona que tenga problemas para respirar, esté inconsciente, incapacitado o no pueda quitarse la máscara sin ayuda”.

A mediados de julio, cuatro organizaciones profesionales emitieron una declaración en respuesta a la recomendación de los CDC de cubrirse el rostro. Publicado conjuntamente por el American College of Chest Physicians, la American Lung Association, la American Thoracic Society y la COPD Foundation, establece en parte que las personas con pulmones normales e ” incluso muchas personas con enfermedad pulmonar crónica subyacente deberían poder usar un cobertura facial que no sea N95 sin afectar sus niveles de oxígeno o dióxido de carbono “.

Reconoce que algunas personas buscarán una exención y los médicos deben sopesar las preocupaciones del paciente con la necesidad de detener la propagación del virus. “En algunos casos, la tranquilidad del médico con respecto a la seguridad de las cubiertas faciales puede ser todo lo que se necesita”, afirma.

Abordar las excusas

Estas son algunas de las razones médicas comunes que las personas dan para no poder tolerar una mascarilla:

  • Claustrofobia o ansiedad. Raz y otros sugieren un período de “desensibilización”, usando la máscara por períodos de tiempo cada vez más largos para acostumbrarse. Los padres pueden sugerir que los niños usen una máscara cuando hagan algo que les guste, como mirar televisión, para que lo equiparen con algo agradable. Cambiar a un tipo diferente de mascarilla o una que se ajuste mejor también podría ayudar.
  • Las máscaras causan la enfermedad del legionario . No es cierto, dicen los expertos. Legionarios es una forma grave de neumonía, el resultado de la inhalación de pequeñas gotas de agua con la bacteria legionella.
  • Es difícil leer los labios. Las personas pueden comprar máscaras con una ventana transparente que les permita ver la boca y los labios.
  • Dificultad para respirar. Los períodos breves de uso de mascarillas no tendrán un efecto negativo sobre los niveles de oxígeno para la mayoría de las personas.

“No existe un derecho inherente a estar en una pandemia con la cara desenmascarada”, dice Raz. Pero “usted tiene derecho a una acomodación”. Eso podría ser usar la recogida en la acera para alimentos y medicamentos, dice. Eso requiere mucho menos tiempo para usar una máscara que para ingresar a una tienda.

No hay tarjetas o cartas “repetitivas” para excusar a las personas proporcionadas por las cuatro organizaciones que abordaron el problema, dice Rizzo. Si escribiera una carta pidiendo una exención, la personalizaría para la condición médica de un paciente individual. sobre si un estado lo honraría, no puede decirlo. Los estados tienen un mosaico de recomendaciones, dice, lo que dificulta decirlo.

Rizzo les dice a los pacientes con enfermedades pulmonares que pueden salir que usar una máscara durante 15 a 20 minutos para hacer un recado no dañará sus niveles de oxígeno. Y les recuerda que tener una exención, en forma de carta del médico, puede traer más problemas. “Incluso con una exención, alguien puede confrontarlos” por su falta de cobertura facial, dice. Las personas con EPOC tienen un mayor riesgo de contraer una enfermedad grave por COVID-19, según los CDC.

FUENTES:

Constantine George, MD, director médico, Vedius, Las Vegas.

Elena Christofides, MD, endocrinóloga, Columbus, OH.

Lenka Koloma, fundadora, Freedom to Breathe Agency, Laguna Niguel, CA.

Albert Rizzo, MD, director médico de la American Lung Association; especialista en pulmones, ChristianaCare Health System, Newark, DE.

Mical Raz, MD, PhD, Charles E. y Dale L. Phelps, profesor de políticas públicas y salud, hospitalista de la Universidad de Rochester, Centro médico de la Universidad de Rochester.

CDC: “Cómo usar máscaras”.

Foro de salud de JAMA : “Exenciones de mascarillas durante la pandemia de COVID-19: una nueva frontera para los médicos”.

Departamento de Justicia de Estados Unidos: “Alerta COVID-19: Volantes de mascarillas fraudulentas”