COVID-19 remodelando rápidamente los servicios de VIH en todo el mundo

Por Krishen Samuel

Imagen de la presentación del seminario web del Dr. Ke Liang que muestra a los médicos que suministran suministros de ART a pacientes en áreas rurales de China.

Los trabajadores de la salud que atienden a las personas que viven con el VIH están expresando preocupación por aquellos que no tienen una adecuada supresión viral, los que se presentan con diagnostico tardío y los nuevos diagnósticos de VIH durante la pandemia mundial de COVID-19. También hay preocupación sobre el acceso a los medicamentos y el aumento de la vulnerabilidad de las poblaciones clave.

Los médicos de VIH de todo el mundo dieron una idea de como está la atención en los servicios de VIH durante la pandemia COVID-19, en dos seminarios web de la Sociedad Internacional del SIDA (EEI) la semana pasada . A pesar de los diversos contextos y limitaciones, la pandemia ha resaltado muchas similitudes entre países con respecto a los desafíos y éxitos en la provisión de servicios de VIH.

Desafíos con la falta de supresión viral, presentadores tardíos y nuevos diagnósticos de VIH

Si bien actualmente hay un conocimiento limitado sobre los posibles efectos de COVID-19 en personas con VIH, los profesionales de la salud reconocieron que los pacientes VIH positivos en terapia antirretroviral (ART) con VIH suprimido probablemente obtendrían mejores resultados contra COVID-19 que aquellos con VIH no controlado y sistemas inmunes debilitados. Actualmente, no parece que las personas con VIH bien controlado tengan un mayor riesgo de contraer el nuevo coronavirus.

Sin embargo, existen inquietudes con respecto a aquellos que no están en tratamiento antirretroviral, que no estén in-detectables y aquellos que son diagnosticados en una etapa tardía de la infección. El Dr. Estevão Nunes destacó el hecho de que poco menos del 30% de los que se registran para el TAR en Brasil se encuentran en una etapa tardía con sistemas inmunes gravemente comprometidos. Esto plantea preocupaciones sobre las infecciones oportunistas, como la neumonía y la tuberculosis (TB). El profesor Graeme Meintjes, de Sudáfrica, dijo que solo el 54% de los que actualmente reciben tratamiento en Sudáfrica están indetectables. Debido a las altas tasas de co infección con tuberculosis en el país, muchos quedan con secuelas pulmonares y enfermedades que pueden exacerbar los efectos de COVID-19.

El Dr. Roberto Paulino-Ramírez, de República Dominicana, se hizo eco de la preocupación por la supresión viral, donde la supresión viral para los que reciben TAR también está alrededor del 50%. Al igual que en muchos otros entornos con recursos limitados, las pruebas de carga viral del VIH no son actualmente una prioridad, ya que el laboratorio que antes lo proporcionaba ahora se dedica al nuevo coronavirus.

La pandemia también plantea desafíos con respecto a los servicios para realizar la prueba de VIH y la atención para aquellos recién diagnosticados, que requieren un mayor grado de monitoreo clínico tanto para su salud física como psicológica. Muchos médicos expresaron su preocupación por los bloqueos nacionales que desalientan a las personas a buscar pruebas de VIH y servicios de seguimiento, con menos o ninguna consulta cara a cara para la salud sexual en muchos entornos. Ha habido un cambio hacia la provisión de servicios virtuales y telefónicos, con sugerencias de la necesidad de ampliar los programas de autoevaluación del VIH.

La Dra. Marta Boffito compartió la experiencia de reorganizar rápidamente los servicios de VIH en Londres en una semana, y la mayoría de las clínicas se volvieron virtuales al ofrecer consultas telefónicas, dejando abierta solo una clínica del centro de Londres en su organización para aquellos que necesitaban atención urgente. Con muchos médicos que anteriormente se dedicaban a proporcionar servicios de salud sexual y VIH redistribuidos para responder a COVID-19, la Dra. Monica Gandhi dijo que los servicios de VIH en San Francisco también se habían trasladado a consultas telefónicas. Ella comentó que era la primera vez que se desanimaba activamente a las personas con una enfermedad crónica de buscar atención médica y expresó su preocupación sobre cómo las personas con VIH se verían afectadas por los sistemas de salud que están abrumados por COVID-19.

Mantener un suministro constante de ART

El desafío central para todos los médicos del VIH ha sido cómo garantizar que quienes actualmente reciben tratamiento antirretroviral continúen teniendo un suministro ininterrumpido de medicamentos y se mantengan adherentes a pesar de los bloqueos nacionales. La pérdida durante el seguimiento ya es un desafío en muchos entornos y se agravará aún más por la pandemia de COVID-19. La Dra. Cristina Mussini, de Italia, relató que el temor a contraer coronavirus desanimó a algunos pacientes a ir al hospital a recoger su TAR.

“El desafío central ha sido cómo garantizar que las personas que reciben TAR continúen teniendo un suministro ininterrumpido de medicamentos”.

El Dr. Paulino-Ramírez, de la República Dominicana, dijo que los que están actualmente en tratamiento antirretroviral recibieron recetas de tres a seis meses y las personas recién diagnosticadas una receta de un mes. Se han implementado medidas similares en muchos otros países. El Dr. Ke Liang de Wuhan, China, describió cómo los propios médicos entregaron suministros de ART a pacientes en áreas rurales, mientras que los correos enviaban medicamentos a otros. En algunos entornos, como en el Reino Unido, muchas personas que viven con el VIH ya estaban recibiendo sus medicamentos a través del servicio postal. También existe la preocupación de garantizar que las personas que reciben profilaxis previa a la exposición (PrEP) puedan mantener el acceso durante este tiempo.

En Sudáfrica, el país con el programa de TAR más grande del mundo (aproximadamente de cuatro a cinco millones de personas con TAR), las nuevas directrices sugieren que se deben suministrar suministros semestrales de TAR a todas las personas con VIH clínicamente estables y que los miembros de la familia deben poder recoger medicamentos. La Dra. Tracy Flowers, que trabaja en el poblado densamente poblado de Khayelitsha, dijo que era importante centrarse en aquellos que luchan por la adherencia y aquellos que están desconectados del tratamiento. Estas personas son aún más vulnerables durante la pandemia actual y ejercerían una mayor presión sobre el sistema de salud si se enferman como resultado de no tomar su TAR, por lo que es crucial llegar a ellas.

Poblaciones clave y violencia de género

Las trabajadoras sexuales, las mujeres transgénero, las personas que se inyectan drogas y otras poblaciones clave están altamente marginadas y vulnerables, y es probable que las restricciones de encierro tengan efectos más severos, dijo la Dra. Amira Herdoiza de Ecuador. La Dra. Catherine Ngugi de Kenia se hizo eco de esto, quien explicó que las trabajadoras sexuales, por ejemplo, tienen altos niveles de movilidad, entran en contacto físico cercano con una gran cantidad de personas y, en muchos casos, no están en tratamiento antirretroviral o no están reprimidas por virus. Al mismo tiempo, el aumento de los niveles de violencia de género durante el encierro puede afectar a las personas que viven con el VIH en hogares vulnerables.

Oportunidades derivadas de la pandemia de COVID-19

A pesar de los desafíos actuales, la pandemia de COVID-19 también puede contribuir a encontrar soluciones innovadoras con respecto a las pruebas, la prestación de servicios y el manejo del VIH crónico. El Dr. Herdoiza de Ecuador dijo que era importante aprovechar las lecciones aprendidas de la respuesta al VIH y aplicarlas a la pandemia actual. Una es que los trabajadores de la salud deben trabajar estrechamente con las organizaciones y comunidades de la sociedad civil para garantizar que las soluciones se adapten a las necesidades de los afectados por el VIH y COVID-19.

La pandemia también ha abierto nuevas vías para el cuidado de aquellos que son estables y requieren menos interacciones clínicas, liberando a los médicos para dedicar más tiempo a aquellos con mayores necesidades. La Dra. Boffito, del Reino Unido, finalizó su charla diciendo que, después de reflexionar, la pandemia actual podría proporcionar respuestas importantes a las preguntas sobre lo que sigue para quienes viven con el VIH y lo que se puede hacer mejor en el futuro. Pero eso solo será posible después de una evaluación cuidadosa de lo que se perdió durante esta crisis
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En: http://www.aidsmap.com/news/apr-2020/covid-19-rapidly-reshaping-hiv-services-around-world