Por Cohut, Ph.D.

Personas de todo el mundo han contado sus experiencias con el “COVID prolongado”, un estado de enfermedad que dura semanas o meses más de lo que esperan los médicos. En un seminario web reciente de BMJ, los especialistas han discutido cuál es la mejor manera de ayudar a las personas en esta situación.

Como ha destacado una característica reciente de Medical News Today , un número cada vez mayor de personas en todo el mundo ha informado de una enfermedad duradera después de una infección confirmada o sospechada con el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19.

Los síntomas involucrados, a menudo fatiga extrema y fiebre , persisten durante muchas semanas o meses después de que se supone que han desaparecido.

Este fenómeno ahora se denomina a menudo COVID prolongado, y las personas afectadas a veces se denominan a sí mismas “transportistas de larga distancia”.

Además de explicar cómo los síntomas persistentes han reducido drásticamente su calidad de vida, los transportistas de larga distancia también señalan que, en la mayoría de los casos, los profesionales de la salud no saben cómo brindar apoyo.

Para comenzar a abordar esta brecha en la atención primaria, algunos especialistas han estado redactando nuevas pautas para los médicos.

En un seminario web de BMJ que tuvo lugar a principios de septiembre, seis especialistas del Reino Unido y Alemania se reunieron para discutir los mejores enfoques para el diagnóstico, el manejo y el pronóstico del COVID prolongado.

Ellos fueron: el profesor Paul Garner, de la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool; Prof. Nisreen Alwan, de la Universidad de Southampton; La profesora Trish Greenhalgh, de la Universidad de Oxford; Dra. Valentina Puntmann, del Hospital Universitario de Frankfurt; El profesor Nicholas Peters, del Imperial College de Londres; y el Prof. Tim Spector, del King’s College London.

Síntomas y definición

Como señaló la Dra. Fiona Godlee, editora en jefe de BMJ y presidenta de la sesión: “Si bien la mayoría de las personas se recuperan rápida y completamente del COVID-19, un número creciente está descubriendo que no simplemente han vuelto a su estado previo -COVID vive. En cambio, después de lo que pudo haber sido solo una enfermedad inicial leve, están experimentando una variedad de síntomas preocupantes y, a veces, incapacitantes “.

“Falta de aire, tos, palpitaciones, intolerancia al ejercicio, agotamiento mental y físico, ansiedad , depresión , fatiga, incapacidad para concentrarse y confusión mental son solo algunas de las cosas que se describen”, dijo.

Sin embargo, a pesar de vivir con estos síntomas que alteran la vida durante meses, muchas personas no pueden convencer a sus médicos de que tienen un COVID prolongado, ya que nunca han recibido un resultado positivo en la prueba del COVID-19.

Según el profesor Greenhalgh, que se especializa en atención primaria y también trabaja como médico general, el requisito de prueba de una infección por SARS-CoV-2 es lo primero que debe cambiar si los pacientes con COVID prolongado van a recibir algún apoyo. .

En un artículo de BMJ del que fue coautora en agosto, el profesor Greenhalgh y sus colegas ya habían enfatizado este punto: “Dado que muchas personas no se hicieron las pruebas y las pruebas falsas negativas son comunes, sugerimos que una prueba positiva para [COVID-19] no es un requisito previo para el diagnóstico “.

Al destacar que hay una “ausencia de definiciones acordadas”, ella y su equipo sugirieron que un enfoque útil podría ser pensar en “COVID-19 posaguda como que se extiende más allá de las 3 semanas desde el inicio de los primeros síntomas, y COVID-19 crónico”. como que se extiende más allá de las 12 semanas”, independientemente de los resultados de las pruebas.

El profesor Garner, especialista en enfermedades infecciosas, dice que él mismo está viviendo con un COVID prolongado, una experiencia que ya había descrito en BMJ .

Al destacar que hay una “ausencia de definiciones acordadas”, ella y su equipo sugirieron que un enfoque útil podría ser pensar en “COVID-19 posaguda como que se extiende más allá de las 3 semanas desde el inicio de los primeros síntomas, y COVID-19 crónico”. como que se extiende más allá de las 12 semanas”, independientemente de los resultados de las pruebas.

El ritmo es importante para la recuperación

El Dr. Puntmann, especialista en cardiología , habló de los vínculos entre COVID-19 y la inflamación del músculo cardíaco, llamada miocarditis, que parece ser un efecto a largo plazo de la infección por SARS-CoV-2.

El profesor Garner, especialista en enfermedades infecciosas, dice que él mismo está viviendo con un COVID prolongado, una experiencia que ya había descrito en BMJ .

En el seminario web, enfatizó que “navegar por la ayuda es realmente difícil”, e incluso que “lidiar con [COVID largo] es un trabajo de tiempo completo”, y agregó que “debemos ser realistas sobre el tiempo que se necesita para la convalecencia. “

Tanto el profesor Garner como el profesor Alwan, que se especializa en salud pública y anteriormente padecía un COVID prolongado, señalaron que la fatiga es un síntoma muy común y a menudo debilitante de la enfermedad prolongada.

Para muchos, incluido el profesor Garner, intentar volver al trabajo y volver al ritmo normal de actividad ha impedido su recuperación. Esta es la razón por la que los expertos advirtieron que un ritmo propio cuidadoso es más útil que tratar de forzar la recuperación.

El profesor Garner dice que comenzó a entender esto cuando un amigo le dijo: “Deja de intentar dominar este virus, [y] trata de adaptarlo [en su lugar]”.

“Tienes que reducir en un 90% lo que estabas haciendo antes. Eres una persona diferente y tienes que tener mucho cuidado de no exagerar, porque en cuanto te excedes, te vuelves a meter en la cama y [te sientes] mal “.

– Prof. Paul Garner

El profesor Spector, epidemiólogo genético e investigador principal del Estudio de síntomas COVID , estimó que alrededor de 60.000 personas en el Reino Unido tienen síntomas de COVID-19 que han durado más de 3 meses.

También dijo que los datos disponibles para él y su equipo sugieren que el COVID prolongado es “dos veces más común en mujeres que en hombres” y que puede manifestarse de manera diferente dependiendo de la edad de una persona.

Sin embargo, el profesor Spector afirmó que, basándose en la información que él y su equipo han recopilado, podrían predecir con un 75% de precisión quién desarrollará un COVID prolongado, lo que puede ayudar a los esfuerzos para prevenirlo.

Hablando del manejo de esta larga enfermedad, el profesor Greenhalgh continuó diciendo que mientras las personas que viven con un COVID prolongado principalmente manejan sus síntomas por su cuenta, hay mucho más margen para que los médicos de familia ofrezcan apoyo.

“[Los médicos generales] pueden manejar a la mayoría de estos pacientes en la práctica general”, explicó, “utilizando las habilidades clínicas que [ellos] ya tienen, y esas habilidades clínicas son cosas como: escuchar al paciente, documentar cuándo comenzó la enfermedad, documentando cuáles son los síntomas y cómo han cambiado y cómo fluctúan […], estando alerta a los síntomas que podrían sugerir que el paciente necesita ser referido [a varios especialistas]”.

El profesor Greenhalgh señaló que es importante que los médicos de familia sigan “manteniendo […] la atención basada en las relaciones”, lo que requiere “escuchar la historia del paciente” y seguir su desarrollo para ver si la salud de la persona mejora.

Si no es así, los médicos generales deben dirigir a sus pacientes a clínicas respiratorias o clínicas de cardiología, según los síntomas más prominentes, explicó el profesor Greenhalgh.

En:https://www.medicalnewstoday.com/articles/long-covid-specialists-lay-groundwork-for-diagnosis-and-management#Long-COVID-twice-as-common-in-females