Por Damian McNamara

¿Hemos llegado a un punto de inflexión muy esperado en la pandemia de COVID-19 en los Estados Unidos? ¿O todavía tenemos algo de tiempo antes de que podamos volver a algo parecido a la vida como la conocíamos en 2019?

La relajación de los CDC de enmascaramiento y orientación distanciamiento social para los estadounidenses vacunados es una de las razones para el optimismo, según algunos, como es el reciente hito en el que superaron más del 50%.

Ali H. Mokdad, PhD, dijo a Medscape Noticias Médicas “Mi preocupación ahora es que las personas que no quieren vacunarse miran a su alrededor y dicen: ‘Oh, estamos en una muy buena posición. Las infecciones han bajado, más del 50% de los estadounidenses están vacunados. ¿Por qué necesito hacerlo”.

Otro problema potencial es la disminución de la inmunidad, agregó Mokdad, profesor de ciencias de métricas de salud en el Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington, Seattle. Las empresas están desarrollando dosis de refuerzo y Anthony Fauci, MD, asesor científico en jefe de la Casa Blanca, dijo que podrían ser necesarias en el futuro.

Mokdad dijo que esto podría aumentar las dudas sobre las vacunas ahora. “Alguien podría pensar ‘¿Por qué debería tomar esta vacuna cuando hay una nueva?’ Si espero 2 meses, conseguiré uno nuevo ‘”.

“Definitivamente podemos ser optimistas. Las cosas van en la dirección correcta”, dijo el Dr. John Segreti a Medscape Noticias Médicas cuando se le pidió que comentara. “Las vacunas parecen funcionar tan bien como se anuncian y se mantienen en una situación del mundo real”.

Sin embargo, “es demasiado pronto para decir que se acabó”, enfatizó.

“Todavía hay transmisión de moderada a sustancial en la comunidad en casi todas partes de los EE. UU. Puede tomar un tiempo hasta que veamos que las tasas de transmisión disminuyen hasta el punto en que la pandemia se declarará terminada”, agregó Segreti, epidemiólogo del hospital y director médico de control y prevención de infecciones en Rush University Medical Center en Chicago, Illinois.

El panorama mundial es otra razón para el pesimismo, dijo. “No hay suficiente vacuna para todo el mundo. Mientras haya una transmisión incontrolada del coronavirus en algún lugar del mundo, existe una mayor posibilidad de seleccionar variantes y variantes que puedan escapar de la vacuna”.

“Pero en general soy mucho más optimista que hace 6 meses”, añadió Segreti.

Vacunas vs variante

En un estudio que evaluó dos vacunas COVID-19 contra la variante B.1.167.2 reportadas por primera vez en India, los investigadores evaluaron datos de Public Health England e informaron noticias tranquilizadoras de que las vacunas protegían contra esta variante de preocupación. Estudiaron la eficacia de las vacunas Pfizer / BioNTech y AstraZeneca / Oxford.

“Después de dos dosis de cualquiera de las vacunas, solo hubo diferencias modestas en la efectividad de la vacuna con la variante B.1.617.2”, señalan los investigadores. “Las diferencias absolutas en la efectividad de la vacuna fueron más marcadas con la dosis uno. Esto ayudaría a maximizar la absorción de la vacuna con dos dosis entre los grupos vulnerables”.

El estudio se publicó en línea el 22 de mayo como una versión preliminar de MedRxiv. Aún no ha sido revisado por pares.

Los hallazgos positivos generaron mucha discusión en Twitter, y algunos aún instan a ser cautelosos sobre la celebración del fin de la pandemia. Por ejemplo, un tweet de Aris Katzourakis, un paleovirólogo e investigador de la Universidad de Oxford, Reino Unido, cuestionó cómo los resultados podrían interpretarse como buenas noticias “a menos que sus antecedentes fueran irrazonablemente catastróficos”.

“Depende de lo que suceda con las hospitalizaciones y muertes, como dijo Andrew Pollard esta mañana”, respondió Charlotte Houldcroft, PhD, investigadora asociada postdoctoral en la Universidad de Cambridge en el Reino Unido.

Pollard también le dijo a The Guardian: “Podemos vivir con el virus; de hecho, vamos a tener que vivir con el virus de una forma u otra. Solo necesitamos un poco más de tiempo para tener certeza sobre esto”.

¿La variación estacional?

Otros reconocen que, aunque los casos están disminuyendo en los EE. UU., Podría significar que COVID-19 pasará a una enfermedad estacional como la gripe . Si ese es el caso, advierten, una pausa en el clima cálido en los casos de COVID-19 podría presagiar otro aumento en el invierno.

Pero, dijo Segreti, es demasiado pronto para decirlo.

“Es razonable esperar que en algún momento necesitemos un refuerzo”, agregó, pero el cronograma y la frecuencia siguen sin conocerse.

Indicadores económicos

La economía de EE. UU. estaba operando al 90% de donde estaba antes de la pandemia, según el ‘Índice de regreso a la normalidad’ calculado por CNN Business y Moody’s Analytics basado en 37 medidas nacionales y siete estatales.

El índice mejoró en 44 estados en la semana anterior al 26 de mayo, lo que también podría reflejar una mejora general en la pandemia de COVID-19.

Las cifras de desempleo estatales y federales, las ofertas de empleo y las tasas de contratación, y los ahorros personales parecen tener una tendencia positiva. Por el contrario, las ventas de taquilla, la ocupación hotelera y los viajes aéreos nacionales siguen teniendo dificultades.