Publicado por Fred Lebreton y Bruno Spireel

Domingo 7 de marzo de 2021, 16 h en París y Marsella. Deberíamos haber estado en Chicago en el fervor y el bullicio de un gran centro de conferencias internacional, pero, debido a la crisis de salud, fue frente a nuestra computadora con auriculares y una taza de café que seguimos la noticia en vivo. esta 28ª edición de la Croi (Conferencia sobre retrovirus y enfermedades oportunistas). Una plenaria dedicada en gran parte a Covid-19, incluso si el VIH estuvo presente en cada discusión y presentación, como un eco tanto cercano como lejano del mundo anterior.

Diez veces más publicaciones sobre Covid-19

Hemos entendido que Sars-CoV-2 y sus variantes permanecerán en nuestras vidas durante mucho tiempo y en la de la comunidad científica que lucha contra el VIH desde hace 40 años. Esto es lo que explicó Sharon Hillier, microbióloga de la Universidad de Pittsburg (Estados Unidos) y copresidenta de la conferencia en la apertura del plenario: “Estados Unidos no estaba preparado para enfrentar esta pandemia. La salud pública se había deteriorado en cuanto a sus servicios a lo largo de los años, la politización de los mensajes fue un desastre y el Covid-19 agravó las desigualdades sociales en salud ”.

Las respuestas a esta nueva pandemia las ha proporcionado en gran parte la comunidad científica resultante de la lucha contra el VIH (investigadores, clínicos, profesionales de la salud pública, etc.) y Sharon Hillier explica que, de la noche a la mañana, estos expertos en VIH se movilizaron sobre este nuevo virus. Habla de su “resiliencia” para seguir trabajando en paralelo sobre los dos virus y de la dificultad de esta edición del Croi para encontrar un equilibrio entre las presentaciones dedicadas a los dos virus. Señala que este año hubo 6.600 publicaciones científicas sobre el VIH y 64.000 sobre Sars-CoV-2, es decir, ¡diez veces más! Al final, los organizadores decidieron dedicar la mitad de las discusiones y una cuarta parte de los resúmenes a Sars-CoV-2.

Promoción de una vacuna universal

Después de esta breve introducción, la conferencia se abrió con una fascinante discusión entre dos activistas del VIH, Gregg Gonsalves (profesor de la Universidad de Yale y ex miembro de Act Up New-York) y Fatima Hassan (abogada, Sudáfrica). Durante esta sesión titulada: “El nacionalismo de las vacunas nos está matando: cómo las desigualdades en la investigación y el acceso a las vacunas Sars-CoV-2 harán que la pandemia dure”, los dos activistas compararon las dificultades para acceder a los antirretrovirales (ARV) en las décadas de 1990 y 2000, y particularmente en los países del sur, con la situación actual en torno al acceso a las vacunas anti-Covid-19. Los ARV han sido retenidos en el Sur por la negación del gobierno sudafricano y la codicia de las compañías farmacéuticas, explica Fatima Hassan. La historia se repite ya que hoy las políticas nacionales de salud están en un cada uno por sí mismo con pocas vacunas disponibles para los países del Sur. “Una vez más, son las personas más vulnerables las que no tienen acceso a las vacunas y las que están al final de la cola y la investigación no se comparte”, lamenta Fatima Hassan.

Gregg Gonsalves denuncia tanto el nacionalismo de las vacunas como las desigualdades en el acceso a las vacunas dentro de los países. Desigualdades que reproducen lo que ya ha experimentado Estados Unidos con la epidemia del VIH / SIDA. “El presidente Reagan tardó siete años en pronunciar la palabra: sida”, denuncia el activista. Y por una buena razón, la epidemia del VIH / SIDA afectó principalmente a lo que entonces se llamaba “las 4 H” (varones homosexuales, hemofílicos, heroinómanos, haitianos). El VIH, como Covid-19, ha puesto de relieve las desigualdades entre blancos y negros en Estados Unidos. Los números son, inequívocamente, las personas negras e hispanas están menos vacunadas que las personas blancas. Estas son las mismas poblaciones que se ven más afectadas por el VIH en los Estados Unidos.

Se han puesto en marcha mecanismos de solidaridad como Covax (1), en particular gracias a la presión de los científicos que vienen de la lucha contra el VIH porque no ha habido voluntad política para compartir las vacunas Covid-19 por parte de la “economía de mercado de los países desarrollados” (2 ). Sin embargo, Covax carece de transparencia y persisten las desigualdades de acceso. Se estima que solo el 27%, en el mejor de los casos, de las poblaciones vulnerables podrían vacunarse antes de septiembre de 2021, en países del Sur. El mundo está recurriendo al nacionalismo de la salud, en particular a las vacunas. A este ritmo, se necesitarían al menos tres o cuatro años antes de que podamos controlar la pandemia y la consecuencia de este retraso es el riesgo de que la pandemia empeore y la aparición de nuevas variantes.

Para Gregg Gonsalves, tendríamos que empezar de nuevo ahora para producir vacunas para todos a escala mundial. Muchos científicos creen que existe la capacidad de producir muchas más vacunas, especialmente para las vacunas de ARN mensajero (ARNm). Para ello, debemos impugnar las patentes presentadas por las empresas farmacéuticas y exigir que los gobiernos desempeñen su papel regulador. Este no es solo un problema moral, sino un problema de salud global, insiste Gregg Gonsalves. No nos desharemos de Covid-19 sin una respuesta global que podría ser coordinada por el presidente de los Estados Unidos, Biden, por ejemplo.

Para Fatima Hassan, las compañías farmacéuticas están “jugando a ser Dios”. “¿Qué pasará en la próxima pandemia si no actuamos ahora? “Pregunta el activista sudafricano antes de concluir con una fórmula impactante:“ ¡No vacunas al apartheid! “.

Junto a esta discusión, Gregg Gonsalves hizo una interesante oferta de ‘chat’ que permitió a los participantes de la conferencia chatear en vivo: ‘Si quieren luchar contra el nacionalismo de las vacunas, tal vez necesitemos hacerlo. en 2000 “. Propuesta que generó respuestas entusiastas en el chat. Continuará entonces.

La esperanza de una vacuna “pan Covid-19”

La segunda presentación de este plenario de apertura corrió a cargo de Pamela Bjorkman, profesora de biología del Instituto de Tecnología de California (Estados Unidos). Una presentación muy técnica sobre la neutralización de las proteínas de la envoltura viral, durante la cual el bioquímico explicó que las espículas en la superficie del VIH son más raras de lo que se pensaba. A partir de este descubrimiento, Pamela Bjorkman extrajo una revisión del trabajo de biología estructural que permite una nueva estrategia de vacuna que podría usarse tanto para el VIH como para Sars-CoV-2. Algunos anticuerpos podrían usarse en la prevención de una vacuna, otros para el tratamiento. Algunos anticuerpos ya no funcionan para las variantes de Sars-CoV-2, pero una aplicación puede predecir la efectividad de los anticuerpos y si se unen a la envoltura dependiendo de la secuencia de la variante. Por tanto, sería posible generar una vacuna basada en nanopartículas que neutralizaran todas las cepas de Sars-CoV-2 que pudieran pasar de los animales al ser humano. Esta vacuna “pan Covid-19” necesita ser evaluada y probada en humanos, pero ofrece esperanza para los próximos años.

Una presentación muy científica, por tanto, pero con un mensaje casi filosófico de fondo: los muchos años de investigación en VIH nos permiten hoy avanzar más rápidamente en la investigación de vacunas contra Sars-CoV-2. Una forma más de vincular estos dos virus que tanto movilizan a la comunidad científica.

Aprendiendo del VIH

¿Realmente necesitamos presentar a Anthony Fauci, este inmunólogo estadounidense que ha sido un experto en VIH desde principios de la década de 1980, a quien todos han visto en la televisión tratando de mantener la calma durante las conferencias de prensa granguignolescas? De Donald Trump en Covid-19? Es el apodado la estrella de rock de las enfermedades infecciosas quien concluyó este plenario de apertura de Croi 2021 con una fascinante presentación sobre las lecciones que se pueden extraer de la lucha contra el VIH por la pandemia de Covid-19.

Primero, algunas cifras para contextualizar. En 40 años de epidemia, el VIH / SIDA ha infectado a más de 76 millones de personas en todo el mundo y ha causado más de 32 millones de muertes. En un año, Sars-CoV-2 infectó a casi 115 millones de personas y causó 2.5 millones de muertes. Inaudito desde la gripe española en 1918.

Hay muchos puntos en común entre las dos epidemias, como el papel determinante de los casos asintomáticos para la transmisión. De hecho, el 59% de las transmisiones de Sars-CoV-2 provienen de personas asintomáticas y sabemos que las infecciones por VIH en la actualidad se producen principalmente por personas que desconocen su estado serológico. Otro punto en común es que las dos epidemias exacerban las desigualdades y afectan a ciertos grupos más que a otros, como los hombres que tienen sexo con hombres y los negros por el VIH y por el Covid-19, las personas de bajos ingresos o las minorías étnicas (especialmente de raza negra y negra). Comunidades hispanas en los Estados Unidos).

Anthony Fauci est revenu sur l’engagement des communautés les plus touchées dans la recherche VIH grâce à la lutte activiste et l’engagement communautaire dans la recherche clinique qui, selon lui, a été reproduit dans la recherche vaccinale liée à la Covid-19 aux Estados Unidos. También es paralelo al importante papel de las intervenciones terapéuticas en el VIH con Tasp, Prep y anticuerpos monoclonales eficaces en la prevención del VIH. Un método que se aplica al Covid-19 con anticuerpos monoclonales que previenen el 80% de las infecciones como medida preventiva.

En cuanto a la vacuna, quien dirige el Centro de Investigación de Enfermedades Infecciosas del Departamento de Salud de EE. UU. Desde 1984, admite que el desarrollo de una vacuna eficaz contra el VIH sigue siendo un desafío, pero la investigación ha avanzado mucho, en particular al tener varios investigadores trabajando en de manera multidisciplinar. Este trabajo ha beneficiado toda la investigación de vacunas contra diferentes virus y, por supuesto, las vacunas contra Sars-CoV-2 al establecer la estructura de la proteína de pico hoy en día en la base de la mayoría de las vacunas anti-Covid.

Anthony Fauci continuó su demostración con el concepto de efectividad versus eficiencia válido para ambos virus. Toma el ejemplo de Prep, que es muy eficaz para proteger contra el VIH, pero ineficaz en la vida real debido a la infrautilización y las disparidades en el acceso entre personas blancas y negras, por ejemplo. Lo mismo ocurre con el acceso desigual a las vacunas contra Covid-19.

Por último, pero no menos importante , la negación en las dos epidemias: Anthony Fauci se refirió a las teorías de Peter Duesberg en la década de 1990, quien se negó a creer que el VIH fuera la causa del SIDA (3). Teorías que compara con el discurso conspirativo anti-Covid y anti-máscara, exacerbado por el poder dañino de las redes sociales y las fake news , en una alusión directa a Donald Trump y sus ahumadas teorías.

“Hemos escuchado a los activistas del sida. Aprendimos de ellos y las cosas mejoraron. Hemos creado un nuevo paradigma en torno al compromiso de la comunidad que ahora se aplica a Covid-19. Esperamos que las lecciones aprendidas tanto del VIH como de Covid nos ayuden concretamente a lidiar con las nuevas epidemias que se avecinan, que son inevitables ”, concluyó Anthony Fauci. Nosotros también lo esperamos.

(1) Covax (acceso global a las vacunas Covid-19) es una iniciativa destinada a garantizar el acceso equitativo a la vacunación contra el covid-19 en 200 países.
(2): Los países desarrollados con economía de mercado (PDEM) son países donde la mayoría de la población tiene acceso a todas sus necesidades básicas, es decir, acceso a una vivienda digna, agua potable, salud, educación y alimentación.
(3): Profesor de biología molecular en Berkeley, Duesberg es notablemente conocido por un libro: La invención del virus del SIDA, publicado en Francia hace varios años.

En: https://seronet.info/article/deux-epidemies-pour-le-prix-dune-89977