– Casi un tercio mostró encefalopatía en los principales sistemas de salud de EE. UU.

Más del 80% de los pacientes hospitalizados con COVID-19 tuvieron síntomas neurológicos durante el curso de su enfermedad, mostró un estudio retrospectivo de Chicago.

 Las manifestaciones neurológicas estuvieron presentes en el inicio del COVID-19 en el 42,2% de 509 pacientes consecutivos con COVID-19 hospitalizados, en el momento de la hospitalización en el 62,7% y en cualquier momento durante el curso de la enfermedad en el 82,3%, informó Igor Koralnik, MD, de Northwestern Medicine en Chicago.  y colegas en Annals of Clinical and Translational Neurology.

 Mialgia (44,8%), cefalea (37,7%), encefalopatía (31,8%) y mareos (29,7%) fueron las manifestaciones neurológicas más frecuentes, seguidas de la disgeusia (15,9%) y la anosmia (11,4%).

Los pacientes que presentaban síntomas neurológicos eran más jóvenes que los que no presentaban síntomas.  La mayoría de los pacientes con manifestaciones neurológicas tuvieron un resultado funcional favorable al alta, pero la encefalopatía, que afectó a casi uno de cada tres pacientes, se asoció con un aumento de la morbilidad y la mortalidad, independientemente de la gravedad de la enfermedad respiratoria.

 “Este es el primer estudio en los EE. UU. Sobre la prevalencia de manifestaciones neurológicas en una gran población de pacientes hospitalizados”, dijo Koralnik a MedPage Today.  Solo se han publicado otros dos artículos que describen la prevalencia de manifestaciones neurológicas en pacientes hospitalizados con COVID-19: uno con sede en China y el otro en España.

 Las complicaciones neurológicas del COVID-19 son frecuentes y en muchos casos, duraderas, pero aún no han recibido mucha atención, señaló Avindra Nath, MD, investigadora principal de infecciones del sistema nervioso en el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares de los NIH, que no estaba  t involucrado en el estudio.

 “Si bien no es inesperado que los pacientes más enfermos tengan la mayoría de las complicaciones neurológicas, es sorprendente que estas manifestaciones ocurran con mayor frecuencia en personas más jóvenes y es independiente de la gravedad de la afectación respiratoria”, dijo Nath a MedPage Today.

La naturaleza retrospectiva del estudio puede significar que la frecuencia de las manifestaciones neurológicas no se informa, señaló.

 En su estudio, Koralnik y sus colegas analizaron retrospectivamente los primeros 509 pacientes consecutivos admitidos con COVID-19 en el sistema de atención médica de Northwestern Medicine entre el 5 de marzo y el 6 de abril. El sistema de Northwestern Medicine consta de un centro médico académico y otros nueve hospitales en el área de Chicago.  .

 El diagnóstico de COVID ‐ 19 se confirmó mediante el ensayo de reacción en cadena de la polimerasa con transcripción inversa (RT ‐ PCR) del SARS ‐ CoV ‐ 2.  La encefalopatía se identificó mediante un informe de estado mental alterado o nivel de conciencia deprimido, diagnóstico documentado por el médico de encefalopatía o síndrome de encefalopatía delirium, o evaluación positiva del Método de Evaluación de Confusión.

 El resultado funcional al momento del alta hospitalaria se basó en la Escala de Rankin modificada (mRS), una escala de discapacidad de seis puntos en la que las puntuaciones de 0 a 2 significan que un paciente puede ocuparse de sus propios asuntos sin ayuda y 6 representa la muerte.

 Los pacientes tenían una edad media de 58,5 años y el 55,2% eran hombres;  134 pacientes (26,3%) tenían COVID ‐ 19 grave que requirió ventilación mecánica.  En total, 419 de los 509 pacientes tuvieron manifestaciones neurológicas en cualquier momento durante el curso de la enfermedad.  Los factores de riesgo independientes para desarrollar cualquier manifestación neurológica fueron COVID-19 grave (OR 4,02; IC del 95%: 2,04 a 8,89; P <0,001) y una edad más joven (OR 0,982; IC del 95%: 0,968 a 0,996; P = 0,014).

 Los accidentes cerebrovasculares, los trastornos del movimiento, los déficits motores y sensoriales, la ataxia y las convulsiones fueron poco frecuentes (0,2 a 1,4% de los pacientes cada uno).  En general, el 71,1% de los pacientes hospitalizados con COVID-19 con síntomas neurológicos fueron dados de alta con una puntuación de mRS de 0-2.

 Los pacientes hospitalizados con COVID-19 con encefalopatía eran mayores que los que no tenían (66 frente a 55 años, P <0,001), tenían un tiempo más corto desde el inicio del COVID hasta la hospitalización (6 frente a 7 días, P = 0,014), tenían más probabilidades de ser hombres,  y tener antecedentes de cualquier trastorno neurológico, cáncer, enfermedad cerebrovascular, enfermedad renal crónica, diabetes, dislipidemia, insuficiencia cardíaca, hipertensión y tabaquismo en evaluaciones sin ajuste multivariado.

 “Los desencadenantes probablemente fueron multifactoriales, incluida la enfermedad sistémica (insuficiencia multiorgánica, coagulopatía, inflamación) o infección directa del cerebro por el virus, o mecanismos autoinmunes postinfecciosos”, dijo Koralnik.

Los pacientes con encefalopatía tuvieron una mediana de estancia hospitalaria de 17 días, mientras que aquellos sin encefalopatía permanecieron una mediana de 5 días.  Al alta hospitalaria, el 32,1% de los pacientes con encefalopatía tenían una puntuación de mRS de 0-2, en comparación con el 89,3% de los que no desarrollaron encefalopatía.

La encefalopatía de forma independiente se asoció con un peor resultado funcional (OR 0,22; IC del 95%: 0,11 a 0,42; P <0,001) y una mayor mortalidad dentro de los 30 días de la hospitalización (21,7% frente a 3,2%, P <0,001).

 En general, no hubo una diferencia significativa en la gravedad de COVID-19 entre los pacientes del centro médico académico y los de los otros nueve hospitales, pero los pacientes del centro académico tuvieron mejores resultados funcionales y una menor mortalidad a los 30 días.

 “Es preocupante que el resultado de los pacientes fue diferente en los distintos hospitales”, dijo Nath.  “Los autores atribuyen esto a las diferencias en la calidad de la atención brindada. Esto significa que los pacientes hospitalizados requieren un alto nivel de atención que no está disponible en la mayoría de los lugares y apunta a una vulnerabilidad importante de nuestro sistema de salud”.

 El estudio tuvo varias limitaciones, incluida su naturaleza retrospectiva y el hecho de que menos del 6% de los pacientes fueron evaluados por neurólogos o neurocirujanos.  Con estrictas precauciones de control de infecciones, el acceso a la tomografía computarizada o resonancia magnética del cerebro fue limitado, dijeron los investigadores.