El Dr. Peter Center ha tenido que reinventarse a medida que cambiaba el rostro del VIH

El Dr. Peter Center ha tenido que reinventarse a medida que cambiaba el rostro del VIH

“Muchos de nosotros pensamos que no había ninguna esperanza en el infierno de sobrevivir”, dijo Frederick Williams, de 55 años, quien dio positivo en la prueba del VIH en 1986. “Tuve oleadas de amigos que murieron y murieron rápidamente”.

DENISE RYAN Actualizado: 28 de julio de 2019

Frederick Williams, sobreviviente del SIDA desde hace mucho tiempo (izquierda) y Scott Elliot, Director Ejecutivo de la Fundación Dr. Peter AIDS. Foto: Jason Payne / Postmedia JASON PAYNE / PNG

Todos los miércoles por la noche en el Centro Dr. Peter, 38 hombres se reúnen para meditar, reír, escuchar música, compartir una comida y hablar sobre sus vidas.

Los hombres son sobrevivientes del VIH a largo plazo.

“Muchos de nosotros pensamos que no había ninguna esperanza en el infierno de sobrevivir”, dijo Frederick Williams, de 55 años, quien dio positivo en la prueba del VIH en 1986. “Tuve oleadas de amigos que murieron y murieron rápidamente”.

Williams dijo que muchos sobrevivientes perdieron relaciones románticas, amistades y oportunidades de trabajo, y experimentaron aislamiento y estigma.

“Nos dijeron que no nos molestáramos en ir a la universidad o planear una carrera, no estarás aquí”, dijo Williams.

El año pasado, Williams, que tiene una discapacidad, ha estado participando en el Programa vespertino del Dr. Peter Center, un proyecto clínico piloto diseñado para atender las necesidades especiales de los hombres mayores de 50 años que viven con el VIH. 

Frederick Williams, sobreviviente del SIDA desde hace mucho tiempo. JASON PAYNE / PNG

Desde la introducción de la medicación antirretroviral, el VIH se ha convertido en una enfermedad crónica manejable, pero sigue siendo una condición médica muy compleja, con un importante estigma social, dijo Scott Elliot, director ejecutivo del Dr. Peter Center.

El aislamiento, el trastorno de estrés postraumático, la soledad, la vergüenza interiorizada y la falta de aceptación en sus propias comunidades son solo algunos de los desafíos sociales que muchos aún enfrentan.

“Hace treinta años, nadie pensaba que iban a vivir”, dijo Scott. “Hubo mucho trauma”.

El Dr. Peter Center fue fundado por el Dr. Peter Jepson-Young en 1992 para brindar comodidad y atención médica a los pacientes con SIDA.

Con el advenimiento de la terapia antirretroviral, y cuando la población demográfica más afectada por el VIH pasó de los hombres homosexuales a la comunidad que usa drogas por vía intravenosa, el Dr. Peter Center cambió sus programas para servir a esa comunidad.

“Entre la comunidad del VIH que ahora atendemos, el 80 por ciento tiene enfermedades mentales, el 80 por ciento tiene abuso de sustancias y el 100 por ciento tiene circunstancias de vida caóticas”, dijo Scott.

Scott Elliot, director ejecutivo de la Fundación Dr. Peter AIDS. JASON PAYNE /PNG

La cohorte de “hombres homosexuales con VIH que envejecen” ya no se ajusta al modelo de servicios que el centro proporcionó, dijo Scott.

A medida que surgieron datos que muestran que los sobrevivientes del VIH a largo plazo experimentan desafíos de salud únicos, el Centro Dr. Peter se preocupó de que este grupo demográfico volviera a experimentar negligencia.

“Están envejeciendo más rápido, obteniendo comorbilidades tales como dificultades neurológicas, problemas de densidad ósea, depresión, desafíos con la carga de la píldora, todas las cosas que esperamos con la edad, pero que aparecen antes en esta población”, dijo Scott. “Vimos una necesidad y queríamos ayudar a llegar”.

Desde su inicio en 2017, el programa ha sido un gran éxito, dijo Scott.

Los 38 participantes tienen voz en el programa e incluso desarrollaron un índice de encuesta de calidad de vida autoinformado que incluía las preguntas que los participantes consideraron más importantes: salud física y mental, así como conexión y apoyo social.

“Han hecho nuevos amigos”, dijo Scott. Las cenas son un punto culminante, con conversaciones francas que van desde bromas alegres, a políticas y tendencias, a manejar la carga de la píldora, a temas más profundos relacionados con el estigma y la vergüenza.

“Este es un lugar donde podemos hablar de cualquier cosa. No tenemos que explicarnos “, dijo Williams, quien dijo que el programa ha provocado una” calma “y una” recuperación del yo “.

“Estar vivo después de todos estos años es asombroso, pero es difícil relacionarse con la sociedad porque sabemos que experimentamos esta epidemia, la vivimos, la sobrevivimos. Es un gran lugar para desahogarse y nos divertimos mucho “.

La diversión incluye música, arte, juegos de preguntas y una gran cena social preparada por los chefs del Dr. Peter Center.

“Incluso nos llevamos las sobras a casa, y esperamos que hayamos hecho uno o dos amigos”, dijo Williams.

El Dr. Peter Center ahora está desarrollando un programa similar para mujeres con VIH.

En: https://vancouversun.com/news/local-news/dr-peter-centre-has-had-to-reinvent-itself-as-the-face-of-hiv-changed