Megan Brooks

Una nueva investigación sugiere que puede haber otros mecanismos subyacentes que expliquen este efecto.

“Existe una expectativa generalizada de que el café aumenta el estado de alerta y el rendimiento psicomotor. Al obtener una comprensión más profunda de los mecanismos que subyacen a este fenómeno biológico, allanamos el camino para investigar los factores que pueden influir en él e incluso explorar las ventajas potenciales de esos mecanismos”. el investigador del estudio Nuno Sousa, MD, PhD, de la Universidad de Minho, Braga, Portugal, en un comunicado.

El estudio fue publicado en línea el 28 de junio en Frontiers in Behavioral Neuroscience.

La cafeína no puede llevarse todo el crédito

Ciertos compuestos en el café, incluyendo la cafeína y los ácidos clorogénicos, tienen efectos psicoactivos bien documentados, pero el impacto psicológico del consumo de café/cafeína en su conjunto sigue siendo un tema de debate.

Los investigadores investigaron el impacto neurobiológico del consumo de café en la conectividad cerebral utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) en estado de reposo.

Reclutaron a 47 adultos generalmente sanos (edad media, 30; 31 mujeres) que bebían regularmente un mínimo de una taza de café al día. Los participantes se abstuvieron de comer o beber bebidas con cafeína durante al menos 3 horas antes de someterse a la resonancia magnética funcional.

Para determinar el impacto específico de la ingesta de café con cafeína, a 30 bebedores habituales de café (edad media, 32; 27 mujeres) se les dio agua caliente que contenía la misma cantidad de cafeína, pero no se les dio café.

Los investigadores realizaron dos exploraciones de IRMf, una antes y otra 30 minutos después de beber café o agua con infusión de cafeína.

Tanto beber café como beber cafeína sola en el agua condujo a una disminución en la conectividad funcional de la red de modo predeterminado del cerebro, que generalmente está activa durante la autorreflexión en estados de reposo.

Este hallazgo sugiere que consumir café o cafeína aumentó la preparación de las personas para pasar de un estado de descanso a participar en actividades relacionadas con tareas, señalaron los investigadores.

Sin embargo, beber una taza de café también impulsó la conectividad en la red visual superior y la red de control ejecutivo derecha, que están vinculadas a la memoria de trabajo, el control cognitivo y el comportamiento dirigido a objetivos, algo que no ocurrió al beber agua con cafeína.

“En pocas palabras, las personas exhibieron un mayor estado de preparación, siendo más receptivas y atentas a los estímulos externos después de beber café”, dijo la primera autora Maria Picó-Pérez, PhD, de la Universidad de Minho.

Dado que algunos de los efectos del café también ocurrieron con la cafeína sola, es “plausible suponer que otras bebidas con cafeína pueden tener efectos similares”, añadió.

Aún así, ciertos efectos fueron específicos del consumo de café, “probablemente influenciados por factores como el aroma y el sabor distintivos del café o las expectativas psicológicas asociadas con el consumo de esta bebida en particular”, escribe el investigador.

Los investigadores informan que las observaciones podrían proporcionar una base científica para la creencia común de que el café aumenta el estado de alerta y el funcionamiento cognitivo. Se necesita más investigación para diferenciar los efectos de la cafeína de la experiencia general de beber café.

Una limitación del estudio es la ausencia de una muestra de control de no bebedores (para descartar el efecto de abstinencia) o un grupo alternativo que consumía café descafeinado (para descartar el efecto placebo de la ingesta de café), algo que debería considerarse en futuros estudios, señalan los investigadores.