Por Laurie Saloman, MS

Las pruebas de COVID-19 han sido una parte integral de la estrategia para limitar la transmisión de enfermedades. Aquí está la información más reciente sobre los tipos de pruebas, cuándo es apropiado usar y qué pueden y qué no pueden hacer para frenar la infección.

Si bien las pruebas de COVID-19 han estado disponibles de alguna forma desde poco después de que comenzara la pandemia a principios de 2020, ha persistido el acceso desigual a las pruebas y las preguntas sobre la precisión de las diferentes pruebas. Con el objetivo de ofrecer algo de claridad sobre quién necesita las pruebas de COVID-19 y cuándo, la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América (IDSA) realizó recientemente una conferencia de prensa para abordar el tema.

Técnicamente, cualquier persona que desee una prueba puede entrar en una farmacia o en una oficina de atención médica y obtener una, pero los desafíos persisten. “Sabemos que las pruebas moleculares tienen la mayor sensibilidad para descartar o para excluir COVID19 ”, dijo Nira Pollock, MD, PhD, miembro de IDSA. “Pero todavía tenemos problemas con el acceso, con el tiempo de respuesta, con el costo y con los suministros que enfrentan tanto los pacientes como los laboratorios”. Incluso a medida que las pruebas han evolucionado, las largas filas en los centros de salud pueden persistir, dijo Pollock. Puede ser difícil conseguirlo en una farmacia y quedan abiertos menos sitios de pruebas estatales.  Los suministros de las pruebas no siempre son suficientes. Las muestras pueden enviarse a laboratorios que tienen tiempos de respuesta prolongados.

Las pruebas caseras ofrecen muchas más comodidades con un peligro potencial: la posibilidad de un resultado menos preciso. “La mayoría de las pruebas caseras disponibles son … pruebas de diagnóstico rápido de antígenos (PDR), que tienen importantes ventajas potenciales”, dijo Pollock. Estos incluyen un tiempo de respuesta rápido y costos más bajos, al menos para los proveedores externos. Debido a que las pruebas caseras son relativamente baratas y rápidas, se pueden utilizar para pruebas en serie , aunque no hay consenso sobre el intervalo óptimo entre las tomas. Sin embargo, la capacidad de las pruebas rápidas para detectar el virus es menor en comparación con el de las pruebas de PCR. “Todavía hay desacuerdo sobre si una prueba de detección de antígenos negativa puede descartar eficazmente la infección en un individuo sintomático”, anotó Pollock, y agregó que una persona puede tener una prueba de antígeno negativa y una prueba de PCR positiva y ser infecciosa.

Un problema con las pruebas caseras es que las personas pueden realizarlas incorrectamente, lo que podría afectar los resultados. Otro problema es que no se informen resultados positivos. “Creo que probablemente perdamos la pista”, dijo Dial Hewlett Jr., MD, FIDSA, miembro de IDSA y director médico de la División de Control de Enfermedades del Departamento de Salud del Condado de Westchester en Nueva York. “No tendremos una idea tan precisa en términos de cuál es la prevalencia de la enfermedad en un momento dado. Por otro lado, creo que tener acceso a estos resultados de una manera muy rápida será útil en términos de las cuestiones prácticas de ir a la escuela ”.

De hecho, las pruebas rápidas pueden ser la clave para mantener a los niños en la escuela, aunque existen obstáculos.

No existe una definición acordada que explique exactamente qué síntomas desencadenan la necesidad de una prueba. Tampoco hay consenso sobre la necesidad de realizar pruebas escolares si las tasas de transmisión en un área son bajas. Pollock mencionó el programa “Prueba y estadía” que los Centros para el Control y las Enfermedades (CDC) están poniendo a prueba en ciertos distritos, que implica pruebas rápidas y periódicas en el lugar y rastreo de contactos de los niños y el personal potencialmente expuestos para que no tengan que ponerse en cuarentena en casa.

Si bien las pruebas de PCR obtienen más resultados positivos que las pruebas rápidas, el tiempo de espera entre las pruebas y los resultados puede ser de varios días. Esto puede ser problemático si las personas no se ponen en cuarentena mientras esperan los resultados. Hewlett explicó que bajo el mandato de vacunas para los trabajadores de la salud, aquellos en su condado que reciben exenciones deben tomar pruebas moleculares una vez a la semana. “El inconveniente de esto es que un individuo puede dar negativo en la prueba el lunes y luego puede comenzar a desarrollar síntomas el martes”, dijo. Mientras tanto, los compañeros de trabajo están potencialmente expuestos durante ese tiempo.

Para las personas vacunadas pero asintomáticas, cuándo y si realizar la prueba es una discusión más matizada. Si un grupo planea reunirse para las vacaciones y todos están vacunados, ¿deberían todos tomar las pruebas de Covid-19 ? La respuesta depende de si alguien es vulnerable por edad o por comorbilidades, coincidieron los expertos. “La prueba en personas vacunadas realmente es una evaluación de riesgo: riesgo para quienes lo rodean, riesgo para usted y su historial de salud, y también acceso y recursos”, dijo Pollock. Hewlett dijo que si la reunión incluye, por ejemplo, a alguien con cáncer avanzado, sería apropiado que todos los asistentes realicen la prueba antes de reunirse.

Los expertos del panel lamentaron que las finanzas pudieran influir en la decisión de alguien de someterse a una prueba de COVID-19. Si bien las pruebas administradas en un centro o laboratorio de atención de urgencia son gratuitas para el usuario, los informes de facturas de terceros enviadas a las compañías de seguros o al gobierno no son desconocidos, las pruebas rápidas para uso doméstico el costo pueden ser entre $ 25 por un paquete de 2 y llegar a $ 35 o más, lo que puede estar fuera del alcance de muchas familias, especialmente aquellas con varios hijos. “El hecho de que alguien con medios pueda obtener una prueba para excluir COVID en su hijo y hacer que ese niño vuelva a la escuela es diferente a alguien sin esos recursos, simplemente no debería ser así”, dijo Pollock.

En: https://www.contagionlive.com/view/the-state-of-covid-19-testing-where-are-we-now-