Por liz Scherer

Cuatro décadas después de la epidemia del SIDA y para algunos, es como si los avances en la conciencia, los avances en la prevención y el tratamiento, y el concepto de no detectado es igual a intransmisible (U = U) nunca hubiera sucedido. En su lugar, las personas que viven con el VIH siguen enfrentándose a la discriminación y el estigma que afectan a casi todos los aspectos de la continuidad de la atención, desde las pruebas, la prevención y el tratamiento hasta la vinculación con los servicios sexuales, de salud y reproductivos.

En consecuencia, los resultados de una encuesta de Harris, realizada del 13 al 18 de octubre entre 5047 adultos (mayores de 18 años) que residen en Australia, Portugal, el Reino Unido y los EE. UU., revelan que el 88 % de los encuestados cree que las percepciones negativas hacia las personas que persistir a pesar de que la infección por el VIH se puede controlar de manera eficaz con la terapia antirretroviral (TAR). Por el contrario, las tres cuartas partes (76%) desconocen U=U, y el hecho de que una persona con VIH que está tomando un tratamiento eficaz no pueda transmitirlo a su pareja. Dos tercios creen incorrectamente que una persona que vive con el VIH puede transmitírselo a su bebé, incluso cuando se adhiere al TAR.

“La encuesta me hizo pensar en las personas que trabajan en clínicas de VIH y en la burbuja en la que creo que vivimos nosotros en el campo del VIH”, Nneka Nwokolo, MBBS, directora médica global sénior de ViiV Healthcare, Londres, y consultora en ejercicio. en salud sexual y medicina del VIH, dijo a Medscape Medical News . “Creo que, en general, sentimos que todos saben tanto como nosotros o sienten de la misma manera que nosotros”.

Los conceptos erróneos abundan en todo el mundo

La encuesta en línea, que fue encargada por ViiV Healthcare, también destaca que 1 de cada 5 adultos no sabe que cualquiera puede adquirir el VIH independientemente del estilo de vida, lo que perpetúa el estereotipo de que el VIH es una enfermedad que solo afecta a ciertas poblaciones, como los hombres que tienen sexo con hombres (HSH) o mujeres transgénero (TGW). 

Los estereotipos generalizados y la estigmatización solo sirven para magnificar las desigualdades sociales preexistentes que afectan el acceso a la atención adecuada. Un editorial reciente publicado en la revista AIDS and Behavior subraya que el estigma experimentado por las poblaciones marginadas en particular (p. ej., HSH negros, TGW) está directamente relacionado con la disminución del acceso y el uso de servicios efectivos de prevención y tratamiento del VIH. Además, una vez que el estigma se internaliza, podría afectar aún más el bienestar general, la salud mental y el apoyo social.

“Una de las consecuencias más significativas del estigma continuo es que las personas tienen miedo de hacerse la prueba y luego llegan tarde a los servicios cuando están realmente enfermas”, explicó Nwokolo. “Se remonta a los primeros días cuando el VIH era una sentencia de muerte… todavía está allí. Tengo un paciente que hasta el día de hoy odia el hecho de que tiene VIH, que tiene que venir a la clínica; es un recordatorio de por qué se odia a sí mismo”.

Los grandes avances en las pruebas y los avances en el tratamiento podrían ayudar a replantear el VIH como una enfermedad crónica pero tratable y prevenible. No obstante, los resultados de la encuesta también revelaron que casi 3 de cada 5 adultos creen incorrectamente que una persona que vive con el VIH tendrá una vida más corta que una persona que no tiene el VIH, incluso si recibe un tratamiento eficaz. 

Estas creencias son especialmente ciertas entre la base de pacientes de Nwokolo, la mayoría de los cuales son africanos que han emigrado al Reino Unido desde países que han sido devastados por la epidemia del VIH. “Aquellos que nunca se han hecho la prueba son reacios a hacerlo porque temen tener el mismo resultado que las personas que saben que han dejado atrás”, dijo.

El estigma del VIH en la era del 90-90-90

Si bien ha habido progreso hacia el logro de los objetivos 90-90-90 de ONUSIDA (es decir, el 90% que vive con el VIH conoce su estado, el 90% que conoce su estado está en TAR y el 90% de las personas en TAR tienen supresión viral), la exclusión y el aislamiento, las características clave del estigma, pueden ser, en última instancia, las barreras más importantes que impiden el elevado objetivo de poner fin a la epidemia de sida para el año 2030.

“Aquí estamos, 40 años después y aún nos enfrentamos a tanta ignorancia, cierto estigma”, dijo a Medscape Carl Schmid, MBA, ex copresidente del Consejo Asesor Presidencial sobre el VIH/SIDA y director ejecutivo del HIV+Policy Institute. . “Ha mejorado, pero realmente está frenando a las personas que se hacen la prueba, reciben tratamiento y tienen acceso a la PrEP”. Schmid no participó en la Encuesta de Harris.

Schmid también dijo que además de una divulgación y educación más amplias, así como la difusión de información sobre el VIH y el SIDA por parte de la Casa Blanca y otros líderes gubernamentales, la participación de los médicos es esencial. 

“Ellos son los que deben dar un paso al frente. Tienen que hablar sobre sexo con sus pacientes, [pero] no lo hacen, especialmente en el sur entre ciertas poblaciones”, anotó.

Los datos respaldan los desafíos únicos que enfrentan las personas en riesgo que viven en el sur de los Estados Unidos. Los estados del sur no solo representan aproximadamente la mitad de todos los nuevos casos de VIH anualmente, sino que los HSH negros y las mujeres negras representan la mayoría de los nuevos diagnósticos, según los CDC . Los datos también han demostrado que la discriminación y los prejuicios hacia las personas con VIH persisten entre muchos profesionales médicos del Sur (especialmente los que trabajan en áreas rurales).

Pero este no es solo un problema del sur; una revisión de 2018 de estudios en médicos de los EE. UU. publicados en AIDS Patient Care and STDs vinculó el miedo del proveedor de contraer el VIH a través de la exposición ocupacional a la calidad reducida de la atención, el rechazo de la atención y la ansiedad, especialmente entre los proveedores con conocimiento limitado de PrEP. Las actitudes discordantes en torno a dar prioridad a abordar el estigma relacionado con el VIH frente a otras necesidades de atención médica también redujeron la prestación general de atención y la experiencia del paciente.

“Creo que lo primero que podemos y debemos hacer como médicos clínicos del VIH, y definitivamente está en nuestro poder, es educar a nuestros pares sobre el VIH”, dijo Nwokolo, “el VIH ha desaparecido del radar, pero aún está fuera allí.”

En: https://www.medscape.com/viewarticle/967694