Según un nuevo estudio, los factores relacionados con el racismo estructural ponen a las comunidades latinas en los Estados Unidos en alto riesgo de COVID-19. Es el primer análisis nacional de casos y muertes de COVID-19 entre latinos.

“Descubrimos que las viviendas abarrotadas, la contaminación del aire, los trabajos en la industria de la carne y las aves de corral y otros factores ponen a los latinos en alto riesgo de infecciones y muerte por COVID-19”, dijo el autor principal del estudio, Carlos E. Rodríguez-Díaz, PhD, MPH, profesor asociado de prevención y salud comunitaria en la Escuela de Salud Pública del Instituto Milken de la Universidad George Washington (Instituto Milken SPH). “Los hallazgos de nuestro estudio nos ayudarán a buscar intervenciones personalizadas destinadas a mantener a las comunidades latinas saludables y seguras”.

Los condados latinos representan el 11 por ciento de los condados en el noreste, el 4 por ciento de los condados en el medio oeste y el 33 por ciento de los condados en el oeste, sin embargo, comprenden un número desproporcionado de casos de COVID-19 en cada región.

Otros informes sugieren que los latinos representan el 18 por ciento de la población de los Estados Unidos, pero representan el 33 por ciento de todos los casos conocidos de COVID-19.

Para ayudar a identificar algunos de los factores que ponen a los latinos en un riesgo tan alto, Rodríguez-Díaz y un equipo multiinstitucional compararon los casos y muertes de COVID-19 hasta el 11 de mayo de 2020, en condados con una cantidad desproporcionadamente grande de latinos en todos los demás Estados Unidos. También analizaron las características que podrían afectar el riesgo y crearon un mapa de puntos calientes para COVID-19 entre los latinos.

El estudio encontró que los riesgos y muertes de los latinos variaban según la región, con más infecciones por COVID-19 encontradas en los condados latinos del medio oeste y noreste.

Sin embargo, el estudio sugiere diferentes razones para el alto riesgo. En el noreste, muchos latinos viven en unidades de vivienda abarrotadas y trabajan en la primera línea o en trabajos esenciales. Tales condiciones hacen que sea difícil practicar el distanciamiento social o el aislamiento cuando sea necesario.

Además, estos vecindarios predominantemente del Noreste a menudo están ubicados cerca de carreteras muy transitadas o industrias contaminantes. Los investigadores saben que respirar las emisiones del tráfico y otros tipos de contaminación pueden afectar el sistema respiratorio y pueden poner a las personas en riesgo de infección por COVID-19 o un caso grave de COVID-19.

Al mismo tiempo, los investigadores encontraron que las muertes por COVID-19 fueron mayores solo en los condados latinos del medio oeste. Rodríguez-Díaz cree que el alto riesgo de muerte está relacionado con la falta de atención médica y el riesgo laboral: muchos de los latinos en estas áreas trabajan en plantas de envasado de carne. Los trabajadores en estas plantas generalmente no cuentan con equipo de protección y no pueden mantener una distancia segura de los compañeros de trabajo.

En los Estados Unidos, cinco de cada seis latinos trabajan en trabajos que requieren viajar y, por lo tanto, pueden aumentar el riesgo de exposición al SARS-CoV-2. Este estudio se limita a los datos disponibles hasta mediados de mayo. Muchos latinos viven en los estados del sur y oeste, que son las regiones que actualmente están experimentando un aumento en los casos y muertes por COVID-19. Si bien no fue capturado en este estudio, es muy probable que los riesgos de infecciones y enfermedades para estas comunidades sigan siendo los mismos debido a la falta de políticas para abordarlos al comienzo de la epidemia.

Otra investigación ha demostrado que los latinos, los negros y otras personas de color tienen un mayor riesgo de infectarse con el virus o morir de COVID-19. Algunos de los mismos autores de este estudio mostraron previamente que los factores que contribuyen al racismo estructural también significan que las muertes por COVID-19 en comunidades predominantemente negras son mucho más altas que el promedio.

“Está claro que los determinantes sociales de la salud ponen a las comunidades de color en mayor riesgo de COVID-19”, dijo Greg Millett, MPH, autor principal del artículo y vicepresidente y director de políticas públicas de amfAR, The Foundation for AIDS Research. “Y, en ausencia de datos nacionales completos, usar la demografía de los condados es una forma útil de rastrear el impacto de COVID-19 en las comunidades latinas y negras”.

Dichos estudios podrían ayudar a los formuladores de políticas a encontrar soluciones personalizadas para ayudar a proteger a estas comunidades vulnerables. Por ejemplo, muchos latinos quedan excluidos de los programas públicos de seguro de salud y los sistemas de salud convencionales no son bienvenidos. “Un mejor acceso a la atención médica y el apoyo a las organizaciones de base en las comunidades podría ayudar a salvar vidas”, dijo Rodríguez-Díaz.

El estudio, “Riesgo de infecciones y muerte por COVID-19 entre latinos en los Estados Unidos: Examinando la heterogeneidad en la dinámica de transmisión”, se publicó el 23 de julio en Annals of Epidemiology .

En: https://www.poz.com/article/structural-racism-puts-latinos-risk-covid19