Por Carolyn Crist

Cuando las personas usan mascarillas para reducir la propagación del coronavirus, la cantidad de nuevas infecciones por COVID-19 se reduce en un 53%, según un nuevo estudio publicado el jueves en el British Medical Journal .

El distanciamiento social y el lavado de manos también fueron efectivos para reducir el número de casos, pero el uso de máscaras fue la herramienta más eficaz contra el coronavirus.

“Las medidas personales y sociales, incluido el lavado de manos, el uso de mascarillas y el distanciamiento físico son efectivas para reducir la incidencia de COVID-19”, escribieron los autores del estudio.

El equipo de investigación, que incluyó a especialistas en salud pública y enfermedades infecciosas en Australia, China y el Reino Unido, evaluó 72 estudios sobre las precauciones del COVID-19 durante la pandemia. Más tarde, analizaron ocho estudios que se centraron en el lavado de manos, el uso de máscaras y el distanciamiento físico.

Entre seis estudios que analizaron el uso de mascarillas, los investigadores encontraron una reducción del 53% en los casos de COVID-19. En el análisis más amplio con estudios adicionales, usar una máscara redujo la transmisión, los casos y las muertes por coronavirus.

En un estudio en 200 países, el uso obligatorio de mascarillas resultó en casi un 46% menos casos de COVID-19. En otro estudio en los EE. UU., La transmisión del coronavirus se redujo un 29% en los estados donde las mascarillas eran obligatorias.

Pero el equipo de investigación no pudo analizar el impacto del tipo de mascarilla utilizada, la frecuencia de uso de la mascarilla o el cumplimiento general del uso de mascarillas faciales.

Entre cinco estudios que analizaron el distanciamiento físico, los investigadores encontraron una reducción del 25% en la tasa de COVID-19. Un estudio en los EE. UU. Mostró una disminución del 12% en la transmisión del coronavirus, mientras que otro estudio en Irán informó una reducción en la mortalidad por COVID-19.

Las intervenciones de lavado de manos también sugirieron una reducción sustancial de los casos de COVID-19 hasta en un 53%, escribieron los investigadores. Pero en los modelos ajustados, los resultados no fueron estadísticamente significativos debido al pequeño número de estudios incluidos.

Otros estudios encontraron disminuciones significativas relacionadas con otras medidas de salud pública, como cuarentenas, cierres amplios, cierres de fronteras, cierres de escuelas, cierres de negocios y restricciones de viaje. Aún así, el equipo de investigación no pudo analizar la efectividad general de estas medidas debido a las diferentes formas en que se realizaron los estudios.

El estudio se alinea con otras investigaciones realizadas hasta ahora durante la pandemia, escribió el equipo de investigación, que indica que el uso de máscaras y el distanciamiento físico pueden reducir la transmisión, los casos y las muertes.

Dicho esto, se necesitan más estudios, particularmente ahora que las vacunas están disponibles y las variantes contagiosas del coronavirus se han vuelto frecuentes.

“Se necesitan más investigaciones para evaluar la efectividad de las medidas de salud pública después de que se haya logrado una cobertura de vacunación adecuada”, escribieron.

“Es probable que un mayor control de la pandemia de COVID-19 dependa no solo de una alta cobertura de vacunación y su efectividad, sino también de la adherencia continua a medidas de salud pública efectivas y sostenibles”, concluyeron.

Fuentes:

British Medical Journal : “Efectividad de las medidas de salud pública para reducir la incidencia de la transmisión del covid-19, el SARS-CoV-2 y la mortalidad por covid-19: revisión sistemática y metanálisis”.

En: https://www.medscape.com/viewarticle/963255