Ashley
Image captionAshley recibió un diagnóstico tardío de VIH.

Cuando Ashley, de 59 años, estaba en el hospital con apendicitis, ni Ashley ni los médicos consideraron el VIH.

“Dijeron que no hay nada malo en ti, que has tenido un virus, sin saber que todavía tengo el virus más grande que podrías tener”, recuerda Ashley.

Ashley fue diagnosticada con VIH hace tres años, después de tener relaciones sexuales sin protección.

Pero el diagnóstico tardío significaba que el virus ya había comenzado a dañar el sistema inmunológico de Ashley.

“Fue casi tocar y listo”.

La experiencia de Ashley no es inusual: seis de cada 10 mayores de 50 años con VIH recibieron un diagnóstico tardío en 2018, según cifras de Public Health England (PHE).

Los profesionales de la salud y las organizaciones benéficas dicen que tanto el estigma como la idea errónea de que las personas mayores no son sexualmente activas significa que los síntomas no siempre se detectan.

“Los mayores de 50 años, las personas que han salido del divorcio o del matrimonio, creen que están a salvo”, dice Ashley.

“Como ya nadie puede quedar embarazada, ‘no hay peligro’.

“Porque ‘esas enfermedades son para los jóvenes’. Pero no lo son, son para todos”.

‘Crees que eres invencible’

Las cifras obtenidas por el programa Victoria Derbyshire de PHE muestran que las tasas de infecciones de transmisión sexual (ITS) en los mayores de 45 años han aumentado en aproximadamente un tercio en los últimos cinco años.

Norah O’Brien, experta en salud sexual de PHE, dice que las personas mayores a menudo no se perciben en riesgo.

Es una opinión que se hizo eco de Karen Norton, de 63 años, quien contrajo el VIH hace varios años en África.

“La mayoría de nosotros cree que somos invencibles y que nunca nos sucederá”, dice ella.

Karen
Image captionKaren contrajo el VIH en África hace varios años.

“Los profesionales asumen que una persona mayor de 50 años no tendría esta enfermedad.

“Es una suposición que creo que generalmente es algo que todos hacemos sobre los mayores de 50 años”.

“Realmente no te gusta pensar que tu madre o tu padre tengan esto, pero es muy posible”.

Karen tardó mucho en hablar sobre su diagnóstico, temiendo ser juzgada.

“Sientes como si llevaras un secreto sucio que tienes que ocultar”, dice ella.

“Si tienes relaciones sexuales sin protección, entonces te puede pasar a ti. Soy un ejemplo vivo”.

‘No es una sentencia de muerte’

El mes pasado, las cifras mostraron que la cantidad de personas diagnosticadas con VIH en el Reino Unido había disminuido sustancialmente desde 2012, particularmente entre los hombres homosexuales y bisexuales.

En respuesta, el Terrence Higgins Trust dijo que ahora se necesitaba un enfoque más allá de las comunidades asociadas estereotípicamente con el VIH.

Aled Osborne, de Brigstowe, una organización benéfica con sede en Bristol que apoya a las personas afectadas por el VIH, dice que las personas mayores de 50 años pueden creer erróneamente que el VIH es una “enfermedad gay”.

Las personas mayores todavía recuerdan las campañas de VIH / SIDA de los años 80 y 90, dice, y no han recibido necesariamente la información correcta desde entonces.

“Vivir con VIH ahora no es la sentencia de muerte que fue en los años 80 y 90. Tenemos un tratamiento efectivo”, dijo.

“Las personas que viven con el VIH que están en tratamiento efectivo no pueden transmitir el virus”.

‘Amargo’

La esperanza de vida de los medicamentos antirretrovirales recetados en una etapa temprana está en línea con la de la población general.

Pero las infecciones en etapa tardía tienen un riesgo de muerte más de diez veces mayor en el año posterior al diagnóstico en comparación con las personas que reciben un diagnóstico temprano y comienzan el tratamiento inmediatamente.

Ashley ha tenido problemas con el diagnóstico tardío.

“No me importaba ser VIH positivo. No me importa en absoluto. Pero fue solo ese retraso, que no lo encontraron”, dice Ashley.

“Fue tan largo … y el daño causado a mi cuerpo, estoy un poco amargado”

En: https://www.bbc.com/news/health-51416570