Al ritmo actual, solo alrededor del 20% de la población mundial estará vacunada para fines de 2021.

Por Liz Highleyman

En la Conferencia virtual sobre retrovirus e infecciones oportunistas (CROI) de esta semana, Fatima Hassan, de la Health Justice Initiative en Ciudad del Cabo, y Gregg Gonsalves, PhD, de la Escuela de Salud Pública de Yale, iniciaron la sesión de apertura con un debate titulado “El nacionalismo de las vacunas nos está matando: cómo las desigualdades en la investigación y el acceso a las vacunas contra el SARS-CoV-2 perpetuarán la pandemia “.

Ambos recordaron que después del desarrollo de una terapia antirretroviral eficaz para el VIH a mediados de la década de 1990, pasaron años antes de que los nuevos tratamientos efectivos estuvieran ampliamente disponibles para las personas en los países de ingresos bajos y medianos, y advirtieron que lo mismo podría suceder nuevamente con Vacunas COVID-19 .

Tres vacunas COVID-19, de Pfizer-BioNTech , Moderna y Johnson & Johnson, están autorizadas en los Estados Unidos. Varios otros, incluidas las vacunas de AstraZeneca y la Universidad de Oxford y Novavax , el Sputnik V de Rusia, el Covaxin de la India y el CanSino y CoronaVac de China, se están utilizando ahora en otros países.

Si bien el lanzamiento de la vacuna COVID-19 avanza rápidamente en los Estados Unidos, el Reino Unido e Israel ya han vacunado a una proporción sustancial de su población, no se puede decir lo mismo del resto del mundo.

“Solo una pequeña proporción del planeta será vacunada este año”, dijo Gonsalves. “Es un milagro que tengamos vacunas muy eficaces un año después. Tenemos las herramientas que necesitamos para hacer esto; ya no es un problema científico, es una crisis política”.

Como hicieron con el sida, los defensores pretenden cambiar eso. Científicos, expertos legales y de salud pública y líderes comunitarios de todo el mundo han emitido un Llamado para el acceso global a las vacunas .

“Un año después de la pandemia de COVID-19, después de más de 100 millones de casos y 2,5 millones de muertes en todo el mundo, podríamos aliviar la presión sobre nuestras comunidades, sistemas de salud y economías al priorizar la inmunidad verdaderamente global para controlar la pandemia”, se lee en el comunicado. “En cambio, la inequidad en el acceso global a las vacunas COVID-19 está causando muertes innecesarias, prolongando la transmisión pandémica y viral que fomenta variantes que socavan la eficacia de la vacuna. Hacemos un llamado a los líderes mundiales para que compartan conocimientos sobre vacunas y amplíen la capacidad mundial para la producción de vacunas. Debemos usar vacunas este año para controlar las epidemias en todo el mundo, no solo en unos pocos países de ingresos altos ”.

La iniciativa COVAX, liderada por la Organización Mundial de la Salud, GAVI y la Coalición para la Preparación ante Epidemias, está trabajando para acelerar el desarrollo y la fabricación de vacunas COVID-19 y para garantizar un acceso justo y equitativo para todos los países del mundo. Hasta ahora, según GAVI , COVAX ha enviado más de 28 millones de dosis de vacunas a 37 países. Pero los defensores estiman que al ritmo actual, los países que dependen de COVAX tendrán suficiente vacuna para cubrir solo alrededor del 3% de su población adulta a mediados de 2021 y alrededor del 20% a finales de año.

“Los suministros limitados de vacunas se asignan por riqueza y geografía, no por ciencia, salud pública o necesidades humanas. A nivel mundial, algunas comunidades están desproporcionadamente excluidas del acceso a los beneficios de la ciencia ”, continúa el comunicado. “Debemos eliminar la escasez artificial haciendo que el increíble trabajo de los científicos y desarrolladores de vacunas, en gran parte financiado directa o indirectamente con fondos públicos, esté abierto a todos los países”.

La convocatoria señala que la producción de vacunas podría expandirse en unos meses en África, Asia y América Latina si la tecnología y los conocimientos técnicos se comparten más ampliamente. Las empresas que recibieron fondos públicos deben intensificar voluntariamente la concesión de licencias y compartir conocimientos con múltiples productores, dice, y agrega que suspender temporalmente la aplicación de los derechos de propiedad intelectual durante la pandemia no socavará la innovación y la investigación.

“En un mundo donde hay enormes desigualdades, las vacunas COVID nos ofrecen la oportunidad de brindar a todos a nivel mundial, independientemente de sus ingresos, raza o nacionalidad,  equidad inmunológica  para protegerse del SARS-CoV-2″, concluye el comunicado