En el Día Mundial del SIDA, estos tres grandes desafíos se interponen en el camino de la investigación del VIH / SIDA

En el Día Mundial del SIDA, estos tres grandes desafíos se interponen en el camino de la investigación del VIH / SIDA

Por Elizabeth Wolfe y Renee Valdes, CNN

Los investigadores todavía están buscando una cura para el virus del VIH / SIDA crónico y a veces mortal.

(CNN)Mientras las personas de todo el mundo conmemoran el Día Mundial del SIDA , en muchos países, la enfermedad sigue acortando vidas a un ritmo alarmante.

De las 770,000 muertes relacionadas con el SIDA en 2018 , casi dos tercios ocurrieron en África y Medio Oriente, donde las personas infectadas tienen poco acceso al tratamiento.

En su constante trabajo para reducir la cantidad de infecciones por VIH y muertes relacionadas con el SIDA, los investigadores enfrentan desafíos significativos , dijo el miércoles Carlos del Río.

Es el director de ciencias clínicas e investigación internacional del Centro de Investigación del SIDA de la Universidad de Emory y el decano asociado ejecutivo de la Escuela de Medicina de Emory en el Sistema de Salud Grady.

Del Rio dijo que los investigadores enfrentan desafíos con los sistemas de atención médica inadecuados, además de la falta de una vacuna preventiva o una cura para la enfermedad.

Acceso a la atención médica.

“Necesitamos fortalecer los sistemas de atención médica, para que las personas con VIH continúen recibiendo medicamentos de manera apropiada”, dijo del Río.

Según ONUSIDA, de los casi 38 millones de personas que viven con el VIH en todo el mundo, incluidos 1,7 millones de niños menores de 15 años, solo 24,5 millones tienen acceso a terapias de tratamiento .

Las personas con VIH pueden tomar una combinación de medicamentos llamados terapia antirretroviral, o ART. El tratamiento antirretroviral reduce la cantidad de virus en el cuerpo de una persona, lo que le permite vivir vidas saludables y reduce sus posibilidades de transmitir el VIH a otras personas, dice el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU .

El HHS también dice que tomar ART regularmente y asistir a citas médicas constantes es clave para mantenerse saludable.

Sin embargo, muchas personas que viven con el VIH en África y Oriente Medio no tienen acceso regular a los servicios de TAR.

ONUSIDA informa que el 32% de las personas en Medio Oriente y África del Norte están accediendo al tratamiento. Del mismo modo, de las personas que viven con el VIH en Asia Central y Europa del Este, solo el 38% está accediendo a estos tratamientos que salvan vidas.

Sin embargo, en Europa occidental y central y América del Norte, casi el 80% de las personas con VIH tienen acceso a TAR, lo que resulta en tasas de mortalidad extremadamente bajas relacionadas con el SIDA en comparación con otras regiones del mundo.

La necesidad de una vacuna preventiva

Aunque hay muchos métodos de prevención del VIH en el mercado, los científicos aún no han desarrollado una vacuna preventiva segura y efectiva.

Del Rio le dijo a CNN que una vacuna será una “herramienta crítica” para prevenir la transmisión del VIH.

La vacuna se administraría a personas sin VIH para evitar que se infecten en el futuro.

Si bien no hay vacunas preventivas autorizadas en el mercado, existen vacunas terapéuticas. Según los Institutos Nacionales de Salud, las vacunas terapéuticas contra el VIH se administran a personas que ya tienen VIH para fortalecer la respuesta de sus sistemas inmunes a la infección que ya se encuentra en el cuerpo de la persona .

La búsqueda de una cura.

Los avances significativos en el tratamiento y la medicación están permitiendo que muchas personas con VIH / SIDA vivan vidas más largas, pero los científicos aún no han encontrado una cura completa.

“Necesitamos poder, en algún momento, no tener que tratar a las personas por el resto de sus vidas”, dijo del Río.

Algunos científicos están buscando lo que se conoce en la literatura médica como una “cura funcional”, en la que una persona no tendría que seguir tomando medicamentos antirretrovirales. Los científicos esperan crear un tipo adicional de tratamiento que suprima el virus del VIH a niveles indetectables en el cuerpo. Con este tipo de enfoque, el virus aún estaría presente, pero no enfermaría a una persona, según Avert, una organización benéfica con sede en el Reino Unido dedicada a proporcionar información sobre el VIH y el SIDA . Avert también dice que otros científicos están buscando un tipo diferente de cura que erradicaría completamente el virus del cuerpo.

“Una vez un paciente me dijo algo que siempre recuerdo y siempre me gusta decir”, dijo del Río. “Es que si bien la infección por el VIH ya no es una sentencia de muerte, sigue siendo una cadena perpetua. Todavía debe tomar medicamentos por el resto de su vida. Por lo tanto, tenemos que encontrar una cura”.

En: https://edition.cnn.com/2019/12/01/health/world-aids-day-challenges-in-way-of-research-scn-trnd/index.html