Por James Kingsland

Una revisión reciente de la investigación sugiere que la proporción de todos los pacientes hospitalizados con COVID-19 que también tienen asma es similar a la prevalencia del asma en la población en general.

En su último consejo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) advierten que las personas con asma de moderada a grave pueden tener un mayor riesgo de desarrollar COVID-19 grave.

Sin embargo, una revisión de la investigación realizada por científicos de la Universidad de Colorado en Denver no encontró evidencia de una mayor prevalencia de asma entre los pacientes hospitalizados con COVID-19 en comparación con la prevalencia de la enfermedad en la población en general.

Además, encontraron que los pacientes hospitalizados con COVID-19 que tenían asma no tenían más probabilidades de ser intubados que otros pacientes.

En una carta de investigación que aparece en los Annals of the American Thoracic Society , los autores informan:

“Los CDC colocan a las personas con asma en mayor riesgo de hospitalización relacionada con COVID”, dice el autor principal, el Dr. Fernando Holguin. “Sin embargo, muchos estudios internacionales muestran un bajo número de [personas asmáticas entre los pacientes hospitalizados con COVID-19. Estos hallazgos desafían la suposición sobre el asma como factor de riesgo “.

En una carta de investigación que aparece en los Annals of the American Thoracic Society , los autores informan:

“A pesar de la preocupación inicial por la morbilidad y la mortalidad desproporcionadamente altas para las personas con asma, los datos presentados aquí y en otros lugares muestran evidencia mínima de una relación clínicamente significativa”.

Comparación de prevalencia

Para su análisis, los investigadores identificaron 15 estudios publicados en inglés antes del 7 de mayo de 2020, que informaron sobre la prevalencia del asma entre los pacientes hospitalizados con COVID-19. Los estudios se llevaron a cabo en Brasil, China, la República de Corea, el Reino Unido y los Estados Unidos.

Cuando compararon estas cifras con la prevalencia del asma en cada población, las cifras fueron muy similares.

Aunque la prevalencia del asma entre los pacientes hospitalizados con COVID-19 varió ampliamente de un estudio a otro, la prevalencia general fue de alrededor del 7%.

Por el contrario, los autores encontraron que las personas con asma representaron más del 20% de todos los hospitalizados con influenza en los EE. UU.

Finalmente, analizaron si los pacientes ingresados ​​en el Hospital de la Universidad de Colorado con COVID-19 tenían más probabilidades de ser intubados si tenían asma. Después de ajustar por edad, sexo e índice de masa corporal (IMC) de los pacientes, no encontraron evidencia de que este fuera el caso.

En conclusión, escriben:

“Si bien existe una prevalencia variable del asma entre los estudios publicados de COVID-19, parece similar a la prevalencia en la población y ciertamente mucho más baja de lo que se esperaría durante la gripe estacional. Los resultados de este estudio sugieren que el asma no parece ser un factor de riesgo significativo para desarrollar COVID-19 grave que requiera hospitalización o intubación “.

Receptores ACE2

Los autores especulan que las personas con asma que usan corticosteroides inhalados pueden tener como resultado menos receptores ACE2 en el revestimiento de su tracto respiratorio. Estos son los receptores que usa el virus para ingresar a las células de su huésped.

Añaden que las personas con asma en general, y asma alérgica en particular, pueden tener menos receptores ACE2.

Sin embargo, escriben que el efecto de los números de receptores ACE2 sobre el riesgo de COVID-19 de una persona y la gravedad de la enfermedad sigue sin estar claro y merece una mayor investigación.

También reconocen que su estudio tuvo algunas limitaciones.

Por ejemplo, la prevalencia del asma entre los pacientes hospitalizados con COVID-19 varió ampliamente entre los estudios, lo que sugiere que hubo una falta de coherencia en la notificación de las condiciones comórbidas. Además, algunos estudios no describieron cómo los investigadores recopilaron datos sobre los diagnósticos de asma.

Los autores también señalan que el tamaño de su muestra puede no ser lo suficientemente grande como para sacar conclusiones definitivas. Piden más investigación sobre el riesgo de COVID-19 grave para las personas con asma.

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