Escrito por Leigh Ann Green 

Aunque los científicos han demostrado que las vacunas contra el COVID-19 son seguras y efectivas, persisten las dudas sobre las vacunas . Una amplia gama de mitos y conceptos erróneos juegan un papel en esta vacilación, uno de los cuales es el temor de que las vacunas reduzcan la fertilidad.

Investigadores de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston recientemente se propusieron investigar esta preocupación. Llegaron a la conclusión de que la vacunación, tanto en hombres como en mujeres, no parece afectar la fertilidad.

El estudio, que aparece en el American Journal of Epidemiology , también examina los efectos de la infección por SARS-CoV-2 en la fertilidad.

Vacunas y fertilidad femenina

La seguridad es un factor importante para decidir si recibir una vacuna contra el COVID-19. Una de las razones más comunes para optar por no vacunarse es la preocupación por los posibles efectos secundarios. Esto es especialmente cierto para aquellas que desean quedar embarazadas.

Como explican los autores del nuevo estudio, hay datos limitados disponibles sobre la asociación entre la vacunación contra el COVID-19 y la fertilidad en las mujeres. Existe aún menos evidencia sobre los posibles efectos de la vacunación en la fertilidad masculina.

Para ayudar a llenar este vacío, los científicos tomaron datos de un estudio de cohorte previo a la concepción basado en Internet llamado Pregnancy Study Online  o PRESTO.

El estudio reclutó a 2126 personas desde diciembre de 2020 hasta noviembre de 2021. Los participantes elegibles residían en los Estados Unidos y Canadá y se autoidentificaban como mujeres de entre 21 y 45 años que intentaban concebir sin el uso de tratamientos de fertilidad.

Los investigadores dieron a los participantes la opción de invitar a sus parejas masculinas a participar en el estudio. Todos los participantes completaron un cuestionario de referencia que incluía información sobre sociodemografía, estilo de vida y antecedentes médicos y reproductivos. Las hembras completaron cuestionarios de seguimiento cada 8 semanas hasta por 12 meses.

Los datos de PRESTO mostraron que las tasas de fertilidad entre las participantes femeninas que habían recibido al menos una dosis de una vacuna contra el COVID-19 eran casi idénticas a las de las participantes femeninas no vacunadas. Los resultados fueron similares para sus parejas masculinas.

“Nuestros hallazgos de que la vacunación contra el COVID-19 no estaba relacionada con la fertilidad son consistentes con otros estudios de parejas que se sometieron a un tratamiento de fertilidad”, dijo Amelia Wesselink , autora principal del estudio y profesora asistente de investigación de epidemiología en la Universidad de Boston, en una entrevista con MNT . . Ella continuó:

“La evidencia sobre este tema está creciendo y todo hasta ahora indica que la vacuna contra el COVID-19 no está causando infertilidad”.

William Schaffner , profesor de enfermedades infecciosas en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, TN, habló con MNT sobre el estudio de la Universidad de Boston.

“Este estudio confirma claramente el mensaje y los demás datos que dicen que las vacunas no predisponen a ninguna dificultad con la fertilidad”, dijo el profesor Schaffner.

Vacunas y fertilidad masculina

El estudio también investigó la fertilidad masculina en relación con la vacuna y la infección por SARS-CoV-2. Aunque el equipo no encontró asociaciones con la vacuna, los datos mostraron una disminución a corto plazo en la fertilidad masculina después de la infección por SARS-CoV-2.

Los autores señalan que investigaciones anteriores han demostrado que la fiebre afecta concentración y motilidad de los espermatozoides después de cualquier infección. Dado que la fiebre es un síntoma común de COVID-19, esto podría explicar la disminución de la fertilidad masculina después de una infección reciente por SARS-CoV-2.

“Independientemente, no observamos ninguna asociación entre la infección por SARS-CoV-2 y la fecundidad que persistió más allá de los 60 días”, dijeron los investigadores.

Foco de la investigación futura

Los autores señalan varios puntos fuertes de su estudio, incluido un gran número de participantes de poblaciones geográfica y socioeconómicamente diversas.

Las limitaciones del estudio incluyen la confianza en el autoinforme del estado de infección y vacunación. Además, como señalan los autores, ” para las parejas en las que el hombre no completó su cuestionario, nos basamos en el informe femenino sobre el estado de vacunación del hombre”.

Cuando MNT le preguntó al profesor Schaffner qué investigación adicional es necesaria, explicó: “A medida que avanzamos y desarrollamos otras vacunas nuevas, vacunas COVID-19 actualizadas y cualquier otra que involucre a adultos en edad reproductiva, la fertilidad es un problema que debe abordarse. . Volverá a surgir con otras vacunas”.

Wesselink estuvo de acuerdo y agregó: “Definitivamente necesitamos saber más sobre los efectos del COVID-19 en la salud reproductiva. En nuestro estudio, por ejemplo, no teníamos datos sobre los síntomas o la gravedad de la infección, por lo que se justifica investigar cómo estos factores se correlacionan con la función reproductiva”.