Estudio sobre “envejecimiento exitoso” reportado por la mayoría de las mujeres mayores que viven con el VIH en Estados Unidos

Estudio sobre “envejecimiento exitoso” reportado por la mayoría de las mujeres mayores que viven con el VIH en Estados Unidos

Por Alain Volny-Anne

¿Se puede lograr un envejecimiento exitoso autoevaluado en las mujeres mayores que viven con el VIH, a pesar de las complicaciones de salud que probablemente enfrentarán?

Publicada por la Dra. Anna Rubotsva y sus colegas en el Journal of Acquired Immune Defficiency Syndromes, una encuesta reciente lo sugiere: en 386 mujeres VIH positivas y 137 VIH negativas, de 50 años o más, la mayoría de las mujeres reportaron envejecimiento exitoso sin diferencias por estado de VIH (83.7% y 82.5% en los dos grupos, respectivamente).

Definición de envejecimiento exitoso

El envejecimiento exitoso generalmente se define como la ausencia o evitación de enfermedades y discapacidades, que retiene un alto nivel de función física y cognitiva, y un compromiso activo con la vida. Esta definición amplia se puede ajustar. Por ejemplo, en un estudio cualitativo publicado en 2017, las personas mayores que viven con el VIH definieron el envejecimiento exitoso en términos de seis temas clave:

• Aceptar limitaciones

• Mantenerse positivo

• Mantener el apoyo social.

• Tomando responsabilidad

• Vivir un estilo de vida saludable.

• Participar en actividades significativas.

Algunos investigadores han analizado la evaluación holística de los individuos sobre qué tan bien estaban envejeciendo, denominada “envejecimiento exitoso autoevaluado”. Al menos dos estudios han demostrado que muchas personas con VIH informan un envejecimiento exitoso. Sin embargo, dado que se llevaron a cabo entre la mayoría de los participantes masculinos y blancos, sus resultados no pueden generalizarse a las mujeres que enfrentan desafíos médicos y psicosociales que son únicos para su género.

Mujeres mayores que viven con el VIH en los EE. UU.

En los EE. UU., El número de mujeres mayores con VIH está creciendo constantemente, debido a la combinación de nuevos diagnósticos de VIH en personas mayores y una mayor longevidad de las personas que toman terapia antirretroviral (TAR). Sin embargo, el envejecimiento con VIH aumenta la probabilidad de comorbilidades (incluidas enfermedades cardiovasculares, depresión y cáncer), fragilidad, polifarmacia, abuso de sustancias, discriminación social y estigma.

Además, a las mujeres seropositivas en general les va peor que a sus contrapartes masculinas, en términos de resultados de salud, acceso a la atención, adherencia, supresión viral, calidad de vida, morbilidad y mortalidad.

Otro hecho epidemiológico clave a considerar es que la mayoría de las mujeres mayores que viven con el VIH en los Estados Unidos pertenecen a minorías étnicas. En 2015, el 58% eran afroamericanos, y se sabe que pertenecer a una minoría étnica a menudo se cruza con muchas vulnerabilidades sociales.

El estudio

El objetivo específico de los investigadores fue examinar la prevalencia y los correlatos del envejecimiento exitoso autoevaluado entre las mujeres VIH positivas y un grupo de comparación de mujeres VIH negativas.

Las participantes ya se incluyeron en el Estudio de VIH Interagencial de Mujeres (WIHS), una gran cohorte de EE. UU. Que, durante décadas, ha recopilado datos a través de visitas de seguimiento cada seis meses, de mujeres que viven con o en riesgo de VIH que son demográficamente similares. Cada visita de WIHS consiste en una entrevista, un examen clínico y pruebas de laboratorio.

En cuatro sitios de WIHS, entre 2017 y 2018, se pidió a cada una de las mujeres mayores de 50 años que completara una encuesta adicional que incluía escalas validadas utilizadas en investigaciones anteriores, para evaluar el envejecimiento exitoso autoevaluado.

También se capturaron otros parámetros, como los niveles de afrontamiento del estrés, el apoyo social, los resultados médicos, la espiritualidad, la ansiedad, la depresión, la soledad, la experiencia de discriminación de por vida, los eventos traumáticos de la vida y las características sociodemográficas.

Recomendaciones

En promedio, los participantes tenían 57 años. La mayoría de ellos eran afroamericanos (74%), desempleados y no casados o en pareja. En relación con estos resultados, no se encontraron diferencias según el estado del VIH.

Más de un tercio de las mujeres en ambos grupos tenían educación secundaria o menos. Sin embargo, los niveles de educación fueron más bajos en las mujeres VIH negativas que en las mujeres VIH positivas. Además, las mujeres VIH negativas tenían:

• Mayores posibilidades de tener un ingreso anual muy bajo, sin seguro médico y sin tener su propia casa.

• Mayor consumo de sustancias.

• Baja calidad de vida y optimismo.

• Mayor discriminación percibida de por vida.

Las mujeres que viven con el VIH tuvieron altas tasas de uso de ART (94%), carga viral indetectable (73%) y altos recuentos de células CD4 (la mediana fue de 750), lo que indica una enfermedad por VIH bien controlada.

La alta prevalencia del envejecimiento exitoso autoevaluado no solo se encontró en el mismo nivel tanto en mujeres VIH positivas como negativas, sino también a través de tres medidas diferentes que, lo que es más importante, estaban altamente y significativamente correlacionadas:

• ‘Utilizando su propia definición, ¿dónde se calificaría en términos de “envejecimiento exitoso”, de “1” (menos exitoso) a “10” (más exitoso)? En ambos grupos, las mujeres obtuvieron un promedio de 8. Entre las mujeres con VIH, el 83.7% obtuvo más de 7 y entre las mujeres VIH negativas, el 82.5% obtuvo más de 7.

• ‘¿Está de acuerdo con la afirmación: “Estoy envejeciendo bien” (de 1 = definitivamente falso a 4 = definitivamente cierto)? El puntaje promedio reportado fue 3.

• ‘Califique su vida actual en una escala de “1” (peor vida posible) a “10” (mejor vida posible). El puntaje promedio en ambos grupos fue de 8.

Las mujeres que informaron niveles más altos de factores psicosociales positivos, como el dominio personal, el optimismo, la capacidad de recuperación y la espiritualidad tenían más probabilidades de reportar un envejecimiento exitoso. Por el contrario, aquellos que informaron factores psicosociales negativos, como ansiedad, depresión, soledad y antecedentes de discriminación de por vida, fueron los que mostraron las tasas más bajas de envejecimiento exitoso. Esto significa concretamente, por ejemplo, que en cualquier grupo que estuviera cualquier participante de la encuesta, estar deprimida tuvo un impacto negativo en su calificación de envejecimiento exitoso.

“Los investigadores destacan la importancia de la espiritualidad para los afroamericanos, muchos de los cuales perciben la religión como esencial para sus vidas”.

Los investigadores destacan la importancia de la espiritualidad para los afroamericanos, muchos de los cuales perciben la religión como esencial para sus vidas. La espiritualidad puede facilitar la resistencia a las vulnerabilidades, lo que a su vez, probablemente facilita el envejecimiento exitoso.  

La encuesta no reveló fuertes relaciones entre el envejecimiento exitoso y las características sociodemográficas, las características de la enfermedad del VIH y las comorbilidades.

En general, los niveles de envejecimiento exitoso observados en este estudio son comparables con los de los participantes VIH negativos vistos en estudios previos con poblaciones predominantemente de hombres blancos (por ejemplo, en un estudio, 82% en personas VIH negativas versus 67% en personas VIH positivas )

Pero el hallazgo principal de la encuesta, las tasas equivalentes de envejecimiento exitoso autoinformado en los dos grupos de mujeres, es sorprendente. Con base en la evidencia ya descrita, los investigadores habían planteado la hipótesis de que las mujeres que viven con el VIH serían más pobres que sus contrapartes VIH negativas.

Puede ser que en este estudio, el impacto negativo del VIH se haya contrarrestado por las mayores desventajas sociales entre los participantes del estudio VIH negativos. Además, los participantes participaron en un estudio de investigación a largo plazo, con contacto regular con proveedores de atención médica, y muy probablemente se beneficiaron del apoyo social cuando fue necesario. Es posible que fuera de WIHS, hubieran tenido más dificultades.

Un pequeño paso, tal vez, pero muy importante en este campo, donde la investigación debe llevarse a cabo.”Sin embargo, estos son hallazgos importantes que sugieren que se pueden lograr altos niveles de envejecimiento exitoso autoinformado en mujeres mayores que viven con el VIH”, concluyen Rubotsva y sus colegas. El equipo de investigadores también destaca que, según su mejor conocimiento, “este es el primer informe publicado sobre el envejecimiento exitoso autoinformado entre las mujeres mayores que viven con el VIH”.

Referencias

Rubtsova AA y col. Prevalencia y correlaciones del envejecimiento autoevaluado exitoso entre las mujeres mayores que viven con el VIH.  Revista de Síndromes de Inmunodeficiencia Adquirida 82: S162-S169, 2019 (acceso abierto).

En: http://www.aidsmap.com/news/jan-2020/successful-ageing-reported-most-older-women-living-hiv-us-study