En: https://www.medscape.com/viewarticle/969901

Por Megan Arroyos

Los investigadores han encontrado evidencia bioquímica de lesión cerebral en pacientes hospitalizados con COVID-19 agudo y en aquellos con COVID prolongado. 

Evidencia combinada de biomarcadores sanguíneos de activación de daño neuronal de células gliales, lo que indica inflamación cerebral, correlacionada con síntomas de ansiedad en pacientes con COVID prolongado.

Este estudio muestra que “algunos pacientes con COVID prolongado tienen evidencia de daño cerebral o inflamación cerebral, lo que da validez a los síntomas que presentan estos pacientes”, Igor Koralnik, MD, jefe de la Clínica Neuro COVID-19 en el Hospital Northwestern Memorial, Chicago, Illinois, durante una rueda de prensa.

Inflamación en curso

Aunque los pacientes hospitalizados con COVID-19 a menudo presentan encefalopatía, los pacientes con COVID-19 inicial leve que no requieren hospitalización también pueden desarrollar síntomas neurológicos como parte de las secuelas post-agudas del coronavirus respiratorio agudo severo tipo 2 (SARS-CoV-2). ) infección (neuro-PASC).

Los síntomas de neuro-PASC incluyen dificultades cognitivas, dolores de cabeza, mareos, trastornos del olfato y del gusto y molestias neuropsiquiátricas como ansiedad de nueva aparición y depresión de nueva aparición .

La naturaleza persistente de estas quejas sugiere que la inflamación cerebral continua y/o el daño directo al sistema nervioso central pueden persistir mucho después de que se resuelva la infección aguda por el virus.

Sin embargo, los mecanismos patogénicos precisos siguen sin estar claros.

Los investigadores buscaron evidencia bioquímica de lesión cerebral en 64 pacientes, incluidos pacientes hospitalizados con infección aguda por encefalopatía (EC) por COVID-19, pacientes con neuro-PASC que padecían síntomas neurológicos crónicos hasta 13 meses después de una enfermedad aguda grave que requería hospitalización o una enfermedad inicial leve. infección y controles sanos.

Descubrieron que los pacientes con COVID-19 encefalopáticos hospitalizados con infección aguda tenían niveles “altamente elevados” de cadena ligera de neurofilamentos plasmáticos (pNfL) y proteína ácida fibrilar glial plasmática (pGFAP), lo que indica daño directo a las células nerviosas y aumento de la inflamación dentro del cerebro.

El antígeno de la nucleocápsida del SARS-CoV-2 en plasma (pN Ag) también se detectó con más frecuencia en los pacientes con CE que en todos los grupos de neuro-PASC.

Los pacientes con neuro-PASC, tanto los que habían sido hospitalizados como los que nunca lo fueron, no tenían la misma elevación de los dos marcadores sanguíneos en el momento del muestreo (3 meses o más después de su infección aguda por COVID).

Sin embargo, el subgrupo de pacientes con neuro-PASC que también padecían ansiedad o depresión, tenían puntuaciones neurogliales más altas, que estaban fuertemente correlacionadas con mayores niveles de ansiedad.

La correlación entre la ansiedad y las puntuaciones neurogliales se mantuvo después de controlar los posibles factores de confusión y se observó tanto en las medidas cualitativas como cuantitativas de la ansiedad, “lo que sugiere que existe una verdadera relación”, Barbara Hanson, PhD, coautora del estudio y analizó la datos en el laboratorio de investigación de Northwestern Medicine Neuro COVID-19, dijo en un comunicado de prensa.

Validación, investigación importante

“Cuando se trata de los síntomas neuropsiquiátricos de COVID-19, muchos pacientes probablemente sienten que sus síntomas son descartados, por lo que encontrar evidencia empírica que muestre que es probable que haya una base biológica para este tipo de síntomas, creo que es muy validador y importante para estos pacientes”, dijo Hanson en la sesión informativa.

Las limitaciones del estudio incluyen el tamaño de muestra limitado y los pacientes sin síntomas neurológicos posteriores a COVID no estuvieron representados en el estudio. Los investigadores dicen que los estudios futuros deberían incluir esta población de pacientes para determinar si la infección por SARS-CoV-2 afecta los niveles de biomarcadores plasmáticos en ausencia de secuelas neurológicas.

Esta investigación es importante, considerando el alcance del problema, dijo Hanson en la sesión informativa.

Se estima que alrededor de un tercio de todos los pacientes con COVID-19 desarrollan síntomas neurológicos después de la enfermedad aguda, explicó.

Con más de 48 millones de infecciones por COVID documentadas desde el comienzo de la pandemia en los Estados Unidos, es probable que más de 15 millones de personas hayan sufrido o estén sufriendo actualmente secuelas neurológicas solo en los Estados Unidos.

Esto convertiría al neuro-PASC en el tercer trastorno neurológico más prevalente en los Estados Unidos, solo detrás de los dolores de cabeza por tensión y migraña y por delante del accidente cerebrovascular , la enfermedad de Alzheimer y otras demencias, las lesiones cerebrales traumáticas y de la médula espinal y la epilepsia idiopática . .

“Eso es bastante sorprendente”, dijo Hanson.

Neurol Neuroimmunol NeuroInflamación. Publicado en línea el 7 de marzo de 2022.