Por Ralph Ellis

El uso de una cubierta facial no solo frena la propagación del coronavirus sino que reduce el riesgo de una persona que usa la máscara de contraer el virus en un 65%, dijo Dean Blumberg, MD, jefe de enfermedades infecciosas pediátricas en el Hospital Infantil de UC Davis.

Blumberg, hablando en  una transmisión  en vivo de la universidad sobre el coronavirus, dijo que una “máscara quirúrgica rectangular estándar … disminuirá el riesgo de infección para la persona que usa la máscara en aproximadamente un 65%” y que las máscaras caseras también “deberían funcionar bastante bien”. “

Las máscaras N95 son las más efectivas, pero deben reservarse para el personal médico, agregó.

Las máscaras proporcionan principalmente una barrera física a las gotas respiratorias que son aproximadamente un tercio del tamaño de un cabello humano, dijo. Esas gotas son una de las principales formas en que se transmite el virus.

“Las personas que dicen ‘No creo que las máscaras funcionen’ están ignorando la evidencia científica”, dijo Blumberg. “No es un sistema de creencias. Es como decir: ‘No creo en la gravedad'”.

“Estás siendo un miembro irresponsable de la comunidad si no estás usando una máscara. Es como una doble inmersión en el guacamole. No estás siendo amable con los demás”.

Pero incluso las máscaras quirúrgicas no son lo suficientemente herméticas como para crear una barrera efectiva contra partículas de aerosol mucho más pequeñas, que son aproximadamente 1/100 del tamaño de un cabello humano, dijo. La mejor defensa contra las partículas de aerosol es el distanciamiento social y la interacción con las personas al aire libre.

“Los estudios en condiciones de laboratorio ahora muestran que el virus permanece vivo en forma de aerosol con una vida media en la escala de horas. Persiste en el aire”, dijo William Ristenpart, PhD, profesor de ingeniería química en UC Davis. “Es por eso que quieres estar al aire libre para cualquier situación social si es posible”. 

Los lugares cerrados como los bares son especialmente problemáticos, dijo, porque “cuanto más fuerte hablas, más aerosoles espiratorios expulsas”.

Blumberg dijo que las opiniones de los científicos sobre la efectividad de las máscaras han evolucionado desde que comenzó la pandemia hace meses.

Aunque más estados y ciudades están emitiendo mandatos de máscara a medida que los casos continúan aumentando en los Estados Unidos, el tema sigue siendo controvertido. No se recomendaba universalmente su uso durante los primeros días de la pandemia, en parte para garantizar que los trabajadores de la salud tuvieran suficiente equipo de protección mientras existiera la escasez.

En: https://www.medscape.com/viewarticle/933737