Por Killian Meara

Los resultados del estudio se presentaron en la Conferencia Internacional 2021 de la American Thoracic Society el viernes.

“Al aprovechar el poder de la información genómica, identificamos genes relacionados con COVID-19”, dijo Ana Hernández, becaria postdoctoral del Centro de Innovación Cardiopulmonar. “En particular, encontramos que el gen ABO es un factor de riesgo significativo para COVID-19. De particular interés fue la relación entre el grupo sanguíneo ABO y el riesgo de COVID-19. Demostramos que la relación no es solo una asociación sino causal. “

Para el estudio, el equipo de investigadores empleó el uso de genómica integrativa, en combinación con proteómica, para identificar genes que pueden desempeñar un papel en la enfermedad COVID-19.

El equipo realizó un análisis de la expresión de genes pulmonares para identificar variantes genéticas que juegan un papel en la expresión en los pulmones responsables de COVID-19. Utilizaron bioinformática para integrar conjuntos de datos genómicos, expresión génica de pulmón y tejido sanguíneo y conjuntos de datos de proteomas que se obtuvieron de donantes de sangre.

Los hallazgos del estudio mostraron que varios genes pueden ser responsables de cómo responde el sistema inmunológico al COVID-19 y qué tan susceptible es una persona a la enfermedad. Los genes identificados con mayor riesgo de contraer COVID-19 fueron el gen ABO, junto con las variantes genéticas SLC6A20, ERMP1, FCER1G y CA11.

Muchos de los genes identificados en el estudio ya han estado implicados en otras enfermedades respiratorias, incluido el asma.

“Nuestra investigación ha progresado desde el momento en que realizamos este análisis por primera vez. Ahora hemos identificado candidatos aún más interesantes para COVID-19 como IL10RB, IFNAR2 y OAS1”, dijo Hernández. “Estos genes se han relacionado con COVID-19 grave . Su papel en la respuesta inmune a las infecciones virales y la creciente evidencia sugieren que estos candidatos y su papel en COVID-19 deberían investigarse más a fondo “.