Por Alain Volny-Anne

¿Los hombres que envejecen con VIH tienen un mayor riesgo de demencia que sus contrapartes VIH negativas? Bien puede ser el caso, según un estudio reciente realizado en los Estados Unidos por la Dra. Kirsten Bobrow, de la Universidad de California en San Francisco.

Al igual que la población general, las personas con VIH experimentan múltiples comorbilidades y enfermedades asociadas a la edad a medida que envejecen. Además, se ha demostrado que una vez que el VIH ingresa al cerebro, ya en los primeros días de la infección, causa cambios cognitivos leves, que persisten a pesar del control exitoso del virus con terapia antirretroviral. Además, algunos medicamentos contra el VIH pueden aumentar por sí mismos el riesgo de enfermedades cerebrovasculares, cardiovasculares y metabólicas, que se sabe que afectan la salud del cerebro y aumentan el riesgo de demencia.

El estudio publicado en AIDS, exploró si el VIH está asociado con el diagnóstico de demencia en veteranos estadounidenses de edad avanzada (ex militares). A tal efecto, los investigadores utilizaron datos retrospectivos recopilados en el Sistema de Administración de Salud para Veteranos de EE. UU. De 2005 a 2015. Incluyeron 1114 veteranos que vivían con el VIH, tenían al menos 55 años y, en comparación, otro grupo de 1114 veteranos VIH negativos emparejados por edad, sexo, raza y uso de sustancias (abuso de drogas, alcohol y tabaco).

Se revisaron los registros de los participantes, buscando el diagnostico de demencia durante un período que duró hasta la muerte o el final del estudio. Se incluyó la demencia de cualquier causa, incluida la demencia asociada al VIH (HAD), la enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular. Sin embargo, se excluyó la demencia por enfermedad priónica y la demencia causada por el abuso de alcohol o drogas.

Demografía en la línea de base

En la cohorte de 2228 veteranos, la edad media fue de 62,5 años al momento de ingresar al estudio (valor inicial). Más del 98% de los participantes eran hombres; 52% eran blancos no hispanos, 38% negros no hispanos y 10% otros.

Al inicio, los comportamientos de riesgo para la salud y las enfermedades no transmisibles eran comunes en la cohorte. El veintidós por ciento de los participantes tenía antecedentes de consumo de tabaco, mientras que alrededor del 18% había sido diagnosticado con abuso de alcohol / drogas. Además, el 17% de los participantes tenía diabetes, el 34% tenía presión arterial alta y el 7% antecedentes de accidente cerebrovascular o ataque isquémico transitorio.

En términos generales, los grupos de comparación estaban bien emparejados en términos de variables individuales. Sin embargo, la tasa inicial de depresión fue significativamente mayor entre los veteranos con VIH, quienes también tenían más probabilidades de estar mejor educados, pero tendían a tener ingresos más bajos.

Resultados:

Durante el período de seguimiento de hasta 11 años (media de 5 años), se diagnosticaron 57 casos de demencia (5,1%) entre los veteranos con VIH, en comparación con 33 entre sus homólogos sin VIH (3%). El tipo de demencia no se especificó en dos tercios de los casos.

De los 57 casos que afectaron a veteranos con VIH, 11 (19%) estaban asociados al VIH (HAD). Aparte de HAD, los patrones de los subtipos de demencia, cuando se registraron, fueron algo similares en ambos grupos: cuatro con enfermedad de Alzheimer (7%) y seis demencias vasculares (10%) en veteranos con VIH, en comparación con cuatro con enfermedad de Alzheimer (10%), seis demencias vasculares (18%) y dos demencias frontotemporales (causada por trastornos cerebrales poco comunes que afectan los lóbulos frontal y temporal del cerebro) en veteranos VIH negativos.

Después de tener en cuenta el riesgo de muerte y ajustar por edad, sexo, raza / etnia, uso de sustancias, educación e ingresos, los veteranos con VIH todavía tenían un 50% más de probabilidades de ser diagnosticados con demencia (índice de riesgo 1,50, IC del 95%: 0,96 -2,35) que sus homólogos VIH negativos.

En términos de incidencia acumulada, se esperaría que alrededor del 20% de los veteranos con VIH fueran diagnosticados con demencia a la edad de 70 años, mientras que en aquellos sin VIH, el 20% recibiría este diagnóstico a los 76 años.

Resultados: factores de riesgo

Solo el 61% de los veteranos con VIH recibieron terapia antirretroviral, y los que la recibieron tuvieron recuentos de CD4 más bajos, menos visitas médicas, mayor tiempo de seguimiento y peores factores de riesgo:

  • Diabetes: 15,9% en los que no reciben TAR frente al 18,7% en los que reciben TAR.
  • Depresión: 18,4% vs 26,2%.
  • Abuso de drogas / alcohol: 14,7% vs 21,8%.
  • Recuento medio de células CD4: 539 frente a 481.

Los veteranos que tomaron terapia antirretroviral tenían un riesgo significativamente mayor de ser diagnosticados con demencia (cociente de riesgo ajustado 1,78; IC del 95%: 1,11-2,85), en comparación con los que no tomaban terapia antirretroviral y los veteranos VIH negativos. Sin embargo, cuando estos resultados se ajustaron para el recuento de células CD4, las diferencias dejaron de ser significativas (aHR 1,20, IC del 95%: 0,50 a 2,86).

En cuanto a los diferentes tipos de regímenes antirretrovirales, no hubo evidencia convincente de que alguno tuviera un efecto mayor o menor en las estimaciones de riesgo que el otro.

Conclusión

Como claramente destacaron los autores, el principal resultado de esta investigación es que el VIH se asoció con un mayor riesgo de diagnóstico de demencia durante el seguimiento.

“Los veteranos con VIH tenían un 50% más de probabilidades de ser diagnosticados con demencia que sus contrapartes sin VIH”.

Menos claro es el mayor riesgo asociado con la terapia antirretroviral. Puede ser impulsado por diferencias en el control virológico – medido indirectamente, a través del recuento de CD4 – y otras diferencias de salud, que pueden tener un efecto similar al de otros factores de riesgo conocidos para la demencia. Es importante destacar que el grupo en TAR tenía nadirs de CD4 más bajos y presentó recuentos de CD4 más bajos en el momento del diagnóstico de demencia. Probablemente fueron los veteranos más enfermos a los que se les prescribió terapia antirretroviral.

Lo que hace que este estudio sea particularmente interesante es que gran parte de las investigaciones anteriores que exploraron el riesgo de demencia en personas con VIH se han centrado en los riesgos de demencia asociada al VIH (HAD), aunque esta afección es menos común en la era de la terapia antirretroviral ampliamente disponible. Sin minimizar el papel de HAD, los investigadores también exploraron el VIH “por sí solo” como un factor de riesgo potencial para otros tipos de demencia. No solo encontraron que el VIH está asociado con un mayor riesgo de incidencia de demencia, sino también que las diferencias en los riesgos asociados con la terapia antirretroviral fueron impulsadas por diferencias en la gravedad de la enfermedad.

¿Por qué mecanismos se produce este aumento del riesgo? Hasta ahora, no se entienden. Esto lleva a Bobrow y sus colegas a concluir: “Es fundamental comprender los mecanismos por los cuales se incrementa el riesgo (en particular los subtipos de demencia), ya sean biológicos o de patrón social”. 

Referencias Bobrow K y col. VIH y riesgo de demencia en veteranos mayores. 

En: https://www.aidsmap.com/news/sep-2020/us-study-shows-increased-risk-dementia-men-ageing-hiv