Por Marcia Frellick

Los síntomas a largo plazo, como los relacionados con COVID-19, eran comunes en personas que tenían incluso una sola prueba positiva, según muestran los nuevos datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Los datos muestran que los síntomas en este grupo, que incluyen fatiga, tos y dolor de cabeza , tendían a durar más de un mes. 

La frecuencia de los síntomas en las personas con una prueba positiva fue 1,5 veces mayor en comparación con las personas cuyas pruebas siempre habían sido negativas, según la investigación publicada el jueves en el último Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad de los CDC .

La autora principal, Valentine Wanga, PhD, con el equipo de respuesta de COVID-19 de los CDC, y sus colegas llevaron a cabo una encuesta de panel de Internet no basada en probabilidades de aproximadamente 6000 adultos estadounidenses para evaluar los síntomas a largo plazo que a menudo se asocian con COVID-19 entre aquellos que alguna vez habían dado positivo en la prueba. o siempre dio negativo para COVID-19 entre enero de 2020 y abril de 2021.

William Schaffner, MD, un experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee, dijo a Medscape Medical News que esta investigación “establece de manera más segura que antes que usted no tiene que ser hospitalizado con COVID para desarrollar síntomas de COVID prolongados. “

Eso es más conocido entre los expertos en enfermedades infecciosas, dijo, pero agregó que “esta encuesta realmente brinda una base de datos firme para eso”.

Resultados del estudio

Los resultados del estudio mostraron que, en comparación con los encuestados que tuvieron un resultado negativo en la prueba, los que recibieron un resultado positivo informaron una prevalencia significativamente mayor de cualquier síntoma a largo plazo (65,9% frente a 42,9%); fatiga (22,5% frente a 12,0%); cambio en el sentido del olfato o el gusto (17,3% frente a 1,7%); dificultad para respirar (15,5% frente a 5,2%); tos (14,5% frente a 4,9%); y dolor de cabeza (13,8% vs 9,9%).

Más personas que tuvieron un resultado positivo en la prueba (76,2%) informaron la persistencia durante más de un mes de al menos un síntoma que se presentó inicialmente en comparación con aquellos cuyos resultados de la prueba siempre fueron negativos (69,6%).

Los números son una prueba más, dijo Schaffner, de que COVID no solo será un factor de estrés agudo en el sistema de salud, sino que los pacientes con COVID prolongado necesitarán ayuda para administrar la atención a largo plazo.

“Todavía no sabemos qué hace el virus COVID que resulta en estos síntomas prolongados de COVID”, dijo. Vanderbilt y muchas otras instituciones han desarrollado centros de ‘COVID largos’ como testimonio de la importancia del problema, señaló.

Los síntomas prolongados de COVID no se comprenden bien y la mayoría de los estudios han analizado los efectos de los pacientes que habían sido hospitalizados con COVID-19.

En esta encuesta, los encuestados informaron por sí mismos si alguna vez habían tenido un resultado positivo en la prueba del SARS-CoV-2 (698), siempre habían recibido un resultado negativo (2437) o nunca se habían hecho la prueba del SARS-CoV-2 (2750).

En comparación con los que siempre dieron negativo, una mayor proporción de los que dieron positivo (28,7% frente a 15,7%) informaron que creían que recibir una vacuna COVID-19 mejoraba sus síntomas a largo plazo. No se encontraron diferencias en las creencias informadas de que una vacuna empeoraba los síntomas a largo plazo.

Schaffner dijo que encontró interesante el resultado de la encuesta, pero dijo que no está respaldado por datos actuales y necesitaría más estudio.

“Trataría eso con mucha precaución”, dijo. “No lo estoy descartando, pero no puede tomarlo al pie de la letra. Todos los que nos enfermamos y los que cuidamos de las personas enfermas, si hay una intervención, todos esperamos lo mejor. eres optimista. Es cuando haces un estudio aleatorio, doble ciego y controlado con placebo que puedes averiguar si tus instintos o esperanzas eran correctos “.

Los autores dicen que los hallazgos pueden informar la preparación de la salud pública , ayudar a guiar la atención para las personas con afecciones posteriores al COVID y ayudar a defender el caso de las vacunas.