Por Keith Alcorn

Las personas con VIH no vacunadas tenían cuatro veces más probabilidades que las personas sin VIH de experimentar síntomas de “COVID prolongados” después de la enfermedad aguda de COVID-19 y estos síntomas se asociaron con niveles más altos de marcadores inflamatorios, según un pequeño estudio realizado por investigadores del VIH en la Universidad de California. San Francisco ha encontrado.

El estudio se ha puesto a disposición como preimpresión, antes de la revisión por pares.

El profesor Steven Deeks, uno de los autores del estudio, dijo en una sesión de la Conferencia sobre Retrovirus e Infecciones Oportunistas (CROI 2022) sobre COVID prolongado que la presencia de inflamación crónica junto con una función inmune alterada puede contribuir a un mayor riesgo, pero todos los panelistas en el session admitió que todavía hay mucho que aprender sobre las causas de la afección. Deeks dijo que los datos sugieren que las personas con COVID-19 deben recibir un tratamiento agresivo en el momento en que desarrollan síntomas por primera vez para reducir los niveles del virus y minimizar el riesgo de una COVID prolongada.

‘COVID largo’ es una etiqueta que se aplica a una variedad heterogénea de síntomas que persisten en algunas personas durante meses o años después de una enfermedad aguda causada por el SARS-CoV-2. Además de tos persistente, fiebre, fatiga y dificultad para respirar, las personas que padecen una COVID prolongada pueden informar disfunción cognitiva (“niebla mental”), pérdida del olfato, dificultad para concentrarse, insomnio, dolor articular y muscular, mareos o palpitaciones.

Un gran estudio del Reino Unido encontró que tres o cuatro meses después de desarrollar COVID, alrededor del 5% de las personas todavía tenían síntomas, y que si las personas no se habían recuperado después de tres meses, los síntomas tendían a persistir. El riesgo de COVID prolongado fue mayor en personas mayores, mujeres, personas con condiciones preexistentes o alto índice de masa corporal y en personas de nivel socioeconómico más bajo. La infección aguda más grave también fue un factor de riesgo. La vacunación reduce el riesgo de síntomas prolongados de COVID.

El estudio de la Universidad de California en San Francisco comparó los marcadores y síntomas del sistema inmunitario en 39 personas con VIH que se recuperaban de COVID-19 contraído antes de la vacunación y un grupo de control de 43 personas sin VIH emparejadas por edad, sexo y antecedentes de hospitalización por COVID-19. y tiempo desde la infección.

Los participantes con VIH tenían una mediana de edad de 54 años, el 95 % eran hombres, el 38 % blancos, el 36 % hispanos, el 18 % negros/afroamericanos y el 5 % isleños del Pacífico. Uno de cada cuatro (26%) era fumador actual. Los participantes en el grupo de control seronegativo eran más a menudo blancos (60 %) y menos fumadores activos (2 %) que los participantes seropositivos.

Un historial de COVID-19 grave fue raro en los participantes del estudio. Solo el 13 % de las personas con VIH y el 17 % de los participantes sin VIH habían sido hospitalizados y solo una persona en cada grupo había requerido ventilación mecánica. Ninguno había recibido tratamientos especializados para COVID-19 (todos fueron hospitalizados antes de diciembre de 2020).

En este estudio, COVID prolongado, o secuelas post-agudas de SARS-CoV-2 (PASC), como se denomina, se definió como la presencia de síntomas de COVID-19 más de seis semanas después de la infección por SARS-CoV-2. No se incluyeron los síntomas que estaban presentes antes de COVID-19.

Los participantes se sometieron a una evaluación de síntomas e inmunológica aproximadamente tres meses después de dar positivo por SARS-CoV-2 (mediana de 124 días). Los síntomas nuevos o que empeoraron más comúnmente informados en la visita de evaluación en personas con VIH fueron fatiga (42 %), dolor muscular (24 %), problemas de concentración (42 %), problemas de visión (21 %) y dificultad para dormir (34 %). . Cada uno de estos síntomas fue reportado con aproximadamente el doble de frecuencia por las personas con VIH en comparación con el grupo de control. La dificultad para respirar, secreción nasal, palpitaciones, molestias gastrointestinales y mareos ocurrieron con frecuencias similares en ambos grupos (< 20 % en cada caso).

Todos los participantes con VIH estaban en tratamiento antirretroviral, todos menos dos tenían cargas virales indetectables y la mediana del recuento de células CD4 fue de 596 (no significativamente diferente de la mediana del recuento en los participantes sin VIH).

El análisis inmunológico mostró varias diferencias entre las personas con VIH y el grupo de control sin VIH. Las personas con VIH tenían niveles un 70 % más bajos de células T CD8+ de memoria específicas del SARS-CoV-2 y niveles más altos de expresión de PD-1 en células T CD4+ de memoria específicas del SARS-CoV-2. Los niveles más bajos de células T CD8+ pueden indicar una capacidad reducida para responder a la infección por SARS-CoV-2 en el futuro. Una mayor expresión de PD-1 puede indicar que estas células CD4 serán menos eficientes para responder al SARS-CoV-2 si vuelven a encontrar el virus.Más noticias de la CROI 2022

Sin embargo, las personas con VIH no tuvieron respuestas de anticuerpos reducidas en comparación con el grupo de control sin VIH.

Los participantes con VIH tenían una proporción mediana de CD4/CD8 significativamente más baja (0,94 frente a 2,0); una mayor proporción de CD4/CD8 en personas con VIH se asoció con niveles más bajos de expresión de SARS-CoV-2 PD-1. Una proporción baja de CD4/CD8 es más común en personas con recuentos de CD4 por debajo de 500. Los investigadores dicen que este hallazgo muestra la importancia de un tratamiento antirretroviral más temprano y la supresión viral para preservar la función inmunológica contra una amplia gama de infecciones en personas con VIH, incluido el SARS- CoV-2.

Al observar la relación entre el estado del VIH, la presencia de síntomas de COVID-19 y los marcadores inmunológicos, los investigadores encontraron que las personas con VIH tenían cuatro veces más probabilidades de tener síntomas prolongados de COVID. Cuando la COVID prolongada se definió como tres o más síntomas, las personas con VIH tenían 2,72 veces más probabilidades de informarlo.

No hubo relación entre las respuestas de anticuerpos o células T al SARS-CoV-2 y la presencia de síntomas, pero los niveles más altos de expresión de PD-1 en las células T de memoria CD4+ predijeron la presencia de COVID prolongado. Aún no está claro por qué los niveles de PD-1 deberían correlacionarse con los síntomas prolongados de COVID. En lugar de indicar una función reducida de las células CD4 contra futuras infecciones, los niveles más altos de PD-1 podrían ser un signo de una mayor exposición al antígeno SARS-CoV-2, especulan los autores.

Las personas con VIH tenían niveles más altos de varios marcadores inflamatorios (IL-6, TNF-alfa e IP-10) y los niveles más altos de IP-10 e IL-6 se asociaron con un mayor riesgo de síntomas prolongados de COVID.

Los investigadores dicen que se necesitan estudios más amplios de frecuencia prolongada de COVID en personas con VIH, especialmente en mujeres y personas con una función inmunológica más deficiente.

El tratamiento para la COVID prolongada puede incluir rehabilitación y fisioterapia, antidepresivos, suplementos y probióticos, así como el uso experimental de fármacos para abordar aspectos particulares del síndrome.

Pero según la evidencia de varios estudios de que la COVID prolongada se asocia con niveles más altos del virus en la infección aguda, el profesor Deeks dijo: “A medida que este virus se vuelve endémico, todavía habrá una razón para tratar a las personas de manera muy agresiva […] con anticuerpos y antivirales”. . Según todo lo que sabemos, eso debería reducir sustancialmente el riesgo de desarrollar complicaciones a largo plazo”.