Por Diana Swift

La pandemia COVID-19 duplicó las tasas internacionales de trastornos psicológicos en niños y adolescentes, según los resultados de un metanálisis.

En el primer año de la pandemia, se estima que uno de cada cuatro jóvenes en varias regiones del mundo experimentó síntomas de depresión clínicamente elevados , mientras que uno de cada cinco experimentó síntomas de ansiedad clínicamente elevados. Estas estimaciones combinadas, que aumentaron con el tiempo, son estimaciones prepandémicas dobles, según Nicole Racine, PhD, RPsych, psicóloga clínica de la Universidad de Calgary (Alta.) Y sus colegas.

Su metanálisis de 29 estudios, que incluyó a 80.879 jóvenes en todo el mundo de 18 años o menos, encontró estimaciones de prevalencia agrupadas de depresión y ansiedad juvenil clínicamente elevadas del 25,2% (intervalo de confianza del 95%, 21,2% -29,7%) y 20,5% (95%). % IC, 17,2% -24,4%), respectivamente.

“La prevalencia de síntomas de depresión y ansiedad durante COVID-19 [se] ha duplicado, en comparación con las estimaciones prepandémicas, y los análisis de moderadores revelaron que las tasas de prevalencia fueron más altas cuando se recopilaron más tarde en la pandemia, en adolescentes mayores y en niñas”, escriben los investigadores. en línea en  JAMA Pediatrics .

Las estimaciones prepandémicas de ansiedad generalizada clínicamente significativa y síntomas depresivos en grandes cohortes de jóvenes fueron de aproximadamente 11,6% y 12,9%, respectivamente, dicen los autores.

Los aumentos revelados en estos hallazgos internacionales tienen implicaciones para la planificación de recursos de salud mental específicos.

“Una dificultad en la literatura es que existen grandes discrepancias en la prevalencia de depresión y ansiedad infantil durante la pandemia de COVID-19, con tasas publicadas entre el 2% y el 68%”, dijo la autora correspondiente Sheri Madigan, PhD, RPsych, de la Universidad. del departamento de psicología de Calgary, dijo en una entrevista. “Al realizar una síntesis de los 29 estudios en más de 80.000 niños, pudimos determinar que, en promedio a través de estos estudios, el 25% de los jóvenes experimenta depresión y el 20% experimenta ansiedad durante la pandemia de COVID-19”.

La cohorte

La edad media en la cohorte global combinada fue de 13 años (rango 4,1-17,6), y la proporción media de mujeres fue 52,7% (desviación estándar) 12,3%). Los hallazgos se basaron en datos internacionales publicados desde el 1 de enero de 2020 hasta el 16 de febrero de 2021, en estudios realizados en Oriente Medio (n = 1), Europa (n = 4), América del Sur (n = 2), América del Norte (n = 6) y Asia Oriental (n = 16). Es notable la ausencia de datos de la mayor parte de América Latina y Oriente Medio, África, el sudeste asiático y las islas del Pacífico.

A medida que avanzaba el año, la prevalencia de síntomas depresivos aumentó (b = .26; IC del 95%, .06-46) con el número de meses transcurridos. Las tasas de prevalencia también aumentaron con la edad (b = 0.08, IC del 95%, 0.01-0.15) y el porcentaje de mujeres en las muestras aumentó (b = .03; IC del 95%, 0.01-0.05).

Los autores suponen que este empeoramiento acumulativo podría deberse al aislamiento social prolongado, las dificultades económicas familiares, los hitos perdidos y las interrupciones escolares, que se agravan con el tiempo. Una segunda posibilidad es que los  estudios  realizados en los primeros meses de la pandemia tenían más probabilidades de realizarse en el este de Asia, donde la prevalencia autoinformada de síntomas de salud mental tiende a ser menor.

Los hallazgos destacan una necesidad urgente de esfuerzos de intervención y recuperación y también indican la necesidad de considerar las diferencias individuales al determinar los objetivos de la intervención, incluida la edad, el sexo y la exposición a los factores estresantes de COVID-19, añaden.

Aún más preocupante, los datos recientes de los  Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades  sugieren que la pandemia estimuló un aumento en los presuntos intentos de suicidio de las adolescentes. En el Reino Unido,  las presentaciones de salud mental aguda a la atención  de emergencia se triplicaron durante 2019 en un centro pediátrico durante la pandemia.

Los autores atribuyen el costo del bienestar psicológico de los jóvenes del mundo a las restricciones impuestas por la pandemia. Aquellos implicaron la pérdida de interacciones con los compañeros, el aislamiento social y la reducción del contacto con las figuras de apoyo, como los maestros, y “Además, las escuelas suelen ser un lugar principal para recibir servicios psicológicos, y el 80% de los niños dependen de los servicios escolares para abordar sus necesidades de salud mental “. Para muchos niños, estos servicios no estuvieron disponibles debido al cierre de escuelas, escriben Madigan y asociados.


En el contexto de la práctica clínica, los médicos desempeñan un papel fundamental. “Con el cierre de escuelas, el consultorio del médico puede ser el único punto de control de salud mental para los jóvenes”, dijo Madigan. “Por lo que recomiendo que los médicos de familia examinen y / o pregunten a los niños y jóvenes sobre su salud mental”.

En el frente interno, la  investigación emergente  sugiere que un entorno hogareño predecible puede proteger el bienestar mental de los niños, con menos depresión y menos problemas de comportamiento observados en las familias que se adhieren a las rutinas regulares durante el COVID-19. “Por lo tanto, una solución tangible para ayudar a mitigar los efectos adversos del COVID-19 en los jóvenes es trabajar con los niños y las familias para implementar rutinas consistentes y predecibles en torno al trabajo escolar, el sueño, el uso de la pantalla y la actividad física”, escriben los autores.

También señalan la necesidad de investigar los efectos a largo plazo de la pandemia en la salud mental, incluidos estudios para “aumentar la comprensión de las implicaciones de esta crisis en las trayectorias de salud mental de los niños y jóvenes de hoy”.

En un editorial adjunto  , Tami D. Benton, MD, psiquiatra en jefe del Children’s Hospital of Philadelphia, y sus colegas, que no participaron en el metanálisis, señalan ciertas limitaciones del estudio. Primero, los estudios incluidos se basan en síntomas informados por los padres o los propios padres. En segundo lugar, los estudios, más de la mitad de los cuales (55,2%) se realizaron en China, pueden no ser generalizables a todas las regiones del mundo, donde el 90% de los niños vive en países de ingresos bajos o medios.

Aún así, escriben: “El aumento de las necesidades de salud mental identificadas en el metanálisis exigen una acción inmediata para todos los países. Nuestras respuestas deben considerar la gama de infraestructuras de salud mental infantil disponibles, que varían de un país a otro, y algunas de ellas están bien desarrolladas y servicios de salud mental coordinados, mientras que otros tienen sistemas de atención informales, limitados, con fondos insuficientes o fragmentados “.

Las estrategias de intervención con apoyo empírico y culturalmente apropiadas para los niños y las familias según los países y las comunidades serán cruciales, enfatizan.

“Este metanálisis proporciona la evidencia más completa hasta la fecha sobre el precio que la pandemia de COVID-19 ha cobrado en la salud mental de niños y adolescentes”, dijo Katie A. McLaughlin, PhD, profesora de psicología en la Universidad de Harvard en Boston, quien fue no participa en el estudio. “Los resultados confirman los aumentos sustanciales en los síntomas de depresión y ansiedad juvenil que muchos médicos e investigadores han observado durante la pandemia y destacan la necesidad crítica de mayores inversiones en servicios de salud mental para niños y adolescentes”.