Christine Lehmann, MA

Los médicos no parecen estar recuperándose de los primeros días de la pandemia: su felicidad en el trabajo y fuera de él sigue siendo significativamente menor que antes de la pandemia. Los médicos también informaron niveles similares de infelicidad el año pasado.

Casi la mitad de los médicos dijeron que estaban algo o muy infelices en el trabajo, en comparación con el 75% antes de la pandemia, según muestra el nuevo Informe de estilo de vida y felicidad de médicos de Medscape 2023 .

“No me sorprende que estemos menos felices ahora”, dijo Amaryllis Sánchez, MD, médica de medicina familiar certificada por la junta y entrenadora médica certificada.

“Hablo con médicos de todo el país y escucho que sus lugares de trabajo no tienen suficiente personal, tienen exceso de trabajo y no se sienten seguros. Aunque estamos en una fase diferente de la pandemia, los médicos sienten que el suelo debajo de ellos todavía está inestable”, dijo Sánchez, autora de Recapturing Joy in Medicine.

La mayoría de los médicos atienden a más pacientes de los que pueden manejar y se espera que lo hagan de manera constante. “Cuando ya no tienes la capacidad de dar de ti mismo, eso se convierte en una tarea casi imposible”, dijo Sánchez.

Además, los médicos en lugares de trabajo con poco personal a menudo deben asumir trabajo adicional, como tareas administrativas o de enfermería, dijo Katie Cole, DO, psiquiatra certificada por la junta y entrenadora médica.

Si bien los sistemas de salud son conscientes de que los médicos necesitan tiempo para descansar y recargar energías, la escasez de personal impide que los médicos tomen tiempo libre porque no pueden encontrar cobertura, dijo Cole.

“Aunque sabemos que es importante que los médicos tomen vacaciones, más de un tercio de los médicos todavía toman 2 semanas o menos de vacaciones al año”, dijo Cole.

Los médicos también tienden a tener menos compasión por sí mismos y sacrifican el autocuidado en comparación con otros trabajadores de la salud, dijo. “Cuando muere un paciente, las enfermeras se reúnen, informan y se abrazan, mientras que los médicos tienen que ver a otro paciente. La cultura de la medicina no apoya la autocompasión de los médicos”, dijo Cole.

Los médicos también se sintieron menos seguros en el trabajo durante la pandemia debido a la escasez de equipo de protección personal, dijo Sánchez. También han presenciado o experimentado un aumento en el comportamiento abusivo, la violencia y las amenazas de violencia, dijo.

La vida personal de los médicos sufre

Los médicos mantienen su salud mental principalmente al pasar tiempo con familiares y amigos, según el Informe de estilo de vida y felicidad del médico de Medscape del año pasado . Sin embargo, la mitad de los médicos informaron en una encuesta de la Fundación de Médicos que se alejaron de familiares, amigos o compañeros de trabajo el año pasado, dijo Sánchez.

“Cuando excedes tu capacidad mental, emocional y física en el trabajo, no te quedan reservas para tu vida personal”, dijo Cole.

Eso puede explicar por qué solo el 58% de los médicos informaron sentirse algo o muy felices fuera del trabajo, en comparación con el 84% que se sentía así antes de la pandemia.

Más mujeres médicas dijeron que lidian con sentimientos más fuertes de conflicto al tratar de equilibrar las responsabilidades de crianza con un trabajo muy exigente. Casi 1 de cada 2 mujeres médicas-padres informaron sentirse muy conflictivas en el trabajo, en comparación con aproximadamente 1 de cada 4 médicos-padres varones.

Cuando los médicos se van a casa, pueden estar emocionalmente agotados y mentalmente cansados ​​por tomar muchas decisiones en el trabajo, dijo Cole.

“Como mujer, si tienes hijos y un esposo y eres responsable de la cena, recoger a los niños en la guardería o ayudarlos con la tarea, y tomar todas estas decisiones cuando llegas a casa, es abrumador”, dijo Cole.

Prioriza tu bienestar

Los médicos deben priorizar su propio bienestar, dijo Sánchez. “Eso no es ser egoísta, es hacer lo necesario para mantenerse bien y poder cuidar a los pacientes. Si los médicos no se cuidan a sí mismos, nadie más lo hará”.

Sánchez recomienda que los médicos interactúen regularmente con familiares, amigos, colegas de confianza o clérigos para ayudarlos a mantener su bienestar, en lugar de esperar hasta una crisis para comunicarse.

Un buen entrenador, mentor o consejero puede ayudar a los médicos a adquirir suficiente autoconciencia para manejar sus emociones y obtener más claridad sobre los cambios que se deben realizar, dijo.

Cole sugiere que los médicos averigüen qué los hace felices y satisfechos en el trabajo y traten de dedicar más tiempo a esa actividad. “Saber lo que te hace feliz y tus fortalezas es fundamental para crear una vida que ames”.   

Ella insta a los médicos a “comenzar a pensar ahora en lo que les gusta de la medicina y lo que va bien en casa, y qué áreas quieren cambiar. Luego, comiencen a abogar por sus necesidades”.