Por Kristina Fiore, Directora, MedPage

La Academia Americana de Medicina Física y Rehabilitación publicó en su revista PM&R, dos guías de consenso sobre las secuelas post-agudas de la infección por SARS-CoV-2 (PASC). éstas proceden de una red de 34 centros que se se encargan del tratamiento de COVID prolongado, que incluye a más de 50 expertos de varias disciplinas, como la medicina física y la rehabilitación, la atención primaria, neumología, cardiología y la medicina de cuidados críticos.

El doctor Benjamin Abramoff, de la Universidad de Pensilvania y copresidente de la Colaboración PASC, dijo que los especialistas en medicina física y rehabilitación son una especialidad ideal para crear este tipo de concensos, ya que “tienen mucha experiencia en el cuidado de pacientes complejos con problemas de varios órganos.”

“Estamos acostumbrados a trabajar con equipos más grandes para tratar estos problemas complejos”, dijo Abramoff a MedPage Today. “Los pacientes con PASC tienen una gran implicación de diferentes sistemas y se necesita un equipo multidisciplinario para optimizar los resultados”.

Reconoció que el PASC puede manifestarse como una constelación de síntomas muy variada, y que habrá un solapamiento entre las orientaciones.

“Es realmente difícil aislar la fatiga, la disfunción cognitiva, los problemas respiratorios, etc.”, dijo. “Aunque hablemos de ellos en orientaciones separadas, nos referimos a los demás. A veces el tratamiento de la fatiga, por ejemplo, puede ayudar con alguna disfunción cognitiva”.

Dijo que las recomendaciones están dirigidas a los médicos de atención primaria y a otros especialistas que estén interesados en desarrollar centros especializados en este tipo de tratamiento. Ambas declaraciones ofrecen un consenso de expertos sobre cómo identificar y diagnosticar estas dolencias, y hacer recomendaciones de tratamiento.

En general, entre el 10% y el 30% de la población general postCOVID tiene alguna forma de COVID prolongada.

Orientación sobre las molestias respiratorias

Los síntomas respiratorios se encuentran entre los más comunes de los pacientes con COVID prolongado. Entre estos síntomas se encuentran la falta de aliento, la disminución de la tolerancia al ejercicio, la tos y el dolor en el pecho, señala la guía.

En general, la gravedad de la enfermedad pulmonar en curso parece estar asociada a la gravedad del episodio inicial. Los pacientes que han padecido una COVID leve tienen menos probabilidades de presentar anomalías en las pruebas de función pulmonar o en las pruebas de imagen. Sin embargo, la falta de aliento y las molestias respiratorias “siguen siendo aspectos comunes del síndrome de fatiga crónica entre los pacientes con COVID-19 aguda leve y justifican una evaluación minuciosa”.

La guía recomienda tomar la oximetría de pulso en reposo y durante la deambulación. Los pacientes con una afectación más grave que presenten pruebas de función pulmonar anormales o una nueva desaturación de oxígeno con el esfuerzo deben ser remitidos a un neumólogo.

“¿Demuestra el examen inicial pruebas de anomalías en las pruebas de función pulmonar o pruebas objetivas de disfunción pulmonar? Eso podría considerarse una señal de alarma para un examen adicional o para la derivación a un neumólogo”, dijo Abramoff.

La guía también analiza las opciones de rehabilitación y los casos en los que estaría justificada una rehabilitación respiratoria o pulmonar formal.

“Para aquellos que no tienen necesariamente resultados objetivos o para aquellos que son más subjetivos en sus problemas respiratorios”, señaló, “tenemos algunos recursos en términos de ejercicios de respiración que los pacientes pueden hacer en sus propios hogares y algunos programas autoguiados que pueden ayudar.”

Orientación sobre los síntomas cognitivos

Entre los síntomas neurológicos y neuropsiquiátricos más comunes asociados a la COVID prolongada se encuentran la fatiga, las mialgias, los dolores de cabeza, los trastornos del sueño, la ansiedad, la depresión, los mareos, la anosmia, la disgeusia y la “niebla cerebral”.

Los síntomas cognitivos primarios incluyen déficits en el razonamiento, la resolución de problemas, la planificación espacial, la memoria de trabajo, la dificultad para recuperar palabras y la falta de atención.

No hay pruebas de que el SARS-CoV-2 infecte el sistema nervioso central (SNC), pero los mecanismos propuestos de patología relacionada con el SNC incluyen el aumento de la inflamación como resultado de la activación de los mediadores inmunitarios del SNC; la excitotoxicidad excesiva del glutamato/NMDA y el agotamiento de los neurotransmisores; o el desenmascaramiento de deficiencias neurológicas y neuropsiquiátricas subclínicas previas.

Las medidas subjetivas, como las disminuciones de los síntomas cognitivos comunicadas por el propio paciente, pueden complementarse con evaluaciones neurocognitivas de uso común, como el Mini-Mental Status Exam, la Montreal Cognitive Assessment, el examen del estado mental de la Universidad de Saint Louis, el Mini-Cog y la prueba breve del estado mental.

“No prescribimos una herramienta o prueba cognitiva específica para usar”, dijo Abramoff. “Damos opciones para algunas diferentes que pueden ser consideradas”.

“La otra consideración de peso es que es importante descartar otras cosas que pueden contribuir a la disfunción cognitiva, ya sea la alteración del sueño, la ansiedad, la depresión o el dolor. Todas estas cosas, si no se tratan, pueden hacer que la función cognitiva de las personas empeore”.

Las terapias recomendadas siguiendo un plan de tratamiento individualizado incluyen la rehabilitación cognitiva; las intervenciones en el sueño para mejorar los síntomas cognitivos; la vigilancia del posible impacto de los medicamentos en la función cognitiva (incluidos los anticolinérgicos, los antidepresivos, los antipsicóticos, las benzodiacepinas y los relajantes musculares esqueléticos); y las intervenciones de salud conductual si son necesarias.