Un número creciente de personas con pérdida del olfato a largo plazo puede indicar un problema de salud pública

Por Judy George 

Hasta 1,6 millones de personas en los EE. UU. Pueden tener disfunción olfativa crónica debido al SARS-CoV-2, sugirió un nuevo análisis.

Según los nuevos casos diarios de COVID-19, la incidencia aguda de problemas olfativos de COVID y las tasas de recuperación, más de 700.000 personas, y posiblemente hasta 1,6 millones, pueden tener una disfunción olfativa crónica que dure 6 meses o más, informó Jay Piccirillo. , MD, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, y coautores.

“La adición de 0,7 a 1,6 millones de nuevos casos de disfunción olfativa crónica representa un aumento relativo del 5,3% al 12%”, escribieron los investigadores en JAMA Otolaryngology – Head & Neck Surgery .

“COVID-19 afecta a un grupo demográfico más joven que otras causas de disfunción olfativa”, señalaron Piccirillo y sus coautores. “Por lo tanto, la carga de por vida de la disfunción olfativa será mucho mayor para la cohorte de COVID-19 que para los pacientes de los grupos de mayor edad”.

La disfunción olfativa aguda es más prevalente en las formas leves de COVID-19 que en la enfermedad moderada a crítica. Mientras que el 95% de los pacientes recuperan su sentido del olfato a los 6 meses después de la infección, el 5% que no constituye una gran cantidad de personas, anotaron Piccirillo y sus colegas.

“Hasta donde sabemos, ningún estudio sobre la disfunción olfativa de COVID-19 a largo plazo ha medido la recuperación a largo plazo más allá de los 6 meses”, observaron. “Por lo tanto, se desconoce la tasa y la trayectoria de recuperación de la disfunción olfativa crónica de COVID-19”.

Para su análisis, Piccirillo y sus coautores estimaron el número de casos nuevos diarios de COVID-19 con base en datos nacionales del Proyecto de Seguimiento de COVID desde el 13 de enero de 2020 al 7 de marzo de 2021. Incorporaron otros dos factores: la incidencia de disfunción olfativa aguda COVID-19 al 52,7% según un metanálisis reciente, y la tasa de recuperación de la disfunción olfativa al 95,3% , según un estudio prospectivo.

Los investigadores crearon tres estimaciones de la frecuencia acumulada de disfunción olfativa crónica de COVID-19 basadas en los intervalos de confianza. Las estimaciones intermedias mostraron que se esperaba que 712,268 personas en los EE. UU. Desarrollaran una disfunción olfativa crónica para agosto de 2021. La estimación más baja puso el número en 170,238; la estimación más alta fue de 1.600.241.

“Para poner este número en contexto, antes de la pandemia de COVID-19, el Instituto Nacional de Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación estimó que, entre los adultos estadounidenses de 40 años o más, se encontró disfunción olfativa medible en hasta 13,3 millones de adultos”, Piccirillo y escribieron sus colegas.

El entrenamiento olfativo con estimulación visual puede ayudar a algunas personas con disfunción olfativa persistente, señaló Jerome Lechien, MD, PhD, de la Universidad Paris Saclay en Francia, que no participó en el estudio. “Es importante adherirse a un buen programa de entrenamiento olfativo durante las semanas posteriores a la persistencia de la pérdida del olfato”, dijo a MedPage Today.

“El paciente tiene que oler los olores que se encuentran en la vida diaria, como el café, las especias o el chocolate, dos veces al día, con los ojos abiertos”, dijo Lechien. “El entrenamiento es largo y difícil, pero mejora “.

Este estudio tiene varias limitaciones, reconocieron los investigadores. Las cifras informadas por el estado probablemente subestiman el número real de casos positivos. Las estimaciones de disfunción olfativa provienen de pacientes ambulatorios relativamente sanos, y la incidencia de disfunción olfatoria puede ser mayor entre las personas hospitalizadas con SARS-CoV-2, dijeron Piccirillo y sus coautores.

“Estos datos sugieren un problema de salud pública emergente de la disfunción olfativa y la urgente necesidad de una investigación que se centre en el tratamiento de la disfunción olfativa crónica COVID-19”, escribieron.