Krishen Samuel

Envejecer con VIH ha sido destacado como un tema importante esta semana en la 23a Conferencia Internacional sobre el SIDA (AIDS 2020: Virtual). Como resultado del acceso mejorado a tratamientos efectivos a nivel mundial, las personas con VIH viven mucho más tiempo que nunca. Se estima que para 2030, el 70% de las personas que viven con el VIH tendrán 50 años o más.

Sin embargo, estas mejoras en la esperanza de vida plantean muchas preguntas. Entre ellos, ¿cuáles son las experiencias de las personas que envejecen con el VIH y cómo es el envejecimiento ‘exitoso’ con el VIH? La investigación presentada en la conferencia virtual de este año exploró estas preguntas identificando desafíos centrales y factores protectores relacionados con el envejecimiento con VIH.

Desafíos relacionados con el envejecimiento con VIH

Chris Howard de Queensland Positive People presentó los resultados del estudio longitudinal Living Positive in Queensland en Australia. Este estudio cualitativo ha reunido datos de más de 200 entrevistas durante un período de tres años con una cohorte de 73 personas que viven con VIH de 34 a 75 años (dos tercios tenían más de 50). Sesenta y dos hombres participaron y casi dos tercios de los participantes han estado viviendo con VIH durante 15 años o más. La mayoría de los participantes recibían una pensión de apoyo por discapacidad y vivían en viviendas públicas o alojamientos de alquiler. La mayoría reportó comorbilidades como cánceres, enfermedades cardíacas, diabetes, así como problemas de salud mental y cognitivos.

Entrevistar a los participantes anualmente durante tres años permitió a los investigadores obtener información sobre experiencias de vida complejas a lo largo del tiempo y cómo las personas mayores que viven con el VIH se adaptan a los desafíos de salud, sociales y de prestación de servicios.

Un desafío central destacado por los participantes fue un sentimiento de invisibilidad que acompañó al envejecimiento con VIH. Una razón para esto es el fuerte enfoque biomédico del VIH que tiende a enfatizar el logro de la salud física y la ausencia de enfermedades al tomar un tratamiento antirretroviral, pero descuida otros aspectos del bienestar general.

El aislamiento social contribuyó a los sentimientos de invisibilidad y se vio exacerbado por el estigma relacionado con el VIH y la mala salud. La tensión relacionada con el manejo del VIH crónico y las comorbilidades también significaba que los participantes tenían múltiples cargas invisibles que requerían atención continua. Los sentimientos de invisibilidad se vieron exacerbados por una discriminación más amplia basada en la edad, que a menudo prevalece en las comunidades homosexuales y entre las personas que viven con el VIH.

“No es aceptable hablar de una persona mayor a largo plazo sobre esa experiencia horrible vivida … [En un contexto cada vez más biomédico] lo que para mí es una visión mucho más amplia y matizada de la forma en que experimento mi VIH ya no se escucha. , que está siendo separado de una agenda gay “.

Los participantes expresaron preocupación con respecto a las muchas incertidumbres que trae el envejecimiento con VIH. Existía preocupación sobre el papel que desempeñaría el VIH a medida que avanza la edad y si los cambios podrían atribuirse a la disminución general relacionada con la edad o al virus en sí. También se destacó el papel de los determinantes sociales de la salud, como los ingresos y la vivienda.

“¿Es que mi VIH ha desgastado mi cuerpo temprano o simplemente estoy sufriendo de vejez? … Siempre he creído que probablemente me desgastaría antes debido al VIH y lo que le está haciendo al sistema inmunitario. Entonces, cuando noté estos signos de los viejos, si puedo llamarlos así, me asusta un poco …

“Incluso si viviera hasta los 70 … es mucho tiempo para vivir si solo tienes suficientes ingresos para pagar los alimentos básicos y el alquiler y nada más”.

Los temores que con frecuencia expresan las personas mayores en la población en general, como la posible pérdida de la independencia y el propio control también se plantearon. Los participantes declararon que no quieren cargar a otros o al sistema de salud si pierden la independencia. Además de las preocupaciones generales sobre los entornos de atención residencial, los participantes también agregaron preocupaciones sobre el estigma y la discriminación relacionados con el VIH y si el personal estaría preparado para hacer frente a las necesidades de las personas con VIH. Para algunos, la no adherencia o rechazo al tratamiento del VIH se consideraba un plan de “respaldo” para evitar la pérdida de independencia y agencia.

“No quiero llegar a una etapa en la que la gente tenga que limpiar mi trasero y es hora de echarle un vistazo. No tengo una red de seguridad … Sé que si las cosas se vuelven insoportables hay una salida … si puedo dejar de tomar un par de pastillas. Es solo una escotilla de escape si las cosas se vuelven insoportables.


En: https://www.aidsmap.com/news/jul-2020/resilience-key-successful-ageing-hiv