Escrito por Jeanna D. Smiley 

Las infecciones por SARS-CoV-2 han resurgido en muchas áreas del mundo a lo largo de 2021, impulsadas principalmente por la Variante delta.

A los funcionarios de salud les preocupa que la efectividad de la vacunación actual esté disminuyendo, no resistiendo a esta nueva cepa. En respuesta, muchos gobiernos quieren administrar dosis de refuerzo de las vacunas COVID-19.

El gobierno israelí desplegó terceras dosis de la vacuna Pfizer antes y durante la cuarta ola de la pandemia del país en el verano de 2021.

Un equipo dirigido por científicos de la Universidad de Harvard y el Instituto de Investigación Clalit de Israel concluyó recientemente que esta inoculación adicional podría reducir significativamente el riesgo de complicaciones graves de COVID-19.

Su papel, que aparece en La lancet, resume el mayor estudio revisado por pares de una dosis de refuerzo de COVID-19 hasta la fecha. Esta investigación también es la primera en evaluar qué tan bien funciona una tercera dosis de la vacuna Pfizer para prevenir resultados graves.

Los métodos del estudio

El equipo analizó datos de Clalit Health Services, la organización de atención médica más grande de Israel.

Los científicos siguieron a 728,321 personas que recibieron una tercera vacuna Pfizer COVID-19 entre julio de 2020 y septiembre de 2021. Estos participantes se emparejaron con un número igual de personas que solo recibieron dos dosis de la vacuna.

Los autores explican: “En este estudio, estimamos la efectividad a partir del día 7 después de la tercera dosis, que es similar al período utilizado para definir la vacunación completa después de la segunda dosis. Nuestra elección está respaldada por altas concentraciones de anticuerpos en individuos 7 días después de la administración de la tercera dosis “.

Los resultados primarios incluyeron ingreso hospitalario relacionado con COVID-19, enfermedad grave y mortalidad, según los criterios de los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Como parte de su análisis, los investigadores ajustaron los posibles factores de confusión, incluidos los factores sociodemográficos, las condiciones de salud existentes y los factores de comportamiento.

¿Tres es un amuleto?

Los datos mostraron que las personas que recibieron la vacuna de refuerzo de COVID-19 tenían un 93% menos de riesgo de hospitalizaciones, en comparación con las personas que recibieron su segunda inyección al menos 5 meses antes.

De manera similar, las personas con una tercera dosis tenían un 92% menos de riesgo de enfermedad grave y un 81% menos de riesgo de muerte por COVID-19.

Según el equipo, la eficacia estimada de la tercera dosis contra las hospitalizaciones y las complicaciones graves “fue similar entre hombres y mujeres, y entre personas de 40 a 69 años y personas de al menos 70 años”.

¿Quién debería recibir refuerzos?

los Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA)Fuente confiable expandió el uso de refuerzos de la vacuna COVID-19 bajo ciertas circunstancias. Actualmente, elCentros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC recomendar dosis de refuerzo para personas que:

  • 65 años o más
  • 18 años o más y tiene una condición médica subyacente
  • 18 años o más y viviendo o trabajando en entornos de alto riesgo
  • 18 años o más y recibió una vacuna COVID-19 de Johnson & Johnson

El CDC también dice que las personas pueden elegir qué vacuna de refuerzo COVID-19 recibir.

En una encuesta de la Kaiser Family Foundation, el 43% de los adultos completamente vacunados dijeron que “definitivamente” recibirán una vacuna de refuerzo COVID-19 cuando esté disponible. Otro 24% dijo que “probablemente lo harán” si se recomienda para personas como ellos. Cuando se completó la encuesta en octubre de 2021, el 10% de los encuestados ya había recibido un refuerzo.

Más de 15 millones personas en los EE. UU. ya habían recibido un refuerzo de la vacuna COVID-19 al 28 de octubre de 2021.

Elegible pero inconsciente

Donald J. Alcendor, Ph.D., es profesor asistente de biología del cáncer en Meharry Medical College. También es profesor asociado adjunto de patología, microbiología e inmunología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt.

En una entrevista con Medical News Today , el Dr. Alcendor señaló que muchas personas en los EE. UU. Son elegibles para los refuerzos, pero no se dan cuenta.

Explicó que las pautas de elegibilidad de los CDC se aplican a personas que tienen al menos 18 años y tienen una afección médica subyacente, como:

  • asma
  • diabetes
  • enfermedades del corazón
  • enfermedades pulmonares crónicas
  • sobrepeso u obesidad
  • un trastorno por uso de sustancias

Casos especiales

La Dra. Katherine O’Brien es profesora en la Escuela de Salud Pública Bloomberg y se desempeña como directora ejecutiva del Centro Internacional de Acceso a Vacunas, en la Universidad Johns Hopkins.

En un Organización Mundial de la Salud (OMS) podcast en septiembre de 2021, explicó por qué algunas personas podrían necesitar un refuerzo:

La primera es […] si estás en una categoría de personas que no respondieron adecuadamente a las dos primeras dosis que recibiste. Tenemos alguna información de que para algunas personas inmunodeprimidas, puede ser necesario recibir una tercera dosis porque esas dos primeras no están haciendo lo que hacen en personas normales y sanas “.

El Dr. O’Brien también dijo que la protección de la vacuna puede deteriorarse con el tiempo. Sin embargo, señaló: “No vemos pruebas sólidas que lleven a la necesidad de proporcionar una tercera dosis a las personas que ya han sido vacunadas”.

Preocupaciones por los no vacunados

Al Dr. Alcendor le preocupa que millones de personas en los EE. UU. Sigan sin vacunarse contra el COVID-19. También ha observado un escrúpulo cada vez mayor entre las personas que dudan de las vacunas y los padres que protestan por los mandatos de vacunas para los niños.

“Esto dará como resultado poblaciones no vacunadas en los EE. UU. Que permitirán que este virus continúe evolucionando e induzca infecciones irruptivas en la población general para expandir esta pandemia”.

Además, advierte que “las desigualdades mundiales en la distribución de vacunas representan una tormenta silenciosa que tendrá que enfrentarse de la misma manera que lo hicimos con la poliomielitis y la viruela”.

En el podcast de la OMS, el Dr. O’Brien explicó este punto:

“Estamos en un lugar realmente desigual en este momento acerca de quién ya ha recibido la primera y la segunda dosis para brindar protección contra los resultados graves. En países de ingresos bajos y países de ingresos bajos [a] medianos, solo alrededor del 1%, 2%, 5% de la población ya ha recibido [la] vacuna “.

“Entonces, el enfoque ahora para el suministro debe ser proteger a aquellas personas que aún no están protegidas en absoluto por las vacunas. Reducirá la transmisión, reducirá la probabilidad de que surjan más variantes y nos dará tiempo para ver más evidencia sobre si eventualmente se necesitarán o no dosis de refuerzo “.

– Dra. Katherine O’Brien

Limitaciones del estudio

Los autores de este estudio mencionan varias limitaciones. Primero, no pudieron generar estimaciones confiables sobre resultados secundarios; a saber, infección e infección sintomática.

Además, como estudio observacional, este análisis no podría tener en cuenta todos los factores que pueden haber influido en los resultados.

Además, los autores mencionan que “debido a la relativa escasez de eventos en individuos menores de 40 años, no pudimos evaluar la efectividad de la vacuna en este grupo de edad”.

Los científicos también reconocen que “este estudio de efectividad de la vacuna no exploró los posibles eventos clínicos adversos y el uso excesivo de la atención médica asociados con la administración de una tercera dosis”.

El estudio excluyó a las personas que probablemente habían recibido sus dosis de refuerzo antes de tiempo; esto incluyó a los trabajadores de la salud y los residentes de las instalaciones de cuidados a largo plazo.

Mientras tanto, varios de los autores estaban afiliados a Pfizer o eran compensados ​​por ella. MNT preguntó al Dr. Alcendor, que no participó en la investigación, si estos vínculos con la empresa pueden haber influido en los resultados del estudio.

Él respondió: “Los fabricantes de vacunas siempre están en el proceso de controlar los daños de sus resultados, pero es por eso que tenemos una junta de monitoreo de seguridad de datos, el comité asesor de la FDA […] y el comité asesor de los CDC, que son imparciales y están listos para velar por nosotros. Siempre existe la posibilidad de un mal manejo de los datos, pero la supervisión de las vacunas es bastante rigurosa “.