Escrito por Timothy Huzar 

El profesor Andrew Pollard , director del Grupo de Vacunas de Oxford, dice que la inmunidad colectiva “no es una posibilidad” a la luz de la propagación de la variante Delta del SARS-CoV-2.

El profesor Pollard, quien también es el presidente del Comité Conjunto sobre Vacunación e Inmunización , que asesora al gobierno del Reino Unido, estaba dando testimonio a los miembros de la Cámara de los Comunes del Parlamento del Reino Unido.

Sus comentarios siguen a la publicación preimpresa de los datos más recientes del estudio Real-time Assessment of Community Transmission 1 (REACT 1) , que sugiere que las vacunas COVID-19 tienen solo un 49% de efectividad contra la variante Delta del SARS-CoV-2.

La inmunidad de grupo

Desde que el brote de SARS-CoV-2 se convirtió en una pandemia, los científicos esperan que, tras una campaña de vacunación eficaz, las poblaciones puedan desarrollar inmunidad colectiva al virus.

Escribiendo en la revista Immunity , Haley E. Randolph, Ph.D. El candidato de la Universidad de Chicago, IL, y el Dr. Luis Barreiro, profesor asociado de Chicago, dicen que la inmunidad colectiva describe una situación en la que tantos individuos de una población son inmunes a un virus que deja de propagarse e incluso puede entrar en declive. .

Como consecuencia, incluso las personas que no tienen una respuesta de anticuerpos al virus tienen algún grado de protección.

Sin embargo, a los científicos les preocupa que la variante Delta del SARS-CoV-2, que se ha estado extendiendo en el Reino Unido y otros países del mundo, sea altamente transmisible, lo que podría reducir la efectividad de las vacunas COVID-19.

El problema de la variante Delta

Es probable que esto se confirme a raíz de los datos que los académicos del Imperial College de Londres, Reino Unido, a cargo del estudio REACT 1, publicaron en un formulario preimpreso, antes de la revisión por pares.

En la última ronda del estudio, que analiza al azar hasta 150.000 personas en Inglaterra para detectar COVID-19, los científicos encontraron que la variante Delta era totalmente dominante y que había reducido la efectividad de las vacunas COVID-19 al 49%.

Fue esto lo que llevó al profesor Pollard a sugerir que la inmunidad colectiva ahora “no es una posibilidad”. Si el SARS-CoV-2 aún puede propagarse a un número significativo de personas completamente vacunadas, aquellas que no tienen una respuesta inmune al virus son vulnerables a la infección.

Según el profesor Pollard , “ el problema con este virus no es el sarampión. Si el 95% de las personas se vacunaran contra el sarampión, el virus no se puede transmitir en la población “.

En declaraciones a Medical News Today , la profesora Sheena Cruickshank , de la División de Infecciones, Inmunidad y Medicina Respiratoria de la Universidad de Manchester, Reino Unido, dijo que “la herda inmunidad generalmente se refiere a la proporción de una población que necesita ser inmune a una infección para proteger a quienes no pueden ser inmunes, y la vacunación es la forma de lograrlo, ya que es la más segura ”.

“Para una verdadera inmunidad colectiva, necesita un buen nivel de vacunación y evidencia de inmunidad estéril, es decir, no puede contraer la infección a la que ha sido vacunado”.

“Con [COVID-19], no estamos obteniendo evidencia de inmunidad estéril completa para todos los individuos, ya sea de la vacuna o de una infección previa; más bien, para muchos, parece haber una protección parcial ya sea contra una enfermedad sintomática o una enfermedad grave ” .

“[Como] tal, las personas vacunadas aún pueden potencialmente infectarse y transmitir [el] virus a otros. [Sin embargo,] existe una clara evidencia de que las personas vacunadas transmiten mucho menos virus que las personas no vacunadas “.

La profesora Pamela Vallely , también de la División de Infecciones, Inmunidad y Medicina Respiratoria de Manchester, le dijo a MNT que el profesor Pollard tiene razón en su evaluación de que la inmunidad colectiva ya no es posible.

“El punto clave es que la vacuna no detiene la transmisión de la variante Delta, y es probable que surjan otras variantes, que también podrán evadir la inmunidad total, siempre que tengamos mucha replicación viral en todo el mundo “.

Prevenir infecciones graves

No obstante, tanto el profesor Cruickshank como el profesor Vallely afirman que todavía hay aspectos positivos, según los datos más recientes.

El profesor Cruickshank dijo que “la efectividad de la vacuna se ha reducido un poco a la variante Delta, pero aún es lo suficientemente alta como para brindar un buen nivel de protección contra enfermedades sintomáticas y enfermedades graves. Esto concuerda con el informe REACT 1, que mostró que la mayoría de las hospitalizaciones fueron en personas no vacunadas “.

Según el profesor Vallely, “todavía podemos ser optimistas a nivel local, ya que la vacuna está deteniendo enfermedades graves en la mayoría de las personas. Entonces, aunque parece que todavía puede infectar y replicarse en algunas personas vacunadas, la gran mayoría de esas personas no se enferman, o al menos no se enferman gravemente “.

¿Vacunas de refuerzo?

La eficacia de las vacunas para proteger contra el COVID-19 grave es una de las razones por las que el profesor Cruickshank y el profesor Vallely creen que las vacunas de refuerzo solo son necesarias para las personas que son altamente vulnerables a la enfermedad.

El profesor Cruickshank dijo que “como tenemos evidencia de una memoria inmunológica que es duradera y protegerá contra la infección sintomática y reducirá la transmisión […], parece que no hay necesidad en esta etapa de dar refuerzos a los mayores de 50 años, como se está considerando , aunque esto debe revisarse a medida que ingresen más datos “.

Otro factor es si las dosis de la vacuna deben usarse como refuerzos cuando la gran mayoría de las personas en los países más pobres aún están por recibir  su primera dosis.

El profesor Vallely señaló que, además de cualquier consideración ética sobre la distribución de vacunas, existe una base médica para garantizar que la mayor cantidad posible de poblaciones en todo el mundo estén completamente vacunadas, una posición que apoya el profesor Cruickshank en un artículo de opinión reciente .

El Prof. Vallely opinó: “ la beneficiaría a todos en todo el mundo reducir el nivel de replicación del virus a nivel mundial. Mientras haya altos niveles de transmisión, hay un alto nivel de replicación y, por lo tanto, más oportunidades para que el virus mute a una forma más grave y / o más lejos del control de las vacunas ”.

“No estoy calificada para emitir juicios éticos, pero tiene sentido científico vacunar a la mayor cantidad de personas lo más rápido posible en todo el mundo para controlar la pandemia”.

En: https://www.medicalnewstoday.com/articles/has-the-delta-variant-of-sars-cov-2-made-herd-immunity-impossible#Preventing-serious-infection