Por Stephanie Stephens

Cuando tus pacientes te preguntan: “¿Cuándo desaparecerá el COVID?”, te encantaría darles una fecha exacta. Pero debido a la astucia del virus y a la tasa de vacunación nacional y mundial, las probabilidades de hacerlo son escasas en el mejor de los casos.

Cuando los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron que la variante Delta era tan transmisible como la varicela, la gravedad de la última iteración del COVID-19 se hizo evidente.

Fue fácil pensar “Aquí vamos de nuevo” cuando los CDC dijeron más tarde que esta variante es “más infecciosa y estaba llevando a una mayor transmisibilidad en comparación con otras variantes, incluso en individuos vacunados”.

Regresando con una oleada de COVID

Tal vez sea así, y con los casos de COVID en Estados Unidos que se han duplicado en las últimas dos semanas, las personas no vacunadas siguen siendo la mayor preocupación, ya que entre el 94% y el 99,9% de los casos se dan en personas no vacunadas. Al cierre de esta edición, los casos del virus y las hospitalizaciones resultantes alcanzaban su nivel más alto desde febrero.

La variante Delta, según los CDC, también ha causado cargas virales mucho más altas que sus predecesoras. La directora de los CDC, Rochelle Walensky, declaró a The New York Times que las personas vacunadas transportan enormes cantidades del virus en la nariz y la garganta. Y sí, las personas vacunadas pueden seguir infectándose, pero no de forma tan grave como alguien que no se haya vacunado.

Tres estudios han sugerido que la enfermedad de la variante Delta es más grave, pero los expertos en salud tienden a decir con cautela que eso no se ha demostrado firmemente. Los niños menores de 12 años no pueden recibir las vacunas actuales, y están llenando las camas de los hospitales pediátricos de todo el país. Constituyen el 15% de los casos de COVID notificados semanalmente en todo el país.

Para todos los que esperan que la pandemia haya terminado, el epidemiólogo Larry Brilliant, MD, que trabajó con la Organización Mundial de la Salud para ayudar a erradicar la viruela, dijo a CNBC que, de hecho, la variante Delta es “tal vez el virus más contagioso de la historia”.

Desde entonces ha fundado Pandefense Advisory, “expertos y profesionales comprometidos con urgencia en la respuesta a la pandemia”. Las vacunas están haciendo un buen trabajo, pero Brilliant insinuó que se enfrentan a que sólo el 15 por ciento de la población mundial esté vacunada, y a que sólo el 5 por ciento de las personas estén vacunadas en más de 100 países.