Por JJ Grandville

En caso de que no se haya dado cuenta, o tal vez esté “fuera de la red”, tomándose un tiempo bien merecido de las noticias sobre COVID-19, la semana pasada nos enteramos de varios casos de reinfección del SARS-CoV-2.

Volveremos a ellos en un momento, pero primero, algunas preguntas:

  • ¿Por qué uno de los padres nunca se enferma cuando sus hijos comienzan a toser, estornudar y gotear con resfriados, mientras que el otro se resfría cada vez?
  • ¿Por qué algunos turistas cenan felices en la deliciosa comida callejera en la Ciudad de México, mientras que esta misma cocina pondrá a otros en los baños de sus hoteles durante todo el viaje?
  • ¿Por qué algunas personas sufren repetidamente de faringitis estreptocócica, mientras que otras nunca la padecen en su vida?
  • ¿Por qué la infección con el virus de Epstein Barr (casi el 100% en humanos en la edad adulta) la mayor parte del tiempo es asintomática, mientras que algunos desafortunados sufrirán una mononucleosis severa durante semanas?
  • ¿Por qué algunos hombres homosexuales en las ciudades de EE. UU. Contrajeron el VIH a principios de la década de 1980 después de relativamente pocas exposiciones, mientras que otros con múltiples contactos VIH positivos conocidos nunca lo hicieron? ¿Cómo escaparon al VIH algunas trabajadoras del sexo en África a principios de la década de 1980?
  • O, quizás lo más relevante para los casos de reinfección por COVID-19, ¿por qué algunas personas contraen la gripe dos veces en la misma temporada de gripe? ¿O algunas personas (raras) contraen varicela dos veces? (El segundo caso suele ser bastante leve, afortunadamente). ¡O incluso sarampión!

Empiezo con estos ejemplos (y podría haber elegido docenas más) para resaltar que hay un montón de cosas que no sabemos sobre infecciones, inmunidad y cómo interactúan para protegernos, o no para protegernos, de las enfermedades.

Entonces, después de escuchar anécdotas sobre la reinfección del SARS-CoV-2 durante meses (muchas de ellas llamadas falsas basadas en la positividad persistente de PCR de bajo nivel, no en la reinfección), ahora tenemos casos reales y vale la pena considerar algunos de los detalles.

El primero ocurrió en un hombre de 33 años 142 días después de su infección sintomática inicial. Las autoridades detectaron la infección en una prueba de detección cuando pasó por el aeropuerto de Hong Kong, ya que no tenía síntomas. De hecho, permaneció asintomático en todo momento. Poco después se desarrolló una enérgica respuesta de anticuerpos, una respuesta que no se detectó la primera vez.

La secuenciación del virus de las dos infecciones mostró diferencias suficientes para probar una reinfección, en lugar de una recaída.

Como lo señaló sabiamente la profesora de inmunología, la Dra. Akiko Iwasaki, “Esto no es motivo de alarma, es un ejemplo de libro de texto de cómo debería funcionar la inmunidad”.

Uf.

Luego surgieron noticias con casos adicionales en Europa y Ecuador, sobre los cuales tenemos detalles limitados.

Pero este caso estadounidense en un hombre inmunocompetente de 25 años de Nevada merece atención y probablemente algunos preocupen.

Aquí están los detalles clínicos de la historia, resumidos de la preimpresión disponible (aún no ha sido revisada por pares):

25 de marzo: Inicio de dolor de garganta, tos, dolor de cabeza, náuseas, diarrea.
18 de abril: prueba positiva para SARS-CoV-2 por PCR.
27 de abril: Los síntomas se resolvieron.
9 y 26 de mayo: prueba de virus negativa por dos métodos.
28 de mayo: Inicio de fiebres, dolor de cabeza, mareos, tos, náuseas y diarrea. Radiografía de tórax negativa.
5 de junio: Los síntomas empeoraron y ahora con hipoxia; ingresó en el hospital y se encontró que tenía nuevos infiltrados en la radiografía de tórax. PCR positiva para SARS-CoV-2.
6 de junio: Anticuerpo IgM e IgG del SARS-CoV-2 positivo.

Los autores afirman que los virus aislados de la primera y la segunda enfermedad muestran suficientes diferencias genéticas para apoyar la reinfección, en lugar de la recaída. La fuente probable de la segunda infección fue uno de los padres, lo que sugiere una transmisión en el hogar, aunque las secuencias del padre no están disponibles.

Estos importantes informes de casos plantean muchas preguntas, sobre las cuales hoy solo podemos especular, por lo que muchas de las oraciones siguientes tienen signos de interrogación.

  • ¿Con qué frecuencia ocurre la reinfección y por qué? No parece común, pero debemos concluir de estos casos que sí ocurre. ¿Quizás con una frecuencia similar a otras infecciones por coronavirus en humanos?
  • ¿Los casos serán tan graves como la primera infección?  Basado únicamente en el contacto del hogar del caso de Nevada, es posible que la gravedad esté relacionada con la intensidad de la exposición. ¿Quizás no estaba tomando precauciones en la casa, creyéndose inmune? Algunos creen que el inóculo es un aspecto que se pasa por alto en la gravedad de la enfermedad COVID-19.
  • Cuando ocurra una reinfección, ¿estos nuevos casos conllevarán el mismo riesgo de transmisión que la primera infección? Tendremos que asumirlo, pero es plausible que una respuesta inmune haga que las personas sean menos infecciosas para los demás.
  • ¿Cómo influyen estos casos en las políticas sobre la detección de personas que ya se han recuperado del COVID-19? Dada la larga duración de la positividad de la PCR en algunas personas, algunos especialistas en control de infecciones han abogado por no volver a realizar las pruebas a las personas que ingresan con una enfermedad previa si son asintomáticas. Lo mismo para la detección previa al procedimiento. Parece que es posible que debamos suspender este cambio de política hasta que tengamos más datos sobre la reinfección y la frecuencia con la que ocurre.
  • ¿Cuáles son las implicaciones para la eficacia de la vacuna? ¿Funcionará una vacuna? Si es asi, por cuanto tiempo? Los casos sugieren que es posible que sea necesario repetir una vacuna periódicamente, pero los optimistas pueden señalar a la vacuna contra el VPH como un modelo de cómo la inmunidad de la vacuna puede ser más fuerte que la inmunidad natural, así que veremos.

Así que recuerde, hay muchas cosas que no sabemos sobre nuestro sistema inmunológico y cómo funciona, y esto es particularmente cierto para una nueva infección y enfermedad.

¿Pero una cosa que sí sé?

Los “pasaportes de inmunidad” están muertos.