Por BRIAN DUNLEAVY

En mayo, el presidente brasileño Jair Bolsonaro se refirió de manera famosa (o infame) al COVID-19 como la ” pequeña gripe “.

Claramente, las sombrías cifras de muertes atribuidas al virus, en su país y en otros lugares, han demostrado que estaba equivocado, pero la investigación presentada durante el Congreso Internacional de la Sociedad Respiratoria Europea el 7 de septiembre también debería llevarlo a tomar nota.

Juntos, los 2 estudios sugieren que los pacientes con COVID-19 pueden sufrir daño pulmonar y cardíaco a largo plazo, aunque, para muchos, se resuelve con el tiempo.

Para el primer artículo, los investigadores que trabajaban en un “hotspot” de COVID-19 en Austria reclutaron a sus primeros 86 pacientes consecutivos en mayo y principios de junio (ahora tienen más de 150 inscritos). Los pacientes regresaron para evaluación 6, 12 y 24 semanas después de su alta del Hospital St. Vinzenz en Zams y se sometieron a examen clínico, prueba de laboratorio, análisis de las cantidades de oxígeno y dióxido de carbono en sangre arterial, pruebas de función pulmonar (FEV1 y DLCO). , tomografías computarizadas (TC) y ecocardiogramas en cada visita.

La edad media de los pacientes incluidos fue de 61 años y el 65% eran varones. Casi la mitad de ellos eran fumadores o exfumadores y el 65% tenían sobrepeso u obesidad. En general, el 21% había estado en una unidad de cuidados intensivos (UCI) y el 19% había necesitado ventilación mecánica invasiva. La estancia media en el hospital fue de 13 días.

En la primera visita, el 65% de los pacientes tenían al menos 1 síntoma persistente de COVID-19, más comúnmente dificultad para respirar (47%) y tos (15%). Las tomografías computarizadas todavía mostraban evidencia de daño pulmonar (manchas blancas conocidas como “vidrio esmerilado”) en el 88% de los pacientes. En total, el 23% de los pacientes mostró valores de FEV1 <80% de lo normal, 33% medido a <80% de lo normal con DLCO.
Además, en la visita de 6 semanas, los ecocardiogramas mostraron que el 59% tenía disfunción del ventrículo izquierdo del corazón y los indicadores biológicos de daño cardíaco, coágulos de sangre e inflamación estaban todos significativamente elevados.

Sin embargo, en el momento de su próxima visita, 12 semanas después del alta hospitalaria, el 56% de los pacientes mostró evidencia de daño pulmonar en la tomografía computarizada. La falta de aire estaba presente en el 39% de los pacientes y el 15% todavía tenía tos. En general, el 21% y el 22% de los pacientes midieron <80% del formal en FEV1 y DLCO a las 12 semanas, respectivamente. Los resultados de la evaluación de 24 semanas están pendientes.

Los pacientes que necesitan tratamiento hospitalario debido a COVID-19 de moderado a grave mostrarán síntomas persistentes semanas después del alta, que incluyen principalmente dificultad para respirar durante el esfuerzo y fatiga”, coautor del estudio Ivan Tancevski, MD, profesor asociado de University Clinic en Innsbruck, Austria, le dijo a Contagion ®. “Sin embargo, las personas deben sentirse alentadas por nuestros hallazgos porque … nuestros datos indican que los síntomas se resolverán y que el pulmón y el corazón se recuperarán. A todos los pacientes que se recuperaban de un curso severo de COVID-19 se les ofreció rehabilitación cardiopulmonar en un centro de rehabilitación local, y [ellos] se beneficiaron de [ello]. La debilidad muscular y los problemas respiratorios mejoraron críticamente con el entrenamiento adecuado “.

Añadió: “Sería importante implementar esa atención de seguimiento estructurada siempre que sea posible”.

En el segundo artículo, los investigadores utilizaron una prueba de marcha para evaluar el progreso semanal de 19 pacientes que habían pasado un promedio de 3 semanas en la UCI y 2 semanas en una sala de pulmones antes de ser trasladados a una clínica para rehabilitación pulmonar. La mayoría aún no podían caminar cuando llegaron y pasaron un promedio de 3 semanas en rehabilitación.

La prueba de caminata midió qué tan lejos podían caminar los pacientes en 6 minutos. Al principio, podían caminar una media del 16% de la distancia que, en teoría, deberían poder caminar normalmente si estaban sanos. Sin embargo, después de 3 semanas de rehabilitación pulmonar, esto aumentó a un promedio del 43%, una mejora, pero aún evidencia de deterioro.

“Los pacientes graves con COVID-19 requieren más tiempo en la UCI y bajo ventilación artificial mediante intubación y [están] inactivos durante la hospitalización a largo plazo causando síntomas graves, especialmente capacidades y volúmenes pulmonares reducidos, pérdida de masa muscular y fatiga, y limitaciones para caminar que puede durar mucho tiempo ”, dijo a Contagion ® la coautora Yara Al Chikhanie, estudiante de doctorado de la clínica Dieulefit Santé para la rehabilitación pulmonar en la Universidad de los Alpes de Grenoble en Francia, y agregó que el grupo planea realizar un seguimiento de 6 meses y 1 año -up en estos pacientes.

“Debido a la gravedad de los síntomas, los pacientes requieren rehabilitación pulmonar supervisada para recuperarse; la duración de 4 semanas de rehabilitación pulmonar regular no fue suficiente ”, agregó. “El daño pulmonar a largo plazo y las limitaciones físicas persistieron y el impacto psicológico de la nueva enfermedad y la experiencia en la UCI fueron graves”.

Unas palabras sabias, quizás, para Bolsonaro y otros líderes mundiales.