Krishen Samuel

Los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH) que viven en países del África subsahariana donde la actividad homosexual está severamente criminalizada tienen un riesgo casi cinco veces mayor de contraer el VIH en comparación con los países donde no ocurre la criminalización.

Aquellos en países donde existe alguna criminalización tienen más del doble de probabilidades de tener VIH. Además, los HSH que viven en países donde existen barreras legales que impiden la defensa del VIH y las organizaciones de servicio civil también tienen un mayor riesgo de infección por el VIH. Estos resultados fueron presentados a la 23ª Conferencia Internacional sobre el SIDA (AIDS 2020: Virtual) este fin de semana por Carrie Lyons de la Universidad Johns Hopkins.

Los HSH son una población clave desproporcionadamente en riesgo de infección por VIH en África subsahariana. Si bien las poblaciones clave, como los HSH, constituyen un pequeño porcentaje de la población general, corren un riesgo extremadamente alto de infectarse con el VIH, con una prevalencia estimada en los países subsaharianos que varía del 12% al 30%. La criminalización de la actividad sexual entre personas del mismo sexo presenta una barrera importante para los HSH cuando buscan servicios de prevención y tratamiento del VIH. En muchos casos, la existencia de estas leyes significa que las organizaciones de la sociedad civil de VIH no pueden existir o están severamente limitadas en términos de los servicios que pueden ofrecer.

Faltan datos a nivel individual que muestren la relación entre la criminalización de la actividad sexual entre personas del mismo sexo y la prevalencia del VIH en los países subsaharianos donde existen estas leyes.

El estudio

Desde 2011-2018, se recopilaron datos de HSH que viven en diez países subsaharianos. Se administraron cuestionarios socioconductuales y se realizaron pruebas de VIH con un total de 8113 hombres. Su mediana de edad era de 23 años, y el 48% había completado la escuela primaria y algunos secundaria.

La prevalencia general del VIH fue alta, con un 19% de hombres que dieron positivo para el VIH.

Los países se clasificaron por tener:

  • sin criminalización (cuatro países: Burkina Faso, Costa de Marfil, Guinea-Bissau y Ruanda),
  • criminalización (menos de ocho años en prisión, cuatro países: Camerún, Senegal, Togo y eSwatini), o
  • criminalización severa (más de diez años en prisión, dos países: Gambia y Nigeria)

También se clasificaron según si existían barreras legales contra el registro o la operación de organizaciones de la sociedad civil que ofrecían servicios para HSH o no. Existen barreras legales en Gambia, Nigeria y Camerún.

Resultados

En aquellos países donde la actividad sexual entre personas del mismo sexo no estaba criminalizada, el 8% de los HSH de la muestra estaban infectados con el VIH, aumentando al 20% en países con criminalización y aumentando dramáticamente al 52% en países con criminalización severa.

Después de ajustar factores como la edad y el nivel de educación, los hombres en países con criminalización tenían 2.21 veces más probabilidades de tener VIH (IC 95% 1.32-3.73), mientras que aquellos en países con criminalización severa tenían 4.65 veces más probabilidades de tener VIH (95 % CI 3.38-6.4).

En los países sin barreras legales para las organizaciones de servicio civil, el 12% de los HSH incluidos en la muestra tenían VIH, mientras que en aquellos con barreras legales, el 33% dieron positivo. La probabilidad ajustada de tener VIH fue 2.27 veces mayor en países con barreras legales (IC 95% 1.30 – 3.96). 

Conclusión

Este estudio proporciona evidencia clara que muestra que la criminalización de la actividad sexual entre personas del mismo sexo está constantemente asociada con un mayor riesgo de VIH entre HSH en países del África subsahariana. Esta relación es más fuerte en aquellos países con leyes más punitivas. Además, las barreras legales para el funcionamiento de las organizaciones de la sociedad civil significan que no pueden operar donde más se las necesita.

Los hallazgos complementan los de otro estudio realizado por Carrie Lyons que encontró que las trabajadoras sexuales que viven en países del África subsahariana donde se criminaliza el trabajo sexual tenían un riesgo siete veces mayor de contraer el VIH. Esos hallazgos fueron reportados en la conferencia de la International AIDS Society el año pasado.

“La despenalización de las prácticas sexuales consensuadas entre personas del mismo sexo es necesaria para optimizar los esfuerzos de prevención del VIH y, en última instancia, abordar la epidemia del VIH”, concluyó Lyons. Referencias

Lyons, C. Utilizando datos de nivel individual para evaluar la relación entre la infección prevalente por VIH y las políticas punitivas del mismo sexo y las barreras legales en 10 países del África subsahariana. 23a Conferencia Internacional sobre el SIDA, resumen oral OAF0403, 2020.

En: https://www.aidsmap.com/news/jul-2020/msm-living-african-countries-criminalise-gay-sex-are-much-higher-risk-getting-hiv