• Se observa un menor volumen cerebral con la inflamación provocada por la dieta

PorJudy George, redactora jefe, MedPage Today

Las dietas con alto contenido en alimentos inflamatorios se relacionan con los marcadores globales de envejecimiento del cerebro y la enfermedad de los vasos pequeños cerebrales en la resonancia magnética, según mostró un estudio transversal.

En comparación con las dietas antiinflamatorias, las consideradas proinflamatorias en el Índice de Inflamación de la Dieta (IID) se asociaron a un menor volumen cerebral total tras ajustar por covariables demográficas, clínicas y de estilo de vida, según la epidemióloga Debora Melo van Lent, doctora e investigadora postdoctoral en UT Health San Antonio (Texas), y los coautores.

Las puntuaciones más altas del DII -que indican más alimentos proinflamatorios- también se asociaron con un menor volumen total de materia gris y un mayor volumen ventricular lateral, informaron los investigadores en Alzheimer’s & Dementia. No se observó ninguna relación con otras medidas de la resonancia magnética cerebral.

“Los procesos inflamatorios sistémicos del organismo, incluido el cerebro, pueden verse influidos por la dieta, lo que hace que ésta contribuya de forma importante al envejecimiento del cerebro”.

“En nuestro estudio encontramos pruebas de una asociación entre las puntuaciones del DII y los marcadores globales de los volúmenes cerebrales y la lesión cerebral vascular, que son marcadores tempranos de la demencia”, escribieron. “Además, estudios anteriores han mostrado asociaciones entre el DII y los factores de riesgo de demencia. Nuestros hallazgos indican un potencial de prevención mediante la modificación de la dieta”.

El índice DII utilizado en el estudio constaba de 31 componentes dietéticos que incluían nutrientes antiinflamatorios, nutrientes proinflamatorios, alimentos integrales y cafeína de la ingesta de alimentos. Los componentes dietéticos se clasificaron como:

Antiinflamatorios: alcohol, betacaroteno, cafeína, fibra alimentaria, ácido fólico, magnesio, tiamina, riboflavina, niacina, zinc, grasas monoinsaturadas, grasas poliinsaturadas, grasas omega-3, grasas omega-6, selenio, vitaminas B6, A, C, D, E, té verde/negro, pimienta y ajo.
Proinflamatorios: vitamina B12, hierro, hidratos de carbono, colesterol, proteínas, grasas saturadas y grasas totales

En investigaciones anteriores, las dietas con un alto potencial inflamatorio se habían relacionado con la demencia o el deterioro cognitivo, pero hay pocas investigaciones sobre la inflamación impulsada por la dieta y los marcadores de resonancia magnética temprana de la neurodegeneración y el daño cerebral vascular, dijeron Melo van Lent y los coautores.

“La relación entre el DII ajustado a la energía y los resultados de la resonancia magnética estructural del envejecimiento cerebral sólo se ha investigado una vez en una pequeña muestra de estudio; no se encontraron relaciones significativas”, escribieron.

Melo van Lent y sus colegas estudiaron a 1.897 participantes de la cohorte Framingham Heart Study Offspring que completaron cuestionarios de frecuencia de alimentos y se sometieron a escáneres de resonancia magnética cerebral. Los datos del cuestionario de frecuencia alimentaria se recogieron varias veces a lo largo de una década y las puntuaciones del DII se promediaron durante un periodo medio de 7 años.

Los participantes tenían una edad media inicial de 62 años; aproximadamente el 54% eran mujeres y el 23% eran portadores de un alelo de apolipoproteína E ε4 (APOE4). Se excluyeron las personas con demencia prevalente, accidente cerebrovascular o enfermedad neurológica significativa.

La puntuación media del DII fue de -0,26, lo que indica que las dietas del grupo eran en promedio antiinflamatorias en relación con la media global de la base de datos mundial del DII. En general, las puntuaciones de DII más altas no se asociaron con los marcadores regionales de envejecimiento cerebral, pero algunos resultados difirieron según el estado de APOE4 y el sexo. Las puntuaciones de DII se asociaron con un menor volumen del hipocampo en las personas sin alelo APOE 4 y con un mayor volumen de hiperintensidad de la sustancia blanca en los hombres.

Los componentes más proinflamatorios del Índice de Inflamación de la Dieta -grasas saturadas, grasas trans y consumo total de energía- también contribuyen a empeorar la salud vascular cuando se consumen en abundancia, señalaron los investigadores.

“Afortunadamente, la sustitución de las grasas saturadas por otros macronutrientes, como las grasas poliinsaturadas (es decir, antiinflamatorias), se ha relacionado con un menor riesgo de enfermedad cardiovascular, lo que ofrece una oportunidad prometedora para reducir el riesgo de demencia”, escribieron.

Melo van Lent y sus coautores reconocieron que el análisis tenía varias limitaciones. Se basó en cuestionarios sobre la frecuencia de los alimentos, que están sujetos a errores de medición y a un sesgo de recuerdo. Además, la población del estudio estaba formada por individuos blancos de ascendencia europea y los resultados pueden no ser aplicables a otros grupos.

“Se necesitan estudios de replicación en diversas poblaciones”, escribieron. “Además, la investigación debe investigar el impacto del DII a través de diferentes subgrupos en riesgo de demencia, incluyendo las personas que son portadoras / no portadoras del gen de la apolipoproteína E ε4, y los hombres y las mujeres”