Los ‘puntos críticos’ del VIH no necesariamente alimentan la epidemia

Los ‘puntos críticos’ del VIH no necesariamente alimentan la epidemia

Revisado por Kate Anderton, B.Sc. (Editor)

Las áreas de alta prevalencia del VIH, conocidas como ‘puntos críticos’, no necesariamente alimentan la epidemia en la población en general, dicen los investigadores.

Los puntos críticos a menudo están destinados a intensas intervenciones de control del VIH, incluido el tratamiento y la prevención, para maximizar su efecto y llegar primero a las personas más necesitadas.

Estas estrategias a menudo suponen que los puntos críticos también son fuentes de transmisión de enfermedades a otras áreas, y que atacar los puntos críticos tendrá el beneficio indirecto adicional de reducir las nuevas infecciones por VIH en la población en general.

Sin embargo, un nuevo estudio realizado por un equipo internacional de investigadores, dirigido por científicos del Imperial College de Londres y el Programa de Ciencias de la Salud Rakai en Uganda, sugiere que este no es necesariamente el caso. En cambio, la investigación muestra que algunos puntos críticos siembran muy pocas infecciones en las comunidades vecinas y en realidad reciben más infecciones del exterior.

El estudio se llevó a cabo con comunidades pesqueras de ‘puntos críticos’ en las orillas del lago Victoria en Uganda, donde aproximadamente el 40 por ciento de la población está infectada con VIH, entre los niveles de prevalencia de VIH más altos del mundo. El equipo trazó un mapa de cómo se transmitía la enfermedad entre estas comunidades y comunidades continentales más grandes con una prevalencia de VIH mucho más baja.

Contrariamente a lo esperado, descubrieron que las comunidades del interior con menor prevalencia del VIH impulsaban más infecciones por el VIH que los puntos críticos del VIH. Los resultados se publican hoy en Lancet HIV .

El investigador principal, el Dr. Oliver Ratmann, del Departamento de Matemáticas de Imperial, dijo:

Nuestro hallazgo muestra que la dinámica de la enfermedad del VIH no es tan obvia como parece, y aconseja precaución contra la igualación y estigmatización de los puntos críticos como grupos de población que impulsan la propagación del VIH en África “.

La coautora del estudio, la Dra. Kate Grabowski, de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, agregó:

Nos sorprendieron mucho los hallazgos. Las comunidades pesqueras del lago Victoria han sido durante mucho tiempo asumidas como impulsoras de la transmisión en las comunidades vecinas del este de África; sin embargo, nuestros resultados muestran que probablemente no sea el caso “.

El equipo utilizó avances recientes en biología molecular y estadísticas avanzadas para mapear la transmisión del VIH entre personas, la cadena de eventos de infección que conducen a que alguien contraiga la enfermedad.

El nuevo estudio se realizó como parte del consorcio PANGEA-HIV, una asociación internacional para utilizar el análisis de secuencias virales para evaluar la transmisión del VIH en África financiado por la Fundación Bill y Melinda Gates.Esto es posible porque el virus cambia sutilmente a medida que se transmite. Anteriormente, los científicos que usaban esta información habían podido decir si la enfermedad probablemente había pasado entre dos personas, pero no en qué dirección era más probable.

El equipo realizó una secuencia profunda del genoma del virus de más de 2,500 personas VIH positivas en los puntos críticos del Lago Victoria y las comunidades del interior circundantes entre 2010-2015. Integraron esta información con encuestas sobre migración en la región, para rastrear con precisión la propagación de enfermedades en una población altamente móvil.

Descubrieron que solo el 5.4 por ciento de las infecciones en la región ocurrieron entre los puntos críticos y las comunidades del interior. De estos, casi tres veces más infecciones nuevas ocurrieron desde las comunidades del interior hacia las comunidades de puntos críticos, en lugar de salir de las comunidades de puntos críticos.

El Dr. Ratmann dijo:

Se ha supuesto durante mucho tiempo que las comunidades de puntos críticos alrededor del lago Victoria eran una ‘fuente’ de infecciones por VIH, pero parece que lo contrario es cierto, y son un ‘sumidero’, con más infecciones originadas fuera del punto crítico “.

Los investigadores sugieren que este sorprendente resultado podría deberse a que las comunidades pesqueras son relativamente pequeñas en comparación con la población continental más grande, y a la dinámica de la migración relacionada con las economías locales y el contexto social.

A pesar de sus proporciones mucho más bajas de personas VIH positivas, las comunidades del interior tienen un mayor número total de personas infectadas, que también tienen más probabilidades de mudarse a las comunidades pesqueras que viceversa.

Sin embargo, también advierten que este es un estudio de caso y estudios similares en otras regiones pueden revelar patrones diferentes. Actualmente están repitiendo la investigación más al norte en la costa del lago Victoria para probar la solidez de sus hallazgos.

En: https://www.news-medical.net/news/20200114/HIV-hotspots-do-not-necessarily-fuel-the-epidemic.aspx