LAURIE SALOMAN

Cuando las comunidades deciden comenzar a abrirse después de ser bloqueadas debido al nuevo coronavirus, es imperativo contar con una estrategia de prueba y rastreo eficiente para que se puedan detener los brotes incipientes. Lo central de esta estrategia es la velocidad: la capacidad de acceder a los resultados de las pruebas rápidamente y notificar rápidamente a los contactos personales que puedan estar en riesgo.

Cuanto más rápido se puedan aislar las personas que resulten positivas o se identifiquen como contactos de personas que resulten positivas , menos probable será que la infección se transmita.

Un equipo de investigadores holandeses diseñó un estudio de modelado matemático que destaca los impactos de los retrasos en varios puntos del proceso de prueba y rastreo. El estudio, publicado en The Lancet, supone un escenario óptimo en el que los sujetos primero experimentan síntomas, luego se hacen la prueba y reciben resultados ese mismo día (cero retrasos).

El mejor de los casos supone que el 80% de las personas que necesitan una prueba pueden hacerse la prueba y que el 80% de los contactos de los sujetos pueden rastrearse. En este escenario, el número de reproducción de 1.2, lo que significa que un sujeto promedio probablemente transmitiría la infección a 1.2 personas, cae a 0.8.

Los investigadores descubrieron que el tiempo es esencial cuando se trata de pruebas y rastreo, que idealmente funcionan en conjunto. Cuando 4 de cada 5 personas sintomáticas se someten a prueba y se aíslan por sí mismas dentro de 1 día de la aparición de los síntomas, el número de reproducción debe disminuir de 1.2 a 1.0. El rastreo rápido de contratos puede reducir aún más ese número a 0.8.

Sin embargo, si hay un retraso de 2 días en las pruebas y el aislamiento, el seguimiento del contrato debe realizarse dentro de un día, o se debe alcanzar al menos el 80% de los contactos, para garantizar que el número de reproducción no se deslice por encima de 1.0. Si hay un retraso de 3 días entre el desarrollo de los síntomas y los resultados de las pruebas, las posibilidades de mantener el número de reproducción por debajo de 1.0 son mínimas.

“Si las pruebas tardan [demasiado] y el rastreo solo comienza varios días después del inicio de los síntomas del caso índice, las personas de contacto infectadas solo se encontrarán cuando ya hayan causado nuevas infecciones”, Mirjam Kretzschmar, PhD, profesor de epidemiología en el El Centro Julius de Ciencias de la Salud y Atención Primaria de la Universidad de Utrecht y el autor principal del estudio, le dijeron a Contagion®. “La reducción de los retrasos en el rastreo también es importante, pero si el tiempo entre el inicio de los síntomas del índice [paciente] y el inicio del rastreo es demasiado largo, el rastreo es demasiado tarde para evitar que las personas de contacto se transmitan a otros”.

Para aumentar la eficacia del rastreo de contactos, Kretzschmar y su equipo sugieren emplear tecnología móvil. El rastreo tradicional de contratos se basa en un equipo de trabajadores que recopila datos sobre los contactos de una persona infectada y luego los llama; mucho más rápido es la mensajería basada en texto que se puede implementar al instante.

En el estudio, los autores afirman que la tasa de reproducción se mantendrá por encima de 1.0 si el rastreo de contacto convencional se retrasa 1 día o más, mientras que el rastreo basado en aplicaciones reducirá la tasa de reproducción por debajo de 1.0 incluso si el rastreo se retrasa un par de días. También señalan que incluso con solo el 20% de los contactos rastreados, el rastreo basado en aplicaciones puede reducir la tasa de reproducción en un 17,6% frente al 2,5% con el rastreo convencional.

“El rastreo digital será más efectivo cuanto más lo use la gente”, dice Kretzschmar. “La principal ventaja es que se puede ahorrar tiempo, pero aún quedan otras preguntas por resolver”. Estas preguntas incluyen si las personas se registrarán para estar en una base de datos de contactos, dadas las preocupaciones de privacidad, y si las personas que se sienten menos cómodas con la tecnología, tal vez las personas mayores, la utilizarán.

Sin embargo, sin importar los métodos utilizados, para Kretzschmar el objetivo permanece claro: “El mensaje principal es que las pruebas son importantes. Los resultados de las pruebas y el rastreo deben ser muy rápidos para que el rastreo del contrato contribuya al control de Covid-19 ”.
En: https://www.contagionlive.com/news/delays-in-covid19-testing-and-tracing-affect-transmission-rate