RACHEL LUTZEl
El distanciamiento social durante la pandemia por coronavirus 2019 (COVID-19) sin duda tendrá consecuencias para la salud mental a corto y largo plazo, y estas consecuencias deben considerarse, según un punto de vista publicado en JAMA Internal Medicine.

Autores de Boston, Filadelfia y Oslo, Noruega, enfatizaron la importancia de mitigar las consecuencias para la salud mental del distanciamiento social.

Al instituir la práctica del distanciamiento social en países de todo el mundo, se han producido cambios en los patrones de comportamiento. Si bien esto puede retrasar la propagación y aplanar la curva de la enfermedad, se desconocen las consecuencias sobre la salud mental.

“Los desastres a gran escala, ya sean traumáticos (p. Ej., Ataques del World Trade Center o tiroteos masivos, naturales (p. Ej., Huracanes) o ambientales (p. Ej., Derrame de petróleo de Deepwater Horizon), casi siempre van acompañados de aumentos en los casos de depresión, Trastorno de estrés postraumático (TEPT), trastorno por uso de sustancias, una amplia gama de otros trastornos mentales y del comportamiento, violencia doméstica y abuso infantil “, escribieron los autores, y agregaron que el 5% de la población afectada por el huracán Ike en 2008 cumplió con los criterios de trastorno depresivo mayor un mes después.

También citaron el hecho de que el 10% de los neoyorquinos mostraron signos de trastorno depresivo mayor en el mes posterior al 11 de septiembre, mientras que el 25% de los neoyorquinos informaron un aumento en el consumo de alcohol después del ataque terrorista.

Específicamente, dijeron, la pandemia del síndrome respiratorio agudo severo (SRAS) se relacionó con aumentos en el TEPT, el estrés y la angustia psicológica tanto en pacientes como en médicos. COVID-19, por supuesto, está estrechamente relacionado con el SARS y el virus ha sido nombrado SARS-CoV-2.

“Para tales eventos, el impacto en la salud mental puede ocurrir inmediatamente después y luego persistir durante largos períodos de tiempo”. Se piensa que después de COVID-19, podría haber aumentos importantes en la ansiedad y la depresión, el uso de sustancias, la soledad y la violencia doméstica (específicamente el abuso infantil, ya que hay cierres escolares generalizados).

Mental Health UK ha emitido una “guía de primeros auxilios psicológicos” para combatir estos crisis, y hay 3 pasos principales para “prepararse proactivamente para las inevitables alteraciones de la salud mental y las secuelas asociadas”.

1. Planifique sobre lo que no se puede evitar de la soledad y desarrolle intervenciones. Las poblaciones están física y socialmente aisladas, aunque algunos avances tecnológicos pueden ayudar a cerrar la brecha. Los lugares de culto, los gimnasios y los lugares de trabajo están creando salas virtuales que pueden ayudar a los feligreses y otros a sentirse menos solos.

“Muchos observadores notan que el alcance que involucra voz y / o video es superior al correo electrónico y mensajes de texto”.

“Se deben hacer esfuerzos adicionales para garantizar conexiones con personas que generalmente están marginadas y aisladas, incluidos los ancianos, inmigrantes indocumentados, personas sin hogar y personas con enfermedades mentales”.

Los niños que están fuera de la escuela deben tener acceso regular al trabajo programado para que puedan desarrollar rutinas, deben continuar teniendo estructura, aprendizaje y socialización para compensar los efectos del distanciamiento social.

2. Vigilar, denunciar e intervenir en casos de violencia doméstica y/o abuso infantil. Las personas en riesgo pueden tener oportunidades limitadas para informar incidentes u obtener ayuda mientras se encuentre en distanciamiento social.

“Los sistemas deberán equilibrar la necesidad de distanciamiento social con la disponibilidad de lugares seguros para las personas que están en riesgo, y los sistemas de servicios sociales deberán ser creativos en sus enfoques para hacer seguimiento”.

3. Prepare el sistema de atención de salud mental para los desafíos provocados por esta pandemia. La atención escalonada es probablemente el mejor enfoque, ya que los pacientes pueden comenzar con los enfoques con menos recursos y aumentar su atención según lo requieran sus necesidades.  

“Esto requerirá que los sistemas estén bien diseñados y preparados para brindar esta atención a los pacientes, desde la detección hasta el desbordamiento de enfermedades mentales que inevitablemente surgirán. Ampliar el tratamiento en medio de la crisis requerirá un pensamiento creativo ”.

Los autores ofrecieron algunas ideas, incluida la formación de “grupos no tradicionales” para proporcionar primeros auxilios psicológicos y dar al público herramientas para controlar y apoyarse mutuamente. Brindar atención escalonada a través de la tecnología, incluidas las visitas de salud mental, visitas grupales y la prestación de atención, será importante tanto para el manejo de crisis agudas como para el apoyo de rutina.

Si bien Medicare ha ampliado su cobertura de servicios de salud a través de tele medicina para incluir asesoramiento sobre salud mental y visitas virtuales con psicólogos y trabajadores sociales, los proveedores de atención médica del sector público y privado aún deben desarrollar mecanismos virtuales para el re abastecimiento y la entrega de medicamentos esenciales, incluidos los medicamentos psiquiátricos.

“Sin embargo, este momento difícil ofrece la oportunidad de avanzar en nuestra comprensión de cómo proporcionar primeros auxilios psicológicos y atención de salud mental centrados en la prevención, a nivel de población y de hecho a nivel nacional y salir de esta pandemia”.

“La pandemia mundial de COVID-19, y los esfuerzos para contenerla, representan una amenaza única y debemos estar pendiente que traerá como consecuencia el incremento de las enfermedades mentales y trastornos del comportamiento por lo que hay que implementar los pasos necesarios para poderlos mitigar”.