Menopausia masculina: ¿mito o malentendido?

Menopausia masculina: ¿mito o malentendido?

Por: John Murphy –

Algo parece sucederle a los hombres a medida que pasan la mediana edad. Es posible que se sientan deprimidos, les falte energía, pierdan la motivación, aumenten de peso o se sientan como si estuvieran en una niebla de cerebro. Entonces, ¿significa esto que la menopausia masculina es algo real?

No, no lo hace. Al menos, no en el sentido de que puedas estar pensando. En las mujeres, la menopausia se presenta como una serie de eventos hitos unilaterales: (1) la producción de estrógenos en las mujeres disminuye rápidamente, comenzando alrededor de los 40 años; (2) su producción de huevos se detiene por completo; (3) y no podrán quedar embarazadas.

En contraste, los hombres experimentan cambios menos significativos y menos notables: (1) su producción de testosterona disminuye gradualmente, aproximadamente un 1% por año, a partir de los 30 años; (2) sin embargo, continúan produciendo esperma; (3) y la mayoría puede engendrar hijos incluso en la vejez (siempre y cuando todas las partes móviles aún funcionen).

Otra cosa acerca de la “menopausia masculina” que es drásticamente diferente de la menopausia verdadera: no todos los hombres la experimentan. Algunos no tienen disminuciones en la producción de testosterona o esperma en absoluto. También puede variar mucho de un hombre a otro. Algunos hombres con niveles mensurablemente bajos de testosterona no tienen síntomas, y algunos hombres con niveles normales de testosterona para su edad sí reportan síntomas.

Ni siquiera existe un nombre oficial para “menopausia masculina”. (El más obvio, los hombres seopusieron, ya se tomó.) Se llama todo desde “andropausia” e “hipogonadismo de inicio tardío” hasta “síndrome de deficiencia de testosterona” e incluso “Disminución de andrógenos en el envejecimiento masculino”, o ADAM (!).

Aún así, aunque no afecta a los hombres en la forma en que la menopausia afecta a las mujeres, sí ocurren algunas manifestaciones clínicas, incluso si se trata simplemente de una disminución en los niveles de testosterona.

Además del avance de la edad, pueden ocurrir niveles bajos de testosterona debido a ciertos medicamentos, trastornos hormonales, tratamiento con radiación o quimioterapia, lesión testicular, afecciones genéticas o enfermedades crónicas (como depresión clínica, diabetes, enfermedad hepática / renal, obesidad y VIH). /SIDA).

Los signos y síntomas de niveles bajos de testosterona pueden incluir disminución de la libido, disfunción eréctil, trastornos del sueño (insomnio o somnolencia), aumento de la grasa corporal, disminución de la fuerza muscular, disminución de la densidad ósea, senos hinchados o sensibles, tristeza o depresión, falta de autoconfianza, pérdida de concentración, e incluso (aunque muy raramente) sofocos.

Sólo un análisis de sangre puede diagnosticar niveles bajos de testosterona.

El tratamiento, como la terapia de reemplazo de testosterona, es controvertido. Si bien puede aliviar los signos y síntomas en algunos hombres, puede causar efectos secundarios peligrosos en otros, potencialmente un ataque cardíaco y un derrame cerebral (por no mencionar los efectos secundarios menos graves, como un alto recuento de glóbulos rojos, acné y agrandamiento de los senos).

“Vimos lo que sucedió cuando el campo médico asumió que era seguro y saludable ‘restaurar’ los niveles de estrógeno antes de la menopausia de las mujeres con la terapia de reemplazo hormonal [TRH]: un aumento significativo en el riesgo de cáncer de mama a medida que las mujeres más largas permanecían en la TRH. Se requirió un importante estudio clínico, Women’s Health Initiative que reclutó a más de 160,000 mujeres, para aprender esa lección “, escribió John Swartzberg, MD, presidente de la junta editorial, BerkeleyWellness.com y UC Berkeley Wellness Letter , en HuffPost.com .

El Dr. Swartzberg agregó: “No hay datos disponibles para hombres sobre el reemplazo de testosterona”.

El jurado aún está deliberando sobre los riesgos de la terapia de reemplazo de testosterona. Algunos investigadores han encontrado que aumenta el riesgo de eventos cardiovasculares, mientras que otros investigadores informan que reduce los resultados de la enfermedad cardiovascular . Un estudio realizado por investigadores de Harvard no encontró ninguna razón clínica para prescribir la terapia de reemplazo de testosterona a los hombres mayores de 65 años que tienen niveles de testosterona normales o bajos a lo normal.

Sin embargo, es importante destacar que los hombres que sienten que están pasando por la “menopausia masculina” deben tomarse en serio y consultar a su médico, ya que pueden tener otro problema con síntomas similares, como efectos secundarios de los medicamentos, disfunción tiroidea, depresión, Consumo de alcohol, o apnea obstructiva del sueño.