Heidi Splete

La mayoría de los niños que dieron positivo al SARS-CoV-2 no tenían ninguna enfermedad respiratoria, según los datos de un estudio retrospectivo de 22 pacientes en un solo centro.

Hasta la fecha, los niños representan menos del 5% de los casos de COVID-19 en los Estados Unidos, pero los detalles de las presentaciones clínicas en los niños son limitados, escribieron Rabia Agha, MD, y colegas del Maimonides Children’s Hospital, Brooklyn, NY.

En un estudio publicado en Hospital Pediatrics, los investigadores revisaron datos de 22 niños de 0 a 18 años que dieron positivo al SARS-CoV-2 mediante la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) y fueron admitidos en un solo hospital durante un período de 4 semanas desde 18 de marzo de 2020 al 15 de abril de 2020.

En total, 9 pacientes (41%) presentaron una enfermedad respiratoria y 7 (32%) requirieron soporte respiratorio. De cuatro pacientes que requirieron ventilación mecánica , dos tenían enfermedad pulmonar subyacente. Los otros dos pacientes que requirieron intubación fueron uno con parálisis cerebral y estado epiléptico y otro que se presentó en estado de paro cardíaco.

La población de estudio osciló entre los 11 días y los 18 años de edad, pero el 45% eran bebés menores de 1 año. Ninguno de los niños tenía antecedentes de viajes que pudieran aumentar su riesgo de infección por SARS-CoV-2; El 27% había confirmado la exposición al virus.

La mayoría de los niños (82%) fueron hospitalizados dentro de los 3 días posteriores al inicio de los síntomas y no ocurrieron muertes durante el período de estudio. El síntoma más común fue fiebre sin una fuente en cinco (23%) bebés por lo demás sanos de 11 a 35 días. Los cinco de estos niños se sometieron a una evaluación de sepsis , recibieron antibióticos empíricos y fueron dados de alta con cultivos bacterianos negativos dentro de las 48-72 horas. Otros 10 niños tenían fiebre en combinación con otros síntomas.

Otros síntomas de presentación fueron respiratorios (9), fatiga (6), convulsiones (2) y dolor de cabeza (1).

La mayoría de los niños con enfermedades respiratorias fueron tratados con terapia de apoyo y antibióticos, pero tres de los que recibieron ventilación mecánica también fueron tratados con remdesivir; los tres fueron finalmente extubados.

Ocurrieron anomalías neurológicas en dos pacientes: un niño de 11 años, por lo demás sano, que presentó fiebre, dolor de cabeza, confusión y convulsiones, pero que finalmente mejoró sin secuelas a corto plazo; y una niña de 12 años con parálisis cerebral que desarrolló nuevas convulsiones y requirió ventilación mecánica, pero finalmente mejoró hasta el valor inicial.

Se identificaron resultados positivos de PCR en siete pacientes (32%) durante la segunda mitad del período de estudio que fueron hospitalizados inicialmente por síntomas no relacionados con COVID; cuatro con infecciones bacterianas, dos con enfermedades de etiología desconocida y uno con paro cardíaco. Otros dos niños estaban completamente asintomáticos en el momento de la admisión, pero luego dieron positivo por PCR; un niño había sido admitido para recibir quimioterapia de rutina y el otro por razones sociales, dijeron el Dr. Agha y asociados.

Los hallazgos del estudio contrastan con los primeros datos de China en los que la enfermedad respiratoria de diversa gravedad fue la presentación principal en los niños con COVID-19, pero respaldan un metanálisis más reciente de 551 casos, anotaron los investigadores. Los hallazgos también destacan el valor de las pruebas universales para niños.

“Nuestra estrategia de prueba inicial fue de acuerdo con las pautas federales y locales que recomendaban la prueba de PCR para los síntomas de fiebre, tos y dificultad para respirar, o viajar a ciertos países o tener contacto cercano con un caso confirmado”, dijeron el Dr. Agha y sus colegas.

“Con la implementación de nuestra estrategia de detección universal de todos los pacientes pediátricos ingresados, identificamos a 9 (41%) pacientes con COVID-19 que se habrían perdido, ya que no cumplían con los criterios recomendados en ese momento para la prueba”, escribieron.

Los resultados sugieren la necesidad de pautas más amplias para evaluar a los pacientes pediátricos porque los niños que presentan otras enfermedades también pueden ser positivos para el SARS-CoV-2, dijeron los investigadores.

“Las pruebas de todos los pacientes hospitalizados no solo identificarán los casos al principio del proceso de admisión, sino que también ayudarán a prevenir la exposición inadvertida de otros pacientes y trabajadores de la salud, ayudarán a formar grupos de pacientes infectados y ayudarán a conservar el equipo de protección personal. “Concluyó el Dr. Agha y asociados.

El estudio actual es importante a medida que los médicos continúan aprendiendo sobre cómo se presenta la infección con SARS-CoV-2 en diferentes poblaciones, dijo Diana Lee, MD, de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, Nueva York, en una entrevista.

“Comprender cómo puede presentarse en la población pediátrica es importante para identificar a los niños que pueden tener la infección y desarrollar estrategias para la prueba”, dijo.

“No me sorprendió el hallazgo de que la mayoría de los niños no presentaban los síntomas clásicos de COVID-19 en adultos según otros estudios publicados y mi experiencia clínica personal al cuidar de niños hospitalizados en la ciudad de Nueva York”, dijo el Dr. Lee. “Los estudios de los EE. UU. Y otros países han informado que menos niños experimentan fiebre, tos y dificultad para respirar [en comparación con] los adultos, y que la mayoría de los niños tienen un curso clínico más leve, aunque hay un pequeño porcentaje de niños que pueden tener o enfermedad crítica “, dijo.

“También ha surgido un síndrome inflamatorio multisistémico en niños asociado con COVID-19 y parece ser un proceso posinfeccioso con una presentación que a menudo difiere de la infección clásica por COVID-19 en adultos”, agregó.

El mensaje para llevar a casa para los médicos es el recordatorio de que la infección por SARS-CoV-2 a menudo se presenta de manera diferente en niños que en adultos, dijo el Dr. Lee.

“Los niños que se presentan al hospital con síntomas de COVID-19 no clásicos o con otros diagnósticos pueden ser positivos para el SARS-CoV-2 en las pruebas. Hacer pruebas generales a los niños hospitalizados para detectar el SARS-CoV-2 y tomar las precauciones de aislamiento adecuadas puede ayudar a proteger otras personas de estar expuestas al virus “, dijo.

“Se necesitan más investigaciones para comprender qué individuos son contagiosos y cómo distinguir con precisión a los que son infecciosos de los que no lo son”, dijo el Dr. Lee. “Ha habido individuos que persistentemente dan positivo en el ARN del SARS-CoV-2 (el material genético del virus), pero no se encontró que tuvieran virus en sus cuerpos que pudieran replicarse y por lo tanto infectar a otros”, enfatizó. “Se necesitan más estudios con respecto a la probabilidad de exposición en el hogar en niños con infección por SARS-CoV-2 dado que este estudio se realizó al comienzo de la epidemia en la ciudad de Nueva York cuando las pruebas y el rastreo de contactos estaban menos establecidos”


En: https://www.medscape.com/viewarticle/935398#vp_1

FUENTE: Agha R et al. Hosp Pediatr. Julio de 2020.