Por Felicia Bamgbose23l

Un estudio que analiza la neuropatía periférica en personas que viven con el VIH ha encontrado vínculos con variables nuevas y conocidas, incluida la edad avanzada, la infección por el VIH de mayor duración, la exposición a antirretrovirales neurotóxicos y otras afecciones crónicas. El equipo de investigación del Dr. Wei Tu en la Universidad de Alberta descubrieron que los factores asociados a la neuropatía periférica en los diagnosticados con VIH hace más de 15 años eran diferentes a los diagnosticados hace menos de 15 años.

La neuropatía periférica es una afección común asociada con el VIH, que afecta al 21% en este estudio, que es una tasa similar a la de otros estudios a nivel mundial. La neuropatía periférica se refiere al daño a los nervios sobre todo a los pies o las manos, pero que también puede afectar las piernas y los brazos. Los síntomas pueden ser más leves en forma de hormigueo y entumecimiento, o pueden incluir dificultades para caminar y dolor intenso. Existen múltiples tipos diferentes de daño que pueden ocurrir, lo que dificulta determinar qué factores están causando la neuropatía periférica. Sin embargo, el dolor crónico y la discapacidad resultantes pueden empeorar la calidad de vida y la capacidad de funcionamiento de una persona, lo que hace que la neuropatía periférica sea un problema importante.

En este estudio publicado en AIDS, permitió una mejor comprensión de las variables asociadas con diferentes tipos de neuropatía periférica. Comprender estas variables podría conducir a mejores formas de diagnosticar, prevenir y tratar la neuropatía periférica en personas que viven con el VIH.

Las personas que viven con el VIH en la Clínica del Sur de Alberta en Canadá fueron evaluadas regularmente para detectar trastornos nerviosos en sus citas clínicas de rutina. En total, se inscribieron 519 participantes entre 2013-2019. Luego, los datos demográficos y clínicos de los participantes se analizaron utilizando métodos univariados y multivariados, y luego se compararon con el análisis de aprendizaje automático.

En general, 111 (21%) tenían algún tipo de neuropatía periférica que se dividió en dos grupos: aquellos con daño en varios nervios que afectaban su sensación (17%) y aquellos con daño en nervios individuales específicos (4%). El daño a múltiples nervios incluyó aquellos con dolor más generalizado de ardor o punzante, pérdida de sensibilidad y debilidad. Los nervios específicos fueron identificados por aquellos con síntomas consistentes con cosas como el síndrome del túnel carpiano, que afecta un nervio de la mano.

El análisis univariado indicó que la neuropatía periférica se asoció con 28 variables diferentes, incluida la edad, la diabetes, el uso indebido de sustancias y la exposición a la terapia antirretroviral que pudiera dañar los nervios. Los antirretrovirales que se sabe que causan neuropatía periférica fueron los “fármacos d” didanosina (ddI), zalcitabina (ddC) y estavudina (d4T), que ya no se utilizan. Sin embargo, el uso anterior afectó la probabilidad de neuropatía periférica en este estudio, a pesar de no ser evidente en algunos estudios anteriores. También se encontraron vínculos con cargas virales máximas más altas, recuentos de CD4 más bajos y menos sueño.

Para las personas que vivieron con el VIH durante más de quince años, las asociaciones incluyeron diabetes, sífilis, enfermedades cardiovasculares, aumento de la carga viral y uso de medicamentos antirretrovirales que dañan los nervios. Una mayor duración de la infección por VIH aumentó la probabilidad de neuropatía periférica cuando se utilizó cualquier modelo de análisis. Hubo una mayor prevalencia de daño nervioso (40%) en las personas que vivieron con el VIH durante más de 15 años, en comparación con las de menos de 15 años (11%). El análisis mostró que los factores de riesgo asociados con la neuropatía periférica eran diferentes para los diagnosticados hace más de 15 años, en comparación con los diagnosticados más recientemente.

Para aquellos diagnosticados hace menos de quince años, las variables asociadas fueron peores puntuaciones de autoevaluación en los cuestionarios de salud mental, consumo de cigarrillos, menos horas de sueño y menos educación. Los medicamentos como la vincristina (que se usa para la quimioterapia) y la nitroglicerina (que se usa a menudo para las enfermedades cardiovasculares) también se relacionaron con la neuropatía periférica en este grupo.

El dolor neuropático, el uso de más de cinco medicamentos (sin incluir los antirretrovirales) y la exposición a un medicamento para tratar el dolor neuropático (pregabalina) se relacionaron con la neuropatía periférica independientemente del tiempo transcurrido desde el diagnóstico del VIH.

Si bien la neuropatía periférica puede afectar a cualquier persona y está relacionada con muchas afecciones, es una afección común para las personas que viven con el VIH y contribuye a una discapacidad y dolor significativos. Los investigadores señalaron que “se requiere una comprensión más profunda tanto de la patogénesis como de los factores clínicos que definen la neuropatía periférica para abordar este problema”.

Referencias

Wei T y col. Variables predictivas de la neuropatía periférica en la infección por VIH-1 tratada reveladas por el aprendizaje automático. AIDS.

En: https://www.aidsmap.com/news/jul-2021/new-predictors-peripheral-neuropathy-found-study-people-living-hiv